世紀大滅絕會再次重演嗎?(圖)

2020-03-19 22:00 作者:青蓮 桌面版 简体 0
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巨大小行星「阿波菲斯」(Apophis)目前正直奔地球而來,預計將在2029年4月14日與地球擦肩而過。

巨大小行星「阿波菲斯」(Apophis)目前正直奔地球而來,預計將在2029年4月14日與地球擦肩而過。(圖片來源:公有領域NASA)

一顆天外飛星正持續向地球飛來,科學家預計它將在2029年最接近地球。人們開始擔心,六千五百萬年前的那場世紀大滅絕場景,是否會再次上演?人類會不會重蹈恐龍的覆轍?

根據NASA最新數據顯示,一顆被命名为「阿波菲斯」(Apophis,小行星99942)的巨大小行星,正持續朝地球靠近,预计2029年將來到最接近地球的位置。「阿波菲斯」(Apophis),是古埃及黑暗、混亂及破壞之神Apep的希臘文名稱。

據NASA估算,這顆直徑1,115英呎(340米)的小行星若撞上地球,將釋出1480兆噸的能量,相當於11萬4000顆廣島原子彈,會給地球帶來難以想像的大規模毀滅。破壞之神的名頭當之無愧。

在4月末至5月初舉行的行星防禦會議上,美國航空航天局(NASA)局長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)提醒人們,小行星撞地球並非科幻電影的情節。小行星撞擊地球,大約每百年會發生一次。上世紀的通古斯大爆炸(Tunguska event)和本世紀較大的車裡雅賓斯克(Chelyabinsk)爆炸事件都發生在俄羅斯。

1908年6月30日,俄羅斯西伯利亞埃文基自治區上空發生爆炸,威力相當於2千萬噸TNT炸藥,大約20顆在日本廣島爆炸的原子彈。爆炸過後,超過2,150平方公里內的8千萬棵樹被焚毀。據貝加爾湖西北方的當地人敘述,他們看到一個巨大的火球劃過天空,其亮度和太陽相當,幾分鐘後,一道強光照亮了整個天空,稍後爆炸產生的衝擊波將附近650公里內的窗戶玻璃震碎。

2013年2月15日,在俄羅斯車裡雅賓斯克(Chelyabinsk)上空,一顆大約17米大小的隕石爆炸,產生的能量衝擊波相當於500萬噸TNT,約30枚廣島核彈。周圍數千棟建築的窗戶被震碎,玻璃碎片導致近一千五百人受傷。

非營利組織行星協會的首席執行官比爾·奈(Bill Nye)警告說,「地球將受到另一個小行星的襲擊」,6600萬年前恐龍大滅絕的災難性影響,並不只局限於過去,他認為人們對於小行星的威脅過於自滿。

現在科學界對恐龍的滅絕已基本形成共識:大約在六千五百萬年前,一顆小行星在墨西哥海岸撞擊地球,引起了地震和火焰風暴,將幾十或幾百億噸的物質拋入大氣層,遮擋住太陽的光線,恐龍因此而滅絕。歷史總是重複上演,人類會不會重複恐龍的覆轍?比爾說,與恐龍不同的是,人類不會坐等厄運降臨,我們可以對小行星的威脅做些準備。布萊登斯坦在會議中說:「恐龍沒有太空計畫,但我們有,我們需要使用它。」他說,NASA正致力於偵測和追蹤90%可能對地球造成重大衝擊的鄰近小行星。

儘管人類信心滿滿,但每一次在天災面前,總顯得渺小無力。不過,這個世界未知的可能永遠都會存在。據NASA的資料,「阿波菲斯」貼近地球的距離正在不斷修改,科學家普遍認為,最終它只會以1.9萬英里(約3萬577公里)的距離掠過地球邊緣,而不會撞上地球。以目前的計算結果,撞擊概率不到十萬分之一。似乎是有一雙人類無法看到的神秘巨手,正在將危險一點一點帶離我們身邊。

而俄羅斯車裡雅賓斯克爆炸,也正是神秘力量的出現,使人類避免了更大的災難。俄羅斯之聲曾報導說,在隕石事件的錄像中,看到有一道白光,在離地25公里的高空將流星擊碎。車裡雅賓斯克是俄羅斯核材料戰略儲備基地,如果被隕石擊中,就不只是爆炸造成玻璃碎片傷人的結果了,而是全球性的大災難。

是誰,在冥冥之中一直護佑著人類?也許我們現在還無法瞭解,但人類一定會找到真相。

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