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醫生給2隻兔打病毒 沒想全國90%兔子都死了(圖)

2021-04-05 01:12 桌面版 简体 4
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兔子 病毒
兔子(示意圖/非本文圖片/圖片來源:Pixabay)

【看中國2021年4月5日訊】70年前,為了消滅自家莊園裡一種可愛但破壞力強大的哺乳動物——兔子法國一位醫生給兩隻野兔注射了一種致命病毒,結果西歐兔子數量在短時期內減少了90%以上。刊登在「把科學帶回家」的一篇文章,介紹了這樣病毒。

可愛但破壞力極強的兔子

故事要先從澳洲說起。一百多年前的澳洲本來是沒有兔子的。但在1859年,英國人Thomas Austin在墨爾本附近釋放了24只從英國帶來的家兔,或者說穴兔(Oryctolagus cuniculus)。本來想著可以「繁榮」一下澳洲的大自然,也可以給一些愛好打獵的人多提供些樂趣。

但是,英國人低估了兔子的繁殖能力。

這24隻兔子在澳洲瘋狂繁殖。接下來的10年裡,澳洲人民每年都可以捕獲上百萬的兔子。澳洲的野兔也成了世界上增殖速度最快的哺乳動物。

澳洲野兔對當地生態和農業造成了嚴重威脅。野兔為了覓食,啃噬大量植被,造成澳洲大面積土地退化、土壤流失、小型本地哺乳動物和植物滅絕。

1887年,澳洲政府開始重視野兔數量的問題,新南威爾士政府甚至懸賞2.5萬英鎊求讓野兔滅絕的方法。後來他們收到了1456份建議。嘗試多種方法後,效果都不好。

到了1901年,澳洲政府組建了一個皇家調查委員會來專門解決兔兔的問題。

1933年,澳洲著名科學家Dame Jean Macnamara提出,兔粘液瘤病或可一戰。

在1937年11月,澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)在瓦當島上,用兔粘液瘤病毒進行了實驗,結果很成功,兔粘液瘤病毒的致死率是99.8%。

1950年,澳洲政府決定用兔粘液瘤病毒來剿滅野兔。在病毒釋放後的三個月裡,兔兔的數量下降了99.8%,數億兔兔死去,澳洲的畜牧業和農業得以喘息。

CSIRO介紹,這也是人類首次成功使用生物方法控制哺乳動物的數量。

意外發生

但是意外再一次發生了。1952年,為了清除自家莊園裡的兔子,法國醫生Paul-Félix Armand-Delille給兩隻野生穴兔接種了兔粘液瘤病毒。

就像當初Austin沒料到自己放的24隻兔子禍害了整個澳洲一樣,法國醫生也沒料到自己放的毒端了整個西歐的兔子。在接下來的2年裡,局面很快不受控制,兔粘液瘤病毒在西歐迅速擴散。

1953年,兔粘液瘤病毒來到了英國,造成了大量兔子死亡,引起了英國上下的熱議。

聽說了大量兔子橫死的情況後,喜歡兔兔的丘吉爾讓英國內政部關注這個問題,試圖使傳播兔粘液瘤病成為犯罪行為。

不過後來,英國政府成立的兔粘液瘤病顧問委員會(Myxomatosis Advisory Committee)並沒有投票通過丘吉爾的提議。

在那場兔子瘟疫後,法國的兔子數量減少了90-95%,西班牙的下降了95%,英國的下降了99%。更令人意外的是,1956年6月,法國河流與森林部的部長Bernard Dufay還因為這事兒給放毒的Armand-Delille醫生頒發了一枚紀念獎章。

殺不死你的會讓你更強

但是,和澳洲的情況不同,歐洲的穴兔是食物鏈上重要的一環,兔子的上級也因為兔粘液瘤病毒連坐。後來歐洲人民才意識到這一點,但此時西班牙帝國鷹(Aquila adalberti)和伊比利亞猞猁(Lynx pardinus)的數量銳減,幾乎走到了滅絕的邊緣,以至於歐盟在2008年提出了為了保育上述動物,有必要增加野兔的數量。

對於生物學家來說,這種洲際的物種滅絕工程是史無前例的,因此20世紀50年代的兔子瘟疫常被稱為「最偉大的自然選擇實驗」,並被寫到了生物教科書裡。

話說回來,殺不死你的會讓你更強。幾年的兔粘液瘤病的大清洗後,澳洲和歐洲劫後餘生的兔子對這種病產生了一定的免疫力。

2019年,劍橋大學和葡萄牙生物多樣性和遺傳資源研究所的研究者發表在Science上的一項研究發現,在兔粘液瘤病毒施加的近70年的自然選擇壓力下,澳洲、英國和法國的兔子的DNA均發生了類似的變化,這些變化讓它們對這種病毒有更強的抵抗力。

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