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瘟疫攜帶者的神秘「標記」和奇特「氣味」(圖)

2021-02-18 08:36 作者:任鳳鳴 桌面版 简体 0
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感染瘟疫者不但身上有特殊的「標記」,有的還會有特殊的「味道」。
感染瘟疫者不但身上有特殊的「標記」,有的還會有特殊的「味道」。(圖片來源:維基百科)

1665年的瘟疫倫敦數以萬計的人痛不欲生,染上瘟疫的人,身上都會出現神秘「標記」(token),然後頭痛、嘔吐並很快死去。有些人甚至不知道自己染上了瘟疫,在大街上行走或購物時,突然倒斃,被人扒開衣服時,發現身上佈滿「標記」。

標記」大小如一便士銀幣

倫敦瘟疫在史書中屢屢描述的情形與記載中的歐洲「黑死病」症狀基本一致。是一種腺鼠疫,染上瘟疫的人,通常在脖頸、腋窩和外陰部出現特殊「標記」,是一些黑色的小腫塊,經查「是壞疽斑點,或者說是壞死的肉,結成一顆顆小瘤,寬如一便士小銀幣」。

感染者會因為腫塊疼痛難忍而變得譫妄發狂、甚至跳樓或開槍自殺;有的因疼痛而發狂、精神失常如欣喜若狂,有的染疫者會突然從家裡衝到街上,邊走邊舞,做出上百個滑稽動作,身後跟著追趕他的老婆和孩子,大聲呼救,悲泣號叫。悲慘、恐怖和癲狂,讓人恍惚錯進了瘋人院。


瘟疫攜帶者的神秘「標記」。(圖片來源:維基百科)

嬰兒吸著死去母親的乳汁 母親身上有瘟疫標記

有些孩子的屍體被人發現時,還在吸著因瘟疫而死去的母親的乳汁。有一位母親想請藥劑師來看看自己不太健康的孩子,當藥劑師來到時看見孩子正在吃奶,而母親的乳房上竟然已有瘟疫的斑點。

他非常驚訝,說服母親將孩子遞給他,然後他抱著孩子,走向搖籃,將孩子放在搖籃裡。然而解開衣服,他發現孩子身上也有著同樣的斑點。他趕緊回家,給孩子的父親取了一些預防藥,可是他再次趕到時,母親和孩子都已死去。

一個商人的妻子面臨臨產卻染上了瘟疫,商人既無法找到助產士、也找不到保姆,他像瘋子一樣從這家跑到那家,但得不到任何幫助。只好盡己所能幫助妻子。最終他將一個死去的孩子帶到這個世界上,一個小時候後,妻子死在他的懷裡。

當人們看到他時,只見他緊抱著妻子的屍體一動不動坐在那裡,他身上沒有任何感染的標記,而是在悲傷過度中死去。

染疫者的奇特「味道」

感染瘟疫者不但身上有特殊的「標記」,有的還會有特殊的「味道」。英國國家遺產基金會客服經理珍妮.奧爾德里奇(Jenny Aldridge)證實很多黑死病感染者是通過是否聞到甜味,來判斷自己是否染上疫病的。

當時留守倫敦的醫生威廉.蒙佩森(William Mompesson),他的妻子凱瑟琳(Katherine)在得黑死病的前一天晚上,她聞到空氣中有一股甜味。據此,蒙佩森醫生便知道妻子已經被感染了。令人毛骨悚然的是,人之所以會聞到甜味,是因為染疫者通過嗅覺,檢測到內臟已經在衰竭腐爛,這情況說明人離死亡已經不遠。

始於1665年春天的倫敦大瘟疫,大約一年後結束。官方統計的死亡人數超過68,000人,但許多人認為死於鼠疫的人數接近10萬人。當時的情景令許多人認為是人間地獄、或是所有時代的終結。寫下《大疫年紀事》(A Journal of the Plague Year)的作家丹尼爾.狄福(Daniel Defoe)把瘟疫看做是「上帝的復仇」,他希望後人在回顧這段歷史時也能閱讀出上帝的啟示,理解「徵象」(signs)生與死、徵兆和啟示、毀滅和救贖……的深意,他希望留下一份「備忘錄」,好給未來人提供啟示。

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