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冰棚融化 北极熊溺毙大增

2005-12-18 23:50 桌面版 正體 0
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由于气候变迁造成北极冰棚大量融化,科学家首度证实,逐冰而居的北极熊因觅食困难而溺毙的情况正日益严重,甚至因为觅食不着而互噬。

英国周日泰晤士报十八日报导,美国研究人员发现,北极熊必须游泳穿越六十英里的海面寻找食物。被迫进行长泳的原因是,牠们赖以觅食的浮冰正不断融化,变得愈来愈小,彼此距离也愈来愈远。

虽然北极熊是游泳健将,但牠们泳技只在近岸地区吃得开,遥远的海上长征使牠们无法承受筋疲力竭、体温过低或遭海浪吞没的厄运。

阿拉斯加州北岸 一个月内四熊溺毙

新的研究成果显示,美国阿拉斯加州北岸海域一个月内接连出现四具溺毙的北极熊尸体。自一九五○年以来,当地夏季平均气温上升摄氏二到三度。

科学家认为,北极熊因浮冰融化而溺毙,正逐渐成为北极圈的普遍现象。就在上周加州圣地牙哥一场海洋哺乳类动物研讨会宣读前述发现的同时,有证据显示栖息于北极圈约二十处憩居地的两万两千只北极熊正逐渐减少。

加拿大哈得逊湾 数量剧减二十二%

在北极熊活动的南端加拿大哈得逊湾,美国地质调查局和加拿大野生动物管理局将在明年发表一份研究报告,指出当地北极熊的数量在一九八七年为一千一百九十四只,去年却已减至九百三十五只,减幅达二十二%。此外,俄罗斯东北海岸的北极熊更因争食而出现互噬的惨状。

北极熊全年以浮冰为家,并以其作为觅食和抚育下一代的居所。牠们在厚度最薄的边缘处捕猎海豹,将冰块凿洞作为栖息之处。一般而言,牠们平均四到五天吃掉一只海豹,平均一只北极熊一次可消耗一百磅的鲸油。

当浮冰于每年六月到十月夏季期间向北消融,北极熊因而必须不停地在各块浮冰之间更换居所,以持续在阿拉斯加沿岸大陆棚的浅水区等地觅食。但去年浮冰消融的幅度比二十年前的平均值多出两百英里,迫使北极熊必须经历更长的旅途才能在浮冰之间移居。

自由时报


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