Quantcast

花的故事: 出淤泥而不染的莲花

2005-10-22 08:24 作者:作者:陈运造 桌面版 正體 0
    小字
依目前的地理分布来看,“荷花”确是属于热带和亚热带的原产植物无疑。但是若从古籍上的许多记载,如完成于距今约三千年前的我国古书‘诗经’上的“山有扶苏,隰有荷华”和“彼泽之波有蒲与荷”等推测,则似乎在史前时代,北方低陷湿地的湖沼中,像我国黄河流域等地也有不少野生的荷花。这不仅告诉我们荷花与人的生活早有关联,而且还可据此推知:地壳确曾发生过很大变动,才会迫使荷花向南迁移。

现代人,常把荷花也称“莲花”,大家都有莲、荷同指一种植物的观念。其实,根据‘诗经’和‘尔雅’等古书解释,它的本名应叫“芙蕖”,另有水芙蓉、水芝、水芸、泽芝、水旦、水华和玉环等别名。至于“莲”和“荷”,只是分别指它的果实和茎而已。后来由于一再以讹传讹,才使现代人习惯把整株植物叫做莲花或荷花。又因为这种花盛放于夏季,到了秋季,花虽残,种子(莲子)却成熟了,所以又有“夏荷”、“秋莲”等称呼。

在植物学上属睡莲科的荷花,是一种宿根性的多年生草本植物。夏季盛开时,花茎把花朵高高举起突出水面,和又圆又大的绿叶同时挺立池中,随风摇曳,风姿绰绝,是古今文人和画家吟咏、描绘的重要对象。除了特别订定农历六月廿四日为荷花生日,称“观莲节”,大事活动外;同时还在月令里,明订荷花为六月当令之花,把曾是采莲女的美人儿--西施,视为六月莲花神。

莲的花,全是重瓣的,通常有十六片花被,花瓣和花萼区分不明显,多数是粉红色的,少部份为白色,另有极少数呈鹅黄色的,则属稀有名贵品种。 它的雄蕊很多,环生在杯状花托外围。花托表面布满了许多小圆孔,雌蕊就藏在那些孔里。

花的开花习性是很有趣的,通常在清晨五、六点钟忽的盛开,稍后又渐渐闭合,到早上十点左右即闭合得好像末开的花苞一般。然后一直要到第二天黎明时分,才又再度开放,这一开则可维持到隔天中午,之后花瓣开始一片片凋谢。这种开花习性,还和日照有关,如果天气阴晴有了变化,开放情形也会随着改变。

田田荷叶则是从它的根茎--‘藕’的节上长出,叶片背面中央有长柄,叶柄和花梗都有突起短刺,虽然可以防止水生动物咬食,却避免不了人们把它拿来做香气扑鼻的“荷叶粥”以及调制别具风味的“荷叶排骨”等佳肴。

秋季来临时,所有花都凋落了,每个花托也已膨大成为莲蓬。在莲蓬表面的一个个小孔里可以取出莲实来,一个莲蓬大约有二、三十粒莲实。剥开莲实的硬种皮,里面是椭圆形的种子,也就是俗称的莲子。莲子成熟时,莲蓬重量增加,如果没有及时采摘,莲梗便会折断,连同莲子一起掉落水里。落入水中的莲子很快会发芽生根,长出新的幼小植株。荷花就是靠这种自然安排,轻易地完成传宗接代的神圣使命。莲子因有坚硬种皮保护,所以能够长期保持生命力,历经数十年甚至百、千年之久仍能萌芽开花,是所有种子植物中,种子寿命最长的一种。

根据文献记载:国父孙中山先生在民国十一年时,为了答谢援助我中华革命事业的恩情,特地选了四颗莲子送给日籍友人田中隆氏,结果被视为传家之宝,珍藏了二、三十年,到四十八年九月间,才由他的儿子--田中隆敏,转赠给该国的荷花专家大贺一郎博士栽培。当时虽然莲子已呈酱色,但是经过大贺氏细心培养以后,其中一颗竟在三年后,即五十一年于东京近郊的大贺府荷花池中绽开,成为轰动一时的新闻。

又据七十二年八月廿六日中国大陆的新闻报导:辽宁省大连市植物园的花房中,盛开了一朵莲花。这朵乍看下,并没什么了不起的莲花,轰动了整个大连市,群众争相前往观看,植物园门口大排长龙,公安部门出动了大批警力才得以维持秩序。

这朵莲花有什么特殊呢?原来它是由一千两百年前的一个古莲子培植出来的。据中共考古学家表示,在五十多年前,辽宁省新金县的一座唐朝古墓中,发现几颗干硬莲子,这些莲子一直被保存在考古部门的柜子里,直到近年才被中国科学院地球科学部的一位专家发现,他建议不妨试验一下这些莲子的生命力。

这些莲子经大连市植物园慎选了三粒加以培养,经过一百一十天成长茁壮,终于绽开花径16.5公分,比现代莲花略小,却仍有十六片花瓣,边缘颜色较深,基部较浅,整个呈粉红色的花朵。三粒莲子都发育良好,从发芽到开花结果,比新鲜莲子略慢一点,生长却都很旺盛。如果事先不说明这三颗莲子的历史,很难想像它们已经过了一千两百年的休眠。

花谢了,莲子也挖完了,已是冬季,莲叶开始枯黄,此时是采藕的时节。莲藕是荷的地下茎,埋在淤泥里面,肥大而长,有明显的节,节间有许多管状空隙。横切以后,除了呈现许多圆洞外,同时切口两边还会分泌出浓稠黏液,连成一条条丝状线,好像彼此舍不得分开似的,因此有一句成语说:“藕断丝连”。

较嫩的莲藕是美味可口的食物,可以生吃,也可炒、煮或夹肉裹面糊炸成“藕盒”吃食。较老的莲藕淀粉含量多,大都制成藕粉,冲开水食用。

一般繁殖荷花,都不用莲子,因为速度太慢。绝大部份都是利用肥大藕根。方法是把藕的前三节切下做为“种藕”,在四月中旬栽种在富含有机质的土壤里,再灌入二、三十公分深的水,使土壤成为泥泞状。大约一个月后,种下的藕就会发芽茁壮,而在六、七月间开放美丽花朵。

就因为荷花虽从埋在淤泥里的地下茎长出,却洁净、美丽,一点也不受污染。所以,古人才常以“出淤泥而不染”形容它。宋朝周敦颐‘爱莲说’里这么说:“予独爱莲之出淤泥而不染,濯清涟而不妖,中通外直,不蔓不枝;香远溢清,亭亭净植;可远观而不可亵玩焉.予谓:菊,花之隐逸者也;牡丹,花之富贵者也;莲,花之君子者也。”他用荷的不染、不妖、不蔓、不枝和不可亵玩,隐喻君子不沾染卑污的习性、不装模作样逢迎权势、不依靠攀附别人而生存,不拉拢朋党营求富贵和不能容忍别人对自己有轻挑放荡的态度,赞美荷花像有洁身自好美德的君子一般。

把莲子剥开可见绿色的莲心,莲心很苦,所以食用的莲子,事先都把莲心抽除。莲子含有蛋白质、脂肪、灰分、醣类、甜菜醣、维生素丙、荷莲碱等成分,在中药典上,是滋养强壮的补品,能够补中、安心、止泻和治遗精等。就是平时像红豆与绿豆一般煮成甜点,置入冰箱冰凉,也是一道老少咸宜的营养食品。至于抽出的莲心,由于具有清热退火功效,也可供药用和做茶叶代用品。

在池塘里还有一种外形很像莲花的常见植物,它就是“睡莲”。睡莲和莲同属于睡莲科,也都是多年生的水生花卉。不过不同属,莲是莲属,睡莲则为睡莲属。另外莲叶是圆盾形的,睡莲叶子则呈心脏形;同时睡莲的叶和花,也不像莲那么挺立,而是浮于水面上,只在生长过密时,才会稍离水面。因此,彼此并不难分辨。

我们中国人,一向喜爱荷花,不仅文人雅士吟咏它,光是唐朝就有四十四位诗人,写了七十一篇咏莲诗,被收录在‘古今图书集成’里;而且艺术家们也常以它们为题材,如古时的王冕、徐渭和石涛,以及近代的齐白石、张大千和张杰等,都是有名画荷高手。此外,还有很多工艺品也都用莲的图案装饰而成。

在佛教里,莲更有神圣意义,不但佛经里以它代表理想和完美人格,许多佛陀菩萨也都坐在莲花座上,或脚踩莲花。佛教徒认为所有往极乐世界的众生,都是莲花的化身,特称佛国国土为“莲华世界”。

在有名的“八仙过海”民间故事里,何仙姑被视为法术最高者,她的高超法术也是藉着手中的一支莲花施展出来。听说有一次,两个名叫张虎和赵豹的恶少,到庙里游玩,看见壁上的八仙图有多处破损,惟独何仙姑像没有丝毫残缺,色彩如新像是刚画上的一般,对仙姑的法术益加敬佩。参观之后,他们相约跑去赌钱,赌到半夜赢了不少,在回家的路上,张虎说:“今天真是感谢何仙姑的护佑,我们应该去供一炷香才好!”赵豹不信,反而逗弄说:“不错不错!不过该买炷大斗香供何仙姑面前,明天才会大赢特赢,我的眼睛快睁不开了!抱歉我要先走一步!”

张虎只好一个人敲开了一家香铺的门,买了一炷三尺高的斗香,供在庙壁的八仙像前,点着了,还恭恭敬敬磕了三个响头。

第二天晚上,两个家伙又去赌钱,无巧不巧张虎再赢了一大笔,没烧香的赵豹输个精光。于是两人合买了一炷五尺高的大斗香,抬到庙前烧着,各人砰通砰通磕了六个响头。

第三天晚上,二人真的又赢了一些钱。美中不足的是:再买了斗香已所剩无几。

很意外,在烧过第三炷香以后,他们不但没赢钱反而输得更惨,连从小戴在胸前的“长命富贵”金牌也输掉了。懊恼之余,忽然发起奇想,为什么不把仙姑施法的那支莲花割下来摆在身边,好就近帮助自己?

乘着皎洁月色,两人来到八仙图前,何仙姑手上的莲花似乎散溢着清香。不料二人的小刀还没有碰到花瓣,莲花就呼刺一声腾起,一瞬间变得像磨坊石磨那样大、那样重,把两个坏蛋压在下面。

“救命啊!心肝五脏要压烂啦!”张虎喊。
“何娘娘,小人再也不敢了,请饶我们这一回,以后一定天天在娘娘神像前面烧香”赵豹也求情说。

何仙姑嘻地一笑说:“你们游手好闲,没做过一件正经事,还想用那些肮脏钱买香,骗取我的法恩。”

“何娘娘,下次我再为非作歹,坏腿烂骼臂,害断头疮,想做地痞流氓也做不了。”张虎声泪俱下地喊道;赵豹则说:“娘娘饶命,我决定收心学好做个本份人。”

悔话说完,两人猛然间觉得压在身上的东西没有了。爬起来向壁上的八仙图一看,何仙姑举着的莲花已变成了一支莲蓬,莲蓬上还有几滴露珠在滚动呢!

“张兄!娘娘把池塘里的真莲蓬现给我们看,是什么意思?”赵豹问。
张虎答说:“大概是告诉我们,她的神力无限,连画上的莲花都能够变。我们如果不洗心革面重新做人,一定被打入地狱,永世不能翻身。”

莲蓬是不是说将来我们会得到善果?”赵豹又问。
张虎说:“莲蓬里面是莲子,嫩的可以吃,老的也可以吃,同时还可以做种。大概是指点我们种什么,收什么。人生一世,草木一秋,耍流氓好像很威风,其实丑死了!我决定明天就去做挑夫,从头干起。”

于是两人向残破的壁画,虔诚地下跪叩谢,表白心愿。不久,果然都改头换面,成为勤奋工作的良民。

不光是我们如此这般喜爱甚至崇敬着莲花,其他民族也有很多相同情形。如印度有“莲之女神”,她象征生命的创造、力量和神圣;古希腊也有“食莲人”传说,食莲人吃下了大量莲子或喝莲子酿成的酒,就能过着无忧无虑神仙似的生活。而在埃及则更彻底,干脆奉莲为国花。


【诚征荣誉会员】溪流能够汇成大海,小善可以成就大爱。我们向全球华人诚意征集万名荣誉会员:每位荣誉会员每年只需支付一份订阅费用($68美元/年),成为《看中国》网站的荣誉会员,就可以助力我们突破审查与封锁,向至少10000位中国大陆同胞奉上独立真实的关键资讯,在危难时刻向他们发出预警,救他们于大瘟疫与其它社会危难之中。

分享到:

看完这篇文章觉得

评论

畅所欲言,各抒己见,理性交流,拒绝谩骂。

留言分页:
分页:


Top