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中国养蚕术是如何传向西方的?

2011-12-15 15:55 桌面版 正體 0
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相传,中国的养蚕术是5000多年前黄帝的元妃嫘祖教给人民的。我国甲骨文中已有蚕、桑、丝、帛等字样。中国第一部诗歌总集《诗经》中就有一篇关于采桑养蚕的诗《豳风·七月》,其中写道:“春日载阳,有鸣仓庚。女执懿筐,遵彼微行,爰求柔桑。”意思是说,春天里好太阳,黄莺在歌唱,姑娘拿起高高筐,走在小路上,去采又肥又嫩的桑。这首诗说明我国在远古时期就已经掌握养桑,缫丝、织绸的技术了。

西汉张骞通西域之后,中国的丝织品传向了欧洲。欧洲人见到这种轻盈柔软、光彩夺目的丝织物,视为珍品,争相购买。据说,罗马帝国的恺撒曾穿着一件中国丝绸做成的袍子去看戏,引赶剧场的轰动。哥伦布探险时,曾对他的海员们说,谁首先发现大陆,赏一件丝绸上衣。但丝绸价格贵如黄金,当时的罗马帝国因支付昂贵的进口丝绸费用而出现了财政赤字。为此,元老院专门通过了一项禁止销售、穿着中国丝绸服装的通令,但却遭到喜爱中国丝绸的贵人们的强烈反对,最后,罗马帝国又被迫撤销了这一禁令。

开始,欧洲人不知道中国这种丝绸是养蚕缫丝纺织出来的,他们以为,丝是从树中抽取出来,然后用水湿润梳理而成的。当得知是用所养蚕茧而缫出的丝织成的后,他们便决心不惜一切代价把中国的养蚕术学到手。

公元6世纪,罗马皇帝贾斯丁尼安召见一位到过中国传教士,要他去中国窃取养蚕技术。这位传教士来到中国的云南,了解到桑树是用桑籽种出来的,蚕是春天里将蚕卵放胸前暖一个星期孵出来的,幼蚕孵出之后,再用桑叶精心喂养,即可抽丝结茧。这位传教士得到这一方法,窃取了一些蚕卵和桑籽,便回国去邀功请赏。没想到,这位传教士将蚕子和桑籽弄混了,他把蚕子种入地下,将桑籽揣在怀里,结果一无所获。后来,贾斯丁尼安又重新派了两位精明的传教士以传教为名,再来中国窃取养蚕技术。这两位传教士接受了过去的教训,牢记了种植、孵化方法,把蚕子和桑籽藏在空心手杖内,带回罗马。中国的养蚕技术由此传向西方。

关于中国养蚕技术西传的另一种说法,见于玄奘所著的《大唐西域记》。书中说,西域有一个叫瞿萨旦那的小国,想得到养蚕技术,便向当时的“东国”请求,“东国”拒绝赐给,并加强了关卡检查,严防蚕子、桑种外传。“东国”据学者研究,可能就是当时的北魏。瞿萨旦那国王见请赐不成,便另想了一个办法,他以加强友好为名,向“东国”请求通婚,得到“东国”同意。娶亲前,瞿萨旦那国王派使者密告公主,请她设法带些蚕子桑种来。公主答应了瞿萨旦那国王的要求。离开“东国”前,公主将搞到的蚕子、桑种密藏在帽子里。出关时,官员们检查了所有的衣物,惟独不敢检查公主头上的帽子。就这样,蚕子和桑种被带到瞿萨国去了,后来又传向了西方。

玄奘的这一珍贵记载,被探险家英国籍匈牙利人斯坦因在新疆发现的一幅古代版画所证实。这幅版画中央画着一位盛装的贵妇人,头上戴着帽子,左右各有一侍人,左边一位侍女用右手指着贵妇人的帽子。那贵妇人就是将桑种、蚕子传向西方的“东国”公主。


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