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拒絕行賄,寧以挑黃土為生的「黃土老爺"

2017-07-27 10:00 作者:嚴謹 桌面版 简体 0
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清代光緒年間,巳如日薄西山的封建制度,正值腐朽巳極,行將就木。當時的大小官吏,醉生夢死,大發國難橫財,朝廷內的清廉之臣,幾如鳳毛麟角!其中有一位人稱「黃土老爺」的官吏壽嵩,卻被民間廣為傳頌。

光緒十一年,壽嵩選授湖南靖州吏目,其職責是輔佐州官,掌管刑獄和官署事務。壽嵩家境貧寒,離京赴任之日,不帶僕人,以步當車,歷時數月,獨自走到了湖南。當他拜見上司時,掌管人事大權的布政使及其他各官,向他索取賄賂,他惡其所為,一口回絕。布政使等人遂不准他赴任。

時間一久,壽嵩僅有的那點錢花光了,隨後又典當身邊的衣物,這樣應付了一些日子。後來,他就在民間以挑黃土為生,每日得數十文錢,賴以餬口。於是,他被戲稱為「黃土老爺」。

儘管如此,他也絕不向那些敲詐勒索之官求情。他這樣苦熬時日,後來新任布政使塗宗瀛,到任了。他對這位新官(指黃士老爺)是否清廉,還不摸底,只見他繼續日挑黃土,夜臥草棚。

有一天,黃土老爺幹完一天的活兒,見所發工錢不足,於是同主人發生口角,越吵越凶。這聲音驚動了正巧從這裡經過的新官塗大人(塗宗瀛)。他便命落轎,問明原委,壽嵩口稱卑職,如何如何,塗宗瀛懷疑他是精神病患者,不僅不再聽他口述,而且命人將他趕走。

又過了許久,壽嵩(即黃士老爺)因事被一個吏員厲聲斥責,並要鞭打他,這時,他大呼:「不可如此,我乃官也!」這位吏員,大吃一驚,轉怒為笑,問:「你是何官?」他答:「我是靖州吏目。」這個官吏,尚屬正直,信其言,說:「明天,我們一同去見上官。」他忙說:「我身穿短衣單褲,僅至小腿,衣服破舊,這樣怎麼能見長官呢?」

這位吏員,深感歉意,第二天即把自己的衣服給他。他們二人,見了長沙太守,太守詳細詢問了他的家世及做官的經歷,方知這是真的靖州吏目。

塗宗瀛聞之此情,嘆息良久,責怪自己當時疏忽,竟在街市中疑其口稱卑職事。待他見到壽嵩後,乃嘆曰:「君苦久矣!」他對眾官說:「此君良苦,我們大家共同以銀相助吧。」於是,各獻其銀,共400兩。隨後,他又命屬吏立即治文書,通知靖州太守,準備請黃土老爺壽嵩赴任。

臨行之時,塗宗瀛又見了他,囑咐說:「我曾命太守以400兩白銀相贈,小助行色。君久歷艱苦,宜益自勵,勉為好官。」

他(即黃士老爺)頓首稱謝,答道:「敢不奉教!然所贈400兩銀子,實不敢收受。我已經將這些銀子,送到長沙縣庫存了。」

塗大人不解其意,黃土老爺壽嵩慨然道:「一官雖貧,遠勝過挑黃土之日,布衣蔬食,足以自給,何必用更多的錢財!」

塗宗瀛大受感動,說:「君日後,必是一名清正的好官呀!」

此後,果如其言,他在靖州任上秉公斷案,依法辦事,不貪財,不受賄,以廉潔自勵,受到靖州百姓的愛戴。

(以上二文均據《清史稿》)


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