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巨富行善 在美不罕见

2006-08-19 21:18 桌面版 正體 0
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在比尔.盖兹夫妻投注钜款推动公益与慈善事业之前,原本美国历史上排名第一的慈善家,个人捐款最高纪录保持者,就是“钢铁大王”安德鲁.卡内基(Andrew Carnegie)了。
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卡内基的个人捐款总额,经过历年通货膨胀的调整,根据《时代》杂志报导,若以现在的金额来看大约有72亿美元。他所捐赠的款项比例,高达个人财产的90%。

他在1900年发表的《财富的信念》(The Gospelof Wealth)文中便写道,有钱人应该要利用他们的财富帮助社会朝向更好的发展。

1901 年,他捐出200万美元在匹兹堡成立卡内基理工学院,加上后来他陆续又投入的更多捐款,成就了今天的卡内基美隆大学。同年,他也捐出200万美元,在他所出生故乡苏格兰成立了大学教育奖助金。他还捐款在华府成立资助科学研究计划的卡内基研究所,并创立教师退休基金。

在卡内基身处的年代,图书馆均由私人创立,一般民众无法免费使用,因此他大量兴建了2000多所公共图书馆,让广大民众都可以不必花钱就享受图书资源。

卡内基的捐款方式,充分反映出他从小就热爱阅读以及重视教育的个人理念。他的另一项个人理想则是世界和平,因此他创立了卡内基国际和平促进会,并在荷兰海牙兴建内有国际法庭的海牙和平宫。

1919年卡内基过世的时候,个人捐款累计总数,高达当时币值3亿5000余万美元。他身后遗留的3000万美元财产后来也分别捐给了基金会、慈善机构等。

紧跟在安德鲁.卡内基之后的,则是个人捐款总额经通货膨胀率调整高达现今币值约71亿美元的“石油大亨”约翰.洛克斐勒(John D. Rockefeller),以及他的儿子--捐款总额约当今币值55亿美元的小约翰.洛克斐勒(John Rockefeller Jr.)。

1839年出生的洛克斐勒是虔诚的教徒,从他年轻时期收到第一份薪水开始,就会固定捐出10%的收入给教堂。

随着个人财富逐渐增加,他的捐款数额也愈来愈庞大,捐赠对象多以教育、公共医疗卫生为主,另外也有基础科学以及艺术文化。

洛克斐勒最知名的捐款项目之一,便是他陆续捐赠了8000万美元给芝加哥大学,让这所大学从原本的小型学校跃升成为世界顶级学府。

他在1909年成立了洛克斐勒卫生委员会,这个机构最大的贡献,就是消除了长年困扰着美国南方的钩虫传染病问题。

这个机构在1913年转型成为洛克斐勒基金会,不仅延续原本卫生委员会的成立宗旨,还将目标加以扩大,深入领域包括公共卫生、医疗训练以及艺术文化等。洛克斐勒光是投入在这个基金会的捐款,就高达当时币值的2亿5000万美元。

小洛克斐勒跟父亲一样热中慈善事业,联合国总部位于纽约的土地,就是由他所捐出的。他也对于保存自然环境特别有兴趣,自掏腰包在全美各地重要土地保留区的附近购买土地,然后把这些土地捐给国家公园,包括加州优胜美地国家公园。黄石公园的一条对外联结道路“小约翰.洛克斐勒纪念公路”,就是用来纪念他。

至于当代的富豪慈善家捐款,根据2005年底《商业周刊》(BusinessWeek)统计,英特尔(Intel)共同创办人高登.摩尔(Gordon Moore)夫妇在2001年至2005年之间,共计捐出或允诺将捐出的金额合计达70亿美元,比同一期间之内捐款55亿美元的比尔.盖兹夫妇还要略胜一筹,因此荣获该年《商业周刊》“全美50名最慷慨的慈善家”榜首。

摩尔夫妻最为人津津乐道的捐款纪录,就是在2001年捐给加州理工学院6亿美元,做为推广科学与教育计划之用,理由是“希望保持加州理工学院在研究与科技领域的领先地位”。


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