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致死的瘟疫

2004-02-04 23:03 作者:华一编译 桌面版 正體 0
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麦克.戴维斯(Mike Davis)在二月三日撰文说,大面积人口死亡可能很快就会降临。而这一次国家领土安全部(Department of Homeland Security) 却毫无办法。因为这个恐怖主义分子是流感病毒H5N1突变体。WHO耽心这是全球致死性瘟疫的前兆 (1)。

人类历史上最大的一次瘟疫仅仅在一个冬季就夺去了四千至五千万人的性命,那是在1918-1919年的全球流感大流行,专家相信最早也可能是起源于禽流感。由于鸟类和人类的病毒基因交换,从而导致人传人。而人类对于新形成的杂交病毒完全没有抵抗力。

流感病毒的生物库起源于中国南部。这里的农业区野生动物和家禽混养,而人类和这些动物形成了紧密接触的生物圈。 此外,中国迫不及待的城市发展对家禽的需求猛涨。正如最近《科学》杂志所描述的那样,这是一种“超密集而又无安全保障的家禽畜养。”

流感病毒每到冬季就会通过糖蛋白的变异而形成新变种,每隔三十年就会有一次传染种群的突破,造成动物和人之间传播的大流行。最后一次大流行发生在1968年,杀死了50万人口。此次流行可能更为不善,被《自然》和《科学》采访的科学家一致认为,此次流行可能会接近1918-19年那样的规模。目前认为,直接接触和粪便才会造成传染。尽管如此,目前流行的病毒被认为比去年的SARS来得更致命。 某个第一流的研究者告诉《自然》杂志,每个人都要做好最坏的准备。

H5N1的发展是由于监控不严和政府保密所促成的,特别是泰国,印度尼西亚,和中国。中国矢口否认禽流感,就像当年否认SARS一样。但是著名的病毒学家肯尼思.萧特里基(Kenneth Shortridge), 在与《科学》杂志面谈时说,所有的证据都表明,中国南方是禽流感的发源地,大约早在去年10月。

今年冬天中度流行的流感使得(美国)急诊室病人爆满,很快就用完了疫苗的储备。这些情况说明了,甚至连最富裕的国家都无法对付即将来临的大流行。目前的疫苗从受精的鸡蛋中获取,而且对于当前的需要来说完全是杯水车薪。真正的大流行可能等不到疫苗的完善就会来临。亚洲和非洲的贫困区域则是新瘟疫的加速器。

罗伯特.韦伯斯特(Robert Webster)是WHO在圣朱德合作中心的流感专家, 他说,“有些人为的问题人类也许能解决。 但不幸的是,目前只有一个可能性能让人引起重视-- 死亡人数达到令人恐怖的程度。”(2)

参考文献:
1. http://www.alternet.org/story.html?StoryID=17735
2. Normile, D. 2004. INFECTIOUS DISEASES: WHO Ramps Up Bird Flu Vaccine Efforts. Science 303:609-.(文章仅代表作者个人立场和观点)


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