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食用含碘食盐可提高智商

2007-04-03 13:56 桌面版 正體 0
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碘盐已经成为我们日常生活的一部分,普通的食盐几乎再也看不到。在全球大多数地区人们吃的只有一种盐——碘盐。

(记者周毅丶任爱琳/编译)研究显示,缺乏碘是造成智力迟缓的首要原因,也是最可以预防的原因。然而全球约三分之一的人口皆摄取太少的碘,包括印度和中国好几亿的人口。因缺碘而引发的後遗症有甲状腺肿(disabling goiters)丶呆小病(cretinism)和侏儒症(dwarfism)等。孕妇和婴儿即使稍微缺乏碘都会因此降低10到15分的智力,若此种情况普遍存在将使国家失去难以计算的发展潜力。

约有350位的科学家为了支持加碘行动,在1985年成立了「控制碘失调症候群国际委员会」(International Council for Control of Iodine Deficiency Disorders)。1990年召开的世界儿童高峰会(World Summit for Children)也提出以在西元2000年前消除缺碘状况为目标。之後联合国儿童基金会(Unicef)丶世界卫生组织(World Health Organization)丶吉瓦尼斯国际组织(Kiwanis International)丶 世界银行(World Bank)和加拿大丶澳洲丶荷兰丶美国和其他的国外援助机构也加入在盐中加碘的推动行列。

在这些组织默默努力之下,家庭使用加碘盐的比例从 1990年的25%到现在约有66%的比例,然而这其间的推动过程是漫长而艰辛的。在推动家庭食用加碘食盐的过程中,喷洒碘其实是简单且便宜的部分(每吨盐仅需大约2盎司的碘化钾(potassium iodate),花费约1.15美金),真正的困难及花费几乎都用在宣导上。

由於对加碘的食盐不了解,导致谣言满天飞,在一些国家,加碘运动被污辱为一项毒害生活必需品的政府阴谋,小盐商因为害怕额外花费而在幕後反对它,恐惧失去市场的碘药片制作商也反对它。还有一些毫无根据的说法也纷纷出炉,如碘会导致爱滋病丶糖尿病(diabetes)丶抽痉(seizures)丶阳萎 (impotence)和易怒(peevishness)等。甚至还有谣言说加碘的盐会让腌制的菜缸爆炸。

在1990年代加碘运动开始时,缺碘的国家大都集中在中亚内陆的前苏联共和国,整个地区包括哈萨克斯坦(Kazakhstan)丶土库曼斯坦(Turkmenistan)丶塔吉克斯坦(Tajikistan)丶乌兹别克斯坦(Uzbekistan)丶吉尔吉斯坦(Kyrgyzstan),只有28%的家庭使用加碘的盐。其中哈萨克斯坦孩子比其他同年龄的俄国小孩子更为迟缓,因此联合国儿童基金会在 1996年在哈萨克成立了第一个办公室,调查了5,000个家庭後发现10%的孩童是发育迟缓的,因而开启了国际援助管道。

此後,国际社会花了大量的努力,包括说服当地最大的盐业公司合作丶大量媒体宣传及基本知识教育丶争取政府的支持等,这些努力取得了巨大的成功。在1999年,只有29%的哈萨克斯坦家庭使用加碘的盐,现在已提高到94%的比例。哈萨克斯坦已成为典范,明年联合国打算正式认可哈萨克斯坦是一个没有碘失调症候群的国家。

虽然哈萨克斯坦已有法律规定食盐加碘,然而席瑞柯娃女士和志工们仍会去市场当场测试所买的盐,藉此加强执行。政府也训练海关测试进口的盐,并查禁人们挖掘私盐的区域,孩童仍须接受小册子和指导。所以当席瑞柯娃女士听到哈萨克斯坦小孩用「你是缺少了碘吗?」来嘲讽别人的愚笨时,她知道他们努力让人民了解「加碘的盐可防止婴儿脑部损伤」的行动成功了


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