连载:华人入籍美国应试常识(六)(图)

2016-9-1 10:00 作者:园丁 桌面版 正體 0
    小字


美国的国旗图案有50颗五角星和13个条纹。(网络图片)

五、​综合公民常识

A.地理

1.美国的地貌与河流

美国的自然地理状况,总体的概念,地势是东低西高,北高南低。我们可以从网上的谷歌卫星地图或者地球仪上看到,美国西部太平洋沿岸是山岭地带,它的东面就是喀斯喀特山脉和内华达山脉,山脉以东是高原及高山盆地。再往东就是落基山脉,再向东是大平原。大平原以东是地势更低的密西西比平原。这个冲积平原以东,就是阿巴拉契亚山。最东面就是太平洋沿岸平原。美国的大山脉是南北走向。因此美国的河流也大多是从北向南流。

美国的河流很多,最著名的有密西西比河,康涅迪格河,哈德逊河,科罗拉多河,哥伦比亚河。美国最长的河流是密西西比河,它是世界上四大长河之一。世界最长的四条河流分别是非洲的尼罗河,长6671公里;南美洲的亚马逊河,长6400公里;亚州的长江,长6300公里;密西西比河,长6262公里。

密西西比河源头在明尼苏达州,从北向南流经中央大平原,最后注入墨西哥湾。密苏里河是它的支流,发源于落基山脉,全长四千多公里。密西西比河流经美国10个州,它们是明尼苏达州,威斯康辛州,艾奥瓦,伊利诺斯州,密苏里州,肯塔基州,田纳西州,阿肯色州,密西西比州,路易斯安那州。密西西比河流经的大城市主要有阿迫利斯,圣路易斯,孟菲斯等,其入海口在新奥尔良。密西西比是印第安人给起的名字。在美国民间它还有一个名字叫老人河。

在殖民者到来之前,美国森林的覆盖面积达90%以上,目前为40%,相比之下中国大陆森林覆盖面积不到18%,不及美国森林的一半。

2.美国的海外领地

波多黎各:位于中美洲加勒比海上,人口400万。居民为葡萄牙裔和西班牙裔。原来为西班牙殖民地,1898年美西战争以后归属美国。

关岛:位于太平洋,在新西兰以北,玛利亚那群岛的西南方,面积约550平方公里,人口17.6万。原来是西班牙殖民地,美西战争后归属美国。第二次世界大战被日本占领,1944年被美国收回。现在是美国在太平洋的重要军事基地。

美属维京群岛:位于加勒比海,在波多黎各东面。此群岛包括50多个大小海岛,总面积344平方公里,人口约10万,居民为非裔。1916年归属美国。

东萨摩尼亚:位于南太平洋,在澳洲的东北方向。面积200平方公里,人口6.7万。

北马里亚纳群岛:位于北太平洋,在澳洲以北,面积460平方公里,人口7万。二次世界大战后归属美国。1986年成为美国自治邦。

3.加拿大简况及与美国与其接壤的州名

加拿大是美国北边的邻国。最早是法属殖民地。1763年英法战争以后,法国在北美的殖民地被英国夺去。在美国独立战争时,原来居住在美国境内的大批亲英居民,迁移到加拿大境内。在1815年美英战争以后,加拿大境内形成三个英属殖民地。1867年英国把他们合并为加拿大自治领。1837年加拿大人民起义, 建立了联邦政府,从英国殖民地转变为英联邦的一个组成部分。加拿大人口的78%为欧洲人及其后裔,14%为亚洲人及后裔。

美国与加拿大接壤的国境线很长,在东北边境处,有美洲的五大湖,它们是苏必利尔湖,密歇根湖,休伦湖,伊利湖,安大略湖。世界著名的尼亚加拉大瀑布就在安大略湖旁美国纽约州与加拿大的边境处。

美国与加拿大接壤的州共有13个,即:缅因州,新罕布什尔州,佛蒙特州,纽约州,宾州,俄亥俄州,密歇根州,明尼苏达州,北达科他州,蒙大拿州,爱达荷州,华盛顿州,阿拉斯加州。阿拉斯加不与美国本土相连,中间隔着加拿大领土。

4.墨西哥简况及美国与其接壤的州名

墨西哥的原住民是印第安人,曾经创造过古代文明,例如奥尔格克文明,涅奥提华文明。在16世纪,墨西哥被西班牙殖民者征服。1810年至1821年墨西哥人民起义推翻了西班牙殖民统治,建立了共和国,在1846年至1869年美墨战争以后,原属墨西哥的德克萨斯,加利福尼亚以及现在的新奥尔良都归属了美国。1860年墨西哥发生内战,法国趁机而入。20世纪墨西哥又爆发革命,经过长期内战,2000年新政权建立,实行政党轮流执政。

现在墨西哥60%的人口是欧洲人与印第安人的混血人,原住民(印第安人)占30%,西班牙裔占9%。墨西哥因长期在西班牙统治下,现在的国语仍然是西班牙语。美国有四个州与墨西哥接壤,即德克萨斯州,新墨西哥州,亚利桑那州和加利福尼亚州。

5.华盛顿特区 Washington. DC.

华盛顿特区是在美国建国初期开始建设的。当时由华盛顿政府的国务卿汤姆斯.杰佛逊,负责选址,规划,组织设计施工。1792年开始建设。1814年美英战争中,英军侵入华盛顿DC,烧毁了白宫和国会大厦等建筑,美国收复后又重建,重建工程到1819年完工。后来又陆续扩建,扩建工程到1883年完工,也就是说,今日我们看到的华盛顿DC,这个美国首都面貌,是经过了80年的建设才完成的。当年白宫的设计师是詹姆斯.霍本,国会大厦的设计者威廉.桑顿。国会大厦在1800年投入使用。现在的华盛顿DC是美国的政治中心,美国联邦政府所在地。

华盛顿DC的设计可与中国明、清时期的北京城设计比美。北京城当初是按天人合一,天圆地方的哲理设计的,城市规划方方正正,宫廷和民居主次分明,街道东西南北很正。华盛顿DC也是一个正方形都城,布局匀称,建筑雄伟壮观,城市位于波多马克河旁,道路纵横交错,一般人只从地图上看不出这个城市设计的奥秘,其实你只要仔细研究一下,就可以看出,华盛顿DC的街道也是很有规律的,它的东西方向街道是以英文字母命名的,南北方向街道是用数字编码的,而穿插在这些方向很正的街道之间的斜街,是以早期美国的13个州名命名的。

美国的国会大厦是美国参议院和众议院的所在地。白宫是总统官邸,历届总统都居住在此,并在此办公。在国会大厦和白宫之间,是政府各部门的办公大楼,以及国家档案馆,泛美联盟,联邦储备大厦,国家博物馆等。美国国务院和国防部(五角大楼)就位于波多马克河西岸。

6.自由女神像

自由女神像是纽约市的市标之一。她屹立在哈德逊河入海口的纽约港。高100米,重225吨。这座巨型塑像是法国著名雕塑家弗雷德里克.奥古斯特.巴托尔迪设计的。内部的钢铁骨架是由曾经设计和建筑巴黎艾菲尔铁塔的工程师维雷勒.杜克设计的。塑像以铜皮制造,花了10年功夫才完成。建造资金是由法国人民捐款,在法国制造,作为送给美国人民的礼物,用轮船运到美国,1886年10月28日在纽约组装落成。塑像内部设有电梯和116级螺旋形阶梯。

自由女神像是美国和法国人民友谊的象征,同时她表达了美国人民争取民主,向往自由的理想。

7.纽约──美国的第一个首都

纽约的原住民是印第安人,早期荷兰殖民者以以物易物方式,从印第安人首长得到了曼哈顿,当时是用相当于60荷兰盾(25美元)的小物件与印第安人交换的,取名新阿姆斯特丹。在殖民时期这里是交通枢纽和皮毛交易市场。皮毛来自于印第安人的猎获物。在殖民战争中,此地被英国人夺得,改名纽约,1886年建市。独立战争期间,华盛顿军队的司令部设在纽约。

1788年9月13日制宪会议决议将纽约作为美国临时首都,1789年华盛顿在纽约联邦大厅宣誓就任美国第一任总统。1825年以后,纽约发展成美国的经济中心。现在纽约是世界最大的城市之一。也是全世界政治中心之一,联合国总部就坐落在纽约曼哈顿,在哈德逊河东河畔。

纽约著名的建筑有洛克菲勒中心,帝国大厦,世贸中心,林肯艺术中心等。纽约有十多所高等院校。这里还有全美洲最大的大都会艺术博物馆,自然历史博物馆。自由女神像就坐落在纽约海港。纽约的地下铁路通车已经140多年,至今仍是连接纽约各区的主要公共交通工具。1790至1796年,因新建首都华盛顿DC投入使用,纽约作为美国历史上第一个首都的功能,也就完成了其历史任务。

8.费城──早期的临时首都

费城是原英属13个殖民地联合对抗英国统治,成立联邦的政治活动中心。美国历史上两次大陆会议都是在费城开的。《独立宣言》是在这里诞生和宣布生效的。1787年华盛顿在这里主持了制宪会议,因此它也是《宪法》的诞生地。1790年英军攻入纽约,华盛顿迁到费城办功,因此费城也是美国的临时首都(1791至1800)。现在费城是美国著名的旅游胜地和铁路交通枢纽。

9.特拉华──美国的第一州

特拉华位于美国大西洋中部海岸,早期是印第安人居住地,1631年成为荷兰殖民地,以后又被瑞典殖民者占领,1653年又被荷兰人夺回。1664年成为英国殖民地,1707年建州,是原英属13个殖民地之一。

在13个殖民地联合抗英组成联邦时,《联邦条例》和独立后产生的《联邦宪法》,特拉华州都是最先签署赞同的州。在《宪法》征求各州意见时,特拉华州是第一个签字批准的(1787年)。因此它是加入联邦的第一个州。

10.拉什莫尔山国家纪念公园

美国移民局发给应试者的《了解美国》一书,封面上有美国历史上四位伟人雕塑像。这是拉什莫尔山国家纪念公园的著名景观。拉什莫尔山位于南达科他州。在整座花岗岩山体上雕塑的四位总统头像,高18米。这四位伟人是美国国父华盛顿,《宪法》之父杰佛逊,以保护自然资源规范产业,限制垄断资本著称的老罗斯福和免于国家分裂,解放黑奴的林肯。

建造拉什莫尔国家公园的资金是由国家集资。担任这一浩大工程设计和领导施工的,是著名雕塑家格曾.勃格勒姆。工程于1927年开始,1941年完工。这一工程,从选址,规划,测量,开山爆破废弃山石清理,运输等工序,长达14年的野外作业,都是波格勒姆带领工人完成的。我们可以想象,这一浩大工程是何等艰巨。令人称奇的不仅是塑像雄伟,壮观,逼真,而且还有一个奇迹,就是在整个施工过程中,从未发生一起伤亡事故。

B.标志

1.美国国旗

美国的国旗图案有50颗五角星和13个条纹,所以美国国旗又称为星条旗。国旗的颜色是红,白,蓝三种颜色。红代表强大和勇气;白色代表纯洁,清白;蓝色象征正义,坚忍不拔和警惕。

13个条纹代表美国建国时的13个州,也就是原来英属的13g个殖民地,美国国旗在不同的历史时期,上面的星星数目是不同的。比如在建国初期,国旗是13个条纹,13个星。在1814年第二次美英战争时,在巴尔的摩战役战场上飘扬的星条旗是13条纹,15颗星,因为在这之前,肯塔基和佛蒙特加入了联邦。南 北战争结束时,国旗上是36颗星。

2.国歌

第二次美英战争中,英军攻占了美国首都华盛顿DC,在巴尔的摩战役中,美国守军中的律师弗朗西斯.斯里特基在硝烟弥漫的战场上,作了一首长诗,名叫《星条旗之歌》,后来被人配上英国人约翰.斯塔福德.史密斯作的一支曲子,在军民中传唱。1931年在胡佛总统任期内正式把它命名为《美利坚合众国国歌》。

原作《星条旗之歌》长诗共有4个章节,作为演唱的国歌唱词是第一章,大意是:无论在战火纷飞的场上,还是迎着灿烂的朝霞,勇士们用鲜血保卫者祖国。我们一定能战胜。正义属于我们。我们信仰上帝,在这自由的国家,勇士的家乡,星条旗永远高高飘扬。

3.国徽

美国国徽图案是一只展翅飞翔的白头海雕,它胸前是美国国旗,口中叼的飘带上用拉丁文写着“EPLURIBUS UNUM”,意思是合众为一。海雕右爪抓橄榄枝,代表和平与希望;左爪抓住一把箭代表武力捍卫国家。海雕头顶的上方,云朵中有13颗星。这图案最早是1782年刻在“国玺”上的。国玺就是用于鉴定国家重要文档的官方大印。至今它仍然保存在美国国务院。现在这个图案被当作美国国徽了。白头海雕是美国的国鸟,代表力量,勇气自由和不朽。在美国公民证书(公民纸)上和美国护照上都有金色的国徽印鉴痕迹。

C.其他

1.美国总人口及按语言区分的人口比例

2014年调查统计,美国全国人口为3.183亿。在美国,按移民的母语统计,美国有200多种语言,但是,主流为英语。美国政府虽然没有用法律规定,官方语言必须是英语,但是在50个州中已经有30个州有法律规定,英语是州的官方语言。

据前几年的统计资料,美国总人口中讲英语的占82%,讲西班牙语的占11%,亚洲地区语言占3%,其他地区语言占4%。从种族上统计,欧洲裔白人和拉丁裔白人合起来占总人口的80%,黑人占12%,亚洲人占4.4%,印第安人占0.9%,混血人及其他人种占9.1%。

2.英语的起源与发展

古英语是印欧语系日尔曼语的一个分支。公元449年日尔曼人的,央格鲁撒克逊等部落从欧洲大陆移民到大不列颠岛,他们那时讲的日尔曼语在语言学上称为古英语。1066年诺曼人入侵英格兰,把法语带到了大不列颠,于是古英语又吸收融合了大量法语词汇。14至15世纪,英法百年战争时,又受意大利文艺复兴影响,英语中又融入了大量的拉丁语词汇。到以后奥斯曼帝国时期,又融入了西班牙语,直到1800年以后,才演变成现代英语。现代英语已经不再是日尔曼语和罗曼语的混合语言,它已经成为现在欧洲英语国家讲的英式英语。

美国独立以后,由于美国人的独特历史背景,地理环境和多元文化的影响,形成了一种变体英语。这就是现在美国人讲的美式英语。在美式英语形成过程中,班哲明.富兰克林起了导向作用。他的一篇文章《美国采用新字母表和改革拼写式的计划》对美国的语言学家产生了很大影响,后来语言学家诺亚.韦伯斯特在1828年出版了《英语词典》,他编的这本词典就是吸取了富兰克林英语改革的思想,用词典这个语言工具规范了美国人使用的词汇,以及英语在美国发展变化中的改革成果。

他的词典里吸收了大量的民间俚语,也吸收了印第安语和欧洲 各移民国家的语言词汇,并且编入了随着科学技术发展,人们新创造的一些词汇。现在美国人讲的英语,既保留了英式英语的特点,又有发展和创新。除了词汇范围扩展以外,在拼写、发音语法等方面也与英式英语有所不同。

3.美国人的宗教信仰

美国是一个信神的国家,据几年前的一份调查统计,信基督教(新教)的人占总人口的51.3%,信仰天主教的占人口的23.9%,信犹太教的占1.7%,信摩门教的占1.7%,信东正教的占1.6%,信伊斯兰教的占0.6%,信佛教的占0.7%,其他宗教占2.5%,不信教的占4%。

早期的基督教,在11世纪初演变为两大教派,即罗马公教和希腊正教。后来,罗马公教又分裂成旧教(天主教)和新教(基督教)两大教派。再后来,从希腊正教又分化出俄罗斯的东正教。摩门教也叫做耶稣基督后期圣徒教会。他们也是信耶稣基督的。

由上面的情况,做个简单分析,我们可以看出,美国人口的80%是信仰基督的,加上其他宗教,可以说美国总人口的85%以上信神。这是美国精神文明的一个主要标志。

4.美国国家确定的节假日

*新年:1月1日

新年是美国传统节日。1971年美国政府规定为法定节日。

*马丁.路德金日:1月的第三个星期一

1983年2月,由里根总统签署的法案规定此节日。

*总统日:2月的第三个星期一

2月12日是林肯总统生日。2月22日是划华盛顿总统生日。在1971年以前,这两天均为美国联邦政府法定节日。1971年尼克松总统宣布,将这两个纪念日合一,命名为总统日,定为现行时间。

*国殇日:5月的最后一个星期一

也叫阵亡将士纪念日。1968年美国政府为了纪念南北战争中,为保卫祖国而牺牲的士兵而设。在第二次世界大战以后,扩展为纪念所有战争中为国捐躯的将士。1971年由美国政府正式法定。

*劳工节:9月的第一个星期一

始于1882年。到1887年多个州立法确定劳动节。1894年联邦政府正式宣布为全国统一节假日。

*哥伦布日 10月的第二个星期一

哥伦布第一次探险于1492年10月到达北美。1792年纽约市发起纪念哥伦布到达北美300周年活动。从此以后,形成美国传统纪念活动。

*退伍军人节 11月11日

1919年11月11日是第一次世界大战结束日。在这以后,每年11月美国人都有庆祝活动。1954年艾森豪威尔总统签署法案,将此活动定为退伍军人节。1968年美国国会将时间改为10月的第四个星期一,但是很多州不认同,1978年福特总统又签署法律改回为11月11日。

*感恩节:11月的第四个星期四

1620年,在英国遭受宗教迫害的百余名清教徒,乘坐《五月花号》帆船,从北欧出发,于11月到达北美,时值初冬,在饥寒交迫中,得到印第安人救济。印第安人给他们送来了生活必需品,教给他们狩猎捕鱼,当春天来临时,印第安人又教他们种玉米,南瓜,养火鸡。到收获季节,这批移民邀请印第安人共庆丰收。表达对上帝的感恩。以后形成传统,每年都举行活动。1789年华盛顿总统确定的纪念日是11月26日。1863年林肯总统宣布为法定节日。但是南方叛乱州不承认。到18世纪70年代,才成为全国性节日。现行的纪念时间是1971年由国会确定的。

*圣诞节:12月25日

圣诞节原为欧洲基督徒为纪念耶稣诞辰而形成的传统节日。在美国独立之前,由于清教徒曾经受英国国教排斥迫害,他们到北美后,反对和禁止过此节。到19世纪,由于大量德国人,爱尔兰人移民美国,才解除禁令。1971年,美国《统一假期法案》确定圣诞节为全国传统节日。

结束语

《华人入籍美国应试常识》写到此就结束了。我在前言中说过,编写它是为了帮助读者了解公民面试内涵,扩大读者对美国政治,历史,社会人文知识面。希望对准备加入美国国籍的华人有所补益。但能否如愿以偿,还需读者自己去思考消化。

在《论语》中有孔子一段话,他说“博学而笃志,切问而近思,仁在其中矣”。意思是说诚恳地求知识,广泛地致志地思考实际问题,仁义和道德也包含在这里边了。唐朝文人韩愈有句讲学习态度的名言,他说“业精于勤,荒于嬉,行成于思,毁于随”。我想这句话对今日在美国艰苦创业和谋生的华人也有参考价值。

诚实,善良,容忍,谦让是华人的传统美德。如果你真正能用中国人的传统美德来对待你的学习和所从事的工作,那么也就不难成为一个有文化知识,有文明素养的美国新公民。(全文完)

(2014年9月初稿,2016年8月定稿)

分享到:

看完这篇文章觉得

评论

畅所欲言,各抒己见,理性交流,拒绝谩骂。

留言分页:
分页:


Top