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轉速最快天體:1秒就是1122天(圖)

2018-09-04 15:10 桌面版 简体 0
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旋轉速度最快的中子星J1739-285。(圖片來源:Linfoxman/維基百科/公有領域)

借助功率強大的「Integral」空間望遠鏡,歐洲空間局的科學家們發現了迄今為止旋轉速度最快的中子星

科學家們表示,這顆中子星在強大離心力的作用下,每秒鐘可沿自己的軸線旋轉1122圈。

需要提醒的是,此前發現的旋轉速度最快的中子星每秒鐘可自轉716圈。而最新的記錄較之前提高了近30%。

新發現的這顆中子星編號為J1739-285。據首先觀測到這一天體的西班牙天文學家介紹,他們其實早在1999年便已發現了J1739-285,但直到不久前才在Integral望遠鏡的幫助下計算出了它的旋轉速度。

天文學家們表示,在最近的20多年中,每秒700轉一直被認為是天體旋轉的極限。按照目前普遍接受的物理學理論,當一顆恆星的旋轉速度超過每秒700轉時,它將被自身所產生的強大離心力所摧毀或是演化為一個黑洞。當然,從理論上將,大型中子星的最高旋轉速度有可能達到3000轉/秒。

歐洲空間局科學中心的天文學家埃裡克‧庫克勒斯指出,通過兩部探測器持續兩星期的不停觀測,J1739-285號中子星的旋轉速度確實達到了每秒1122轉。

專家們指出,J1739-285號中子星的直徑只有大約10公里,而質量卻與太陽不相上下。這樣以來,其密度就達到了驚人的1億噸/立方釐米。

同時,J1739-285並非一顆完全冷卻的恆星。由於質量巨大,它正憑藉著自身強大的引力從臨近的另一顆恆星哪裡奪取物質。

正是由於這一現象,大量炙熱的氣體在不斷地湧向J1739-285的表面,並不斷地誘發熱核爆炸。當然,天文學家們正是通過這種現象最終發現J1739-285的。

埃裡克‧庫克勒斯表示:「先前發現的恆星的旋轉速度均在每秒270-715轉之間。我們曾認為,這類天體的旋轉速度是不可能超過每秒700轉的,然而,最新的觀測完全顛覆了上述觀念。很明顯,每秒1122轉並不是旋轉的極限。我們現在需要解決的問題是:為什麼這類天體在高速旋轉的過程中依然會不斷地收縮並且絲毫不會損失自己所擁有的物質。」


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