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153公里!墨西哥发现世界最长水下洞穴

2007-03-08 00:10 桌面版 正體 0
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洞穴内部奇观


洞穴入口

两名洞穴潜水爱好者5日宣布,他们在墨西哥尤卡坦半岛发现多条水下通道,足以构成世界最长水下洞穴系统。两人本月1日曾宣布在同一地区发现可能为世界最长的地下河。

最长水下洞穴

英国洞穴潜水爱好者史蒂夫·博盖尔特说,他和德国洞穴潜水爱好者罗比·施米特内尔今年1月23日发现多条被水淹没的地下通道,连接此前已知的两个洞穴系统。

博盖尔特说,潜水证实了“大鸟笼”洞穴与“白笼”洞穴系统之间存在联系。这两个洞穴系统长度共计153公里。

博盖尔特认为,两个洞穴系统之间的联系表明,许多看似孤立的水潭,实际上是一个更大规模洞穴系统的组成部分。

根据美国国家洞穴协会网站公布的文件,眼下已知最长水下洞穴系统是位于尤卡坦半岛地区的一个洞穴,长145公里。

系统易遭破坏

博盖尔特指出,由于洞穴之间相互连接,这个庞大的洞穴系统极易遭到污染。

“对人们来说,重要的是了解洞穴之间联系如此紧密,”他说,“那里有如此多洞穴系统。如果任何特定区域中出现少量污染,那么污染物可能在整个系统内大范围扩散。”

博盖尔特和施米特内尔借助水下呼吸器、防水灯等设备,花费大约4年时间,实施大约500次潜水,游完了尤卡坦半岛整个水下洞穴系统。

两人说,连接洞穴的通道大小差异很大。一些通道大到足够可以容纳一架大型喷气式客机,而一些通道非常狭窄,以至于两人不得不摘下水下呼吸器上的氧气瓶,蜷缩身体,才能通过。

发现已获认可

博盖尔特的发现得到美国国家洞穴协会主席吉恩·梅尔顿证实。美国国家洞穴协会是一家非政府机构,追踪最新洞穴探险成果。

美国佛罗里达大学地质学助理教授乔纳森·马丁也说,尽管博盖尔特的发现尚未在科学杂志上发表,但从尤卡坦半岛的地质构造判断,这些发现似乎符合逻辑。

尤卡坦半岛以石灰岩地貌为主,岩层下陷后形成洞穴,同时吸收渗透的雨水,构成一个神秘的地下水系。

数千年来,这些洞穴对于古玛雅人来说至关重要,因为他们依靠洞穴中的水生存。然而,近30年尤卡坦半岛旅游业开发迅速,居民和游客数量激增,宾馆饭店排放的生活垃圾和污水对洞穴水造成污染。过度抽取地下水则使一些水位较浅的洞穴濒临干涸。


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