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為什麼是買「東西」 而不是買「南北」?(圖)

2022-08-12 07:30 桌面版 简体 10
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東方屬木,西方屬金,南方屬火,北方屬水,中間屬土。籃子是竹做的,盛火會燒掉,裝水會漏光,更不會盛土,只能裝木和金,所以叫買東西,不說買南北。
「東西」這個詞到底是怎麼來的?(圖片來源:Adobe Stock)

漢字的內涵非常豐富,每個字、每個詞,在不同的情況下使用,都可以表示不同的意思。比如我們平日裡常說的「東西」,這個詞的含義實在是太豐富了!不但可以指各種具體或抽象的事物,還可以指人或者動物,表達喜愛或者厭惡之情。那麼「東西」這個詞到底是怎麼來的?為什麼是買「東西」,卻不是買「南北」呢?

買「東西」 和買「南北

相傳,北宋皇帝宋神宗有一次問王安石:「市中貿易,何以不曰南北,而曰東西?」

王安石想了想道:「當取東作西成之意。」

「東作西成」是指春種秋熟,古人認為司春之神居住在東方,而春天是一年的起始,因此春耕稱作「東作」,秋熟自然就稱作「西成」。「東作西成」的是糧食,是人們最重要的生活必需品,因此用「東作西成」的略語「東西」來指需要買賣的各種生活用品。

關於買「東西」還有另一種解釋,與五行有關。傳說,南宋理學大家朱熹未出仕前,家鄉有一好友盛溫和,亦是博學多才的人。一天,兩人相遇於巷子內,盛溫和手中拿著一個竹籃子,朱熹問他去哪裡?

盛溫和回答:「我要去買點東西。」

朱熹是以窮理致知研究學問的人,他聽了盛溫和的話很好奇,隨即又問:「你說買東西,為什麼不說買南北呢?」

盛溫和反問朱熹:「你知道什麼是五行嗎?」

朱熹答:「我當然知道,不就是金、木、水、火、土嗎?」

盛溫和說:「不錯,東方屬木,西方屬金,南方屬火,北方屬水,中間屬土。我的籃子是竹做的,盛火會燒掉,裝水會漏光,更不會盛土,只能裝木和金,所以叫買東西,不說買南北呀。」

朱熹聽後說:「原來是這樣!」

為什麼罵人說「真不是東西」?

根據五行學說,東方屬木、西方屬金、北方屬水、南方屬火。東——木,是太陽升起的地方,萬物生長;人類衣食住都來源於木。糧食、蔬菜、紡織品、棉花、房屋、傢俱等都是由木生長的。

西——金,我們日常使用的金屬類各種工具、機器,都是金屬製造的。木和金是實體物,人們買來是可以承受得住的,買了東和西,即買來了幸福和吉祥。

而南——火、北——水自古乃災禍之物,人們若買來自然是承受不住的。如果火與水進入日常的買賣層面,人類社會就要進入危機、危險時代。所以說「你真不是東西!」就表示你是「南北」,是個水火不容、危險而又無用的人。

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