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梁京:美国的难题与中国的难题

2008-11-06 13:40 作者:梁京 桌面版 正體 0
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此次美国大选,无论奥巴马上台还是麦凯恩上台,都要面对成堆的难题。难题中最大者,并非伊拉克战争,而是美国人过度消费,寅吃卯粮的巨大惯性。若奥巴马当选,这个问题有可能会更加严重,因为令他获胜的决定性力量,就是希望得到更多政府援助的低收入民众。

奥巴马对这一挑战当然清楚,问题是他不仅将受到竞选承诺的制约,还要面对民主党占绝对优势的国会。正因如此,即便麦凯恩上台,他要想解决这一难题的政治空间也十分有限。

按理说,共和党的核心理念鼓励节俭和投资,那为什么小布什执政八年,美国人反而被惯得更厉害,更加入不敷出了呢?过去十年,美国的经济决策,出了大问题,否则不能解释今天严峻的经济局面,更不能解释美国一手造成的全球金融灾难。那么,美国决策者最严重的失误究竟是什么呢?现在比较流行的说法,就是当年格林斯潘处理美国股市泡沫不当,连续降息,刺激了更大的泡沫--房地产泡沫。这种说法,包括美国金融监管失败的说法,虽然都有道理,但显然需要更深的解释。

美国流动性过剩和低利率环境,不仅是货币政策失误的结果,还有巨大的全球背景,其中一个重要背景,就是中国不仅有大量贸易顺差,还有巨额的低息资本输出,让美国人想不借中国人的钱都难。现在看来,在中国双顺差的压力下,美国精英犯下的一个严重错误,就是决定为穷人买房提供贷款支持。

这个决定 符合撒切尔夫人保守主义的理想--构建人人都是业主的社会。问题是,正如谢国忠指出,美国并不是一个住房短缺的国家,美国土地资源丰富,穷人的住房条件早 已不是他们发展的真正障碍。因此,当初美国政府如果不是引导信贷资源支持美国穷人买房,而是去支持改善穷人的教育和创业环境,或不至有今天这样严重的后 果。事实证明,贷款给穷人买房的方针,是一个非常愚蠢,得不偿失的方针。整个世界金融失序付出的代价之大,还不如直接送钱和送房子给美国穷人更合算。

在民主制度下,美国政治精英要获得权力或保住权力,就必须面对穷人扩大福利的政治压力。正常情况下,这就要求他们"劫富济贫",搞收入再分配,但这样做对政客也有政治风险。过去十年来美国政客发现,由于中国的"崛起",解决这个难题有了新途径,那就是让中国为美国穷人的福利买单。不过,钱来的太容易,就会诱人出错,次贷危机就是一个明证。

问题是,中国人为什么老要送钱给美国人花?我终于想清楚了,中国也有自己的难题。表面上看,中国的难题是高储蓄,低消费。但中国人为什么要如此压低自己的消费呢?现在人们终于看到,对于多数中国穷人来说,并不存在什么高储蓄的问题,而是根本没钱消费。中国真正的难题,是穷人分配财富的政治权力太小,而美国的难题可能正好相反,穷人分配财富的政治权力太大。经济全球化,给中国穷人带来了更多创造财富的机会,但中国穷人并没有因此获得分享更多财富的政治权力,结果是,通过不平衡的贸易,加剧了两国经济的失衡。

那么,目前这一场席卷全球的金融危机,会不会给美中各自扭转严重的经济失衡带来转机呢?目前的事态表明,至少短期内美中两国政治精英的举措不是纠正原来的扭曲,而是维持甚至加剧扭曲。道理很简单,当经济面临危机的时候,美国穷人分配财富的权力上升,而中国穷人分配财富的权力则可能更小。

民主党在此次美国大选中的强势应该说支持上述判断,那中国呢?最近中共十七届三中全会不是信誓旦旦要解决中国农民问题,解决城乡二元结构问题吗?

中共对农民的态度,历来是口惠而实不至。唯一的例外是改革初期短暂的几年。当时确有一批改革领导人为农民争权益,但结果如何呢?这些领导人不是像过去所有替农民说话的人一样,最后也付出惨重的政治代价吗?伪善乖巧如胡温者,早已从中共的历史悟到其中玄机,因此,绝不会冒政治风险,真去为农民请命。

事实也表明,中共目前应对全球金融危机的决策,一如既往,还是倾向保护官僚,保护城里人,保护富人。中共已经宣布,恢复对出口的财政支持,大规模追加铁路投资,同时,各级地方政府,正在投入空前的资源补助城里人购买住房。

有人估计,中国目前低于每天两美元收入的穷人,已超过总人口40%,中国居民的消费比例,已经从七十年代占GDP约三分之二,降低到低于GDP百分之四十甚至三分之一。我相信,这场全球金融危机过后,美国居民的消费比例会进一步上升,而中国居民的消费比例会进一步下降,中国的穷人还是要为美国人寅吃卯粮买单。


(文章仅代表作者个人立场和观点)


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