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英国研究─基因FOXL2 可让女变男

2009-12-12 14:37 作者:编译魏国金 桌面版 正體 0
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英国泰晤士报报导,科学家鉴识出能左右性征发展的单一基因FOXL2,在母鼠实验中,当其作用"打开"时,包括睾丸、胡须等所有男性性征将无法发展,而当人为"关闭"时,母鼠的卵巢开始转化成睾丸,并开始生产睾丸素。该发现将彻底改变性别重整治疗,并有助于改善"阴阳人"婴孩的治疗。

有助改善阴阳人治疗

报导指出,这项发表于"细胞"期刊的研究,挑战了性别单纯取决于X、Y染色体的观念,因为FOXL2存在于男女都有的非性别染色体上,该发现也显示,性别可能比先前认为的还容易操纵。该论文共同撰稿人、英国国家医学研究院遗传学家洛弗尔巴格说,该研究挑战了人们将维持与生俱来的性别视为理所当然的教条。

FOXL2显然与另一基因SOX9保持王不见王的关系,当一方启动,另一方自动关闭。SOX9通常只在男性体内活动,当男性的SOX9一旦被开启发展,FOXL2的活动就遭抑制,并进而终身停顿,反之,女性的FOXL2亦然。

学界普遍了解FOXL2对女性维持女儿身与卵巢的成长十分重要,然而科学家并不预期卵巢中的排卵细胞会被SOX9基因吸收,进而发挥男性生育功能。

主持该研究的德国海德堡欧洲分子生物实验室科学家特莱尔说:"我们预期老鼠将停止排卵,然而实情远为震撼。"研究人员利用基因工程技术,关闭母成鼠的FOXL2,结果卵巢中的卵子皆死亡,最后将成长为卵子的滤泡慢慢的转变成史托利细胞。史托利细胞在睾丸中制造精子。

经过基因治疗后,母鼠也发展出制造睾丸素的细胞,同时其睾丸素浓度升高为原先的一百倍。该实验最后,母鼠与公鼠的大小、皮毛等外观几无差异,并且除生殖器官产生变化外,没有显示副作用,实验鼠的寿命也正常。

研究人员认为,该发现离人体应用还有一段很长的路要走,然而这必然带来变性治疗的变革,甚至可能开启非手术变性治疗的先河。


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