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天文学家发现以奇异方式运行年轻恒星(图)

2010-06-04 20:39 桌面版 正體 0
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年轻恒星正以令天文学家吃惊的方式运转

这个星团距离太阳2万光年远,形成于大约140万年以前

据《连线》杂志报道,天文学家利用相隔10年拍摄的同一个星团的照片,发现年轻恒星正以令他们吃惊的方式运转。

美宇航局“哈勃”太空望远镜分别于1997年和2007年拍到密度极大的NGC 3603恒星形成区内同一个核心星团的照片,揭示了数百颗相对年轻的恒星的微小活动。这个星团距离太阳2万光年远,形成于大约140万年以前,天文学家以为,经过10年的演变,那里的恒星活动已趋于稳定。

然而,经过对“哈勃”高清照片中800多颗恒星位置细微变化的分析,马克斯-普朗克天文学会天文学家沃尔夫冈-布兰德(Wolfgang Brander)领导的一个研究小组发现,那些恒星仍然在以不受其质量约束的速度运转。这种状况其实只是那些处于形成最早期的星团才有的特征。研究结果刊登在最新一期的《天体物理学杂志》上。

这项发现或促使天文学家对星团的形成和演变进行重新考量。新的测量数据有助于天文学家提出星团演变的新基准,同时更准确估计其他星团的质量。以前,许多诸如此类的测量数据是基于已经达到更稳定状态(称为均功平衡)的恒星。如果恒星尚未达到这个状态,星团的质量会被高估。


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