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詳解華裔學子進「常春籐」秘籍(圖)

天價學費不用慌 獎學金來幫忙

2014-06-05 04:03 桌面版 简体 0
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常春籐名校競爭激烈,而天價學費也令學子們望而卻步。名校天價學費如何支付?家長如何及早籌備?如何申請獎學金和助學金?

近年來,美國大學學費以遠高於通貨膨脹的速度上漲,大學學費越來越貴。大學理事會統計數據顯示,目前州立大學平均每年學費高達2萬元,而私立大學則超過4萬元。常春籐名校的學雜費加起來已高達五、六萬元,超過中產家庭平均年收入水平。相比之下,十年前美國公立四年制大學平均學費為1.3 萬元,私立大學則略高於3萬元。紐約聯邦儲備銀行最新數據表明,學貸超過汽車貸款和信用卡債務,成為繼房貸之後的最大消費借貸項目。2012年,學貸總額達到創歷史記錄的1兆元,平均每個畢業生揹負3萬元的債務。

布朗士科技高中副校長張舜芳指出,美國大學畢業生普遍存在的學貸沈重、就業難的現象,也引起華人家長們的反思,越來越多的高中生申請大學時更偏重專業的就業前景及校方提供的財務資助,而非大學本身的聲譽和排名。

名校基金充裕 願為學生慷慨解囊

事實上,雖然名校公布的學費堪稱天價,但這些學校通過校友捐贈、投資所得以及其他渠道創收,基金充盈,能為所錄取的學生慷慨解囊。在美國新聞與世界報導的大學排名中,最划算的大學(Best Value Schools)前三名分別是哈佛大學、耶魯大學和普林斯頓大學,這些學校近六成的學生獲得財務資助,實際繳納學費在1.5萬至1.7萬元之間。哈佛大學對家庭年收入低於6.5萬元的學生全免學費,另外,90%的學生學費與上州立大學相差無幾。

大學財務資助專家Mark Kantrowitz指出,包括常春籐在內的幾十所名校實施「零貸」財務資助政策,即為有財務困難的學生提供充足的援助,使他們不必為付學費而貸款。當然,他們仍可以貸款支付部分生活費用。因為名校學生實際支付的學費不多,他們畢業時舉債也很少。

學生案例:

郭天晟:普林斯頓學生

郭天晟在採訪中稱:「我選擇去普林斯頓大學有幾個原因,包括它距離我家很近,我的家在費城,距離很近。另一個原因是普林斯頓的經濟系是屈指可數的,當我在上高中時我就知道我要學經濟。還有就是關於財務資助,普林斯頓有很優厚的助學金計畫。我想這個助學金真的很好,甚至連國際學生都可以拿的。回到當初我選擇大學時,資金是個大問題,特別是剛從金融危機走出的那段時間,我家庭的經濟狀況不是很好,所以助學金是很重要的。我知道我是上普林斯頓的學費比我周圍上州立學校的人要少,這是一個很重要的原因。」

王岸森:耶魯大學學生

王岸森表示:「學費肯定是決定我選學校的關鍵因素耶魯其實給了我最好的financial package,甚至比那些紐約州立學校還要好耶魯給的學費比石溪分校還要好。耶魯的學費今年又漲了,現在好像每年是6萬2千左右,我大約交1萬左右的學費。

耶魯會確定你已瞭解耶魯的學費,確定你能負擔得起。他們有非常大方的獎學金政策,這也就是我為什麼會選擇耶魯的原因。這所學校我很喜歡,而且也能負擔得起。」

當然,獲得耶魯大學青睞的王岸森是個非常優秀的學生,他在高中擔任了四年的班級學生主席,熱愛音樂,在高中參加了很多音樂活動,並在小學和中學擔任過音樂老師。此外,他在科學方面也頗有建樹,他在高中做了許多醫學研究,也參加過英特爾比賽,進入半決賽,獲得了一些獎學金。

如何獲得獎學金

著有「贏取獎學金的秘訣」(Secrets to Winning a Scholarship)一書的Mark Kantrowitz指出,要想贏取獎學金,首先必須提出申請,另外大學獎學金不用等到高中才動手,有些基金設置的獎學金項目可供學生申請。他特別提醒,獎學金機構會通過社交媒體對申請人進行審核,高中生要注意發布內容和互動留言,以防授人以柄。

1、盡早申請

Mark Kantrowitz在採訪中表示:要想得到獎學金,首先是一定要去申請。申請人要盡早去找獎學金申請的資源,很多家庭等到孩子到了高四春季才去思考大學學費問題,那個時候就已經錯過了一半可以在senior years的獎學金申請截止日期,有一半的申請期限是在秋季。有很多獎學金在很早就可以申請,而不光是給高年級快畢業的學生,你甚至在小學就可以申請獎學金,Doodle for Google就是給小學生的獎學金。Jif peanut butter就有25000美元的獎勵給那些做花生醬三明治的學生,還有national spelling bee, National geography Bee, National History date competition有很多給低年級學生的獎學金。

2、申請材料儘可能詳細

Mark Kantrowitz說:「即使你在大學已經有一些獎學金,你還是可以繼續找別的獎學金。當你在尋找獎學金的時候,可用獎學金搜尋網站scholarshipsearch.com。所準備的材料內容約詳細越好,因為那些選擇提問都是會直接指向某一類獎項。那些回答了選擇提問的學生,比那些只回答必答問題的學生得獎學金的機率要高一倍。要想申請到獎學金,你要盡量全部申請到你有資格申請的所有獎項,有些學生不想申請自述文章比賽,或那些獎金少於1000的覺得不划算,我覺得學生花一個鐘頭的時間,就可能得到500到1000的獎金,即便你只有10分之一的可能性得到,相當於每小時賺了50到200塊錢,還是很划算的。」

3、專注於獎學金領域

另一個找尋獎學金的秘訣是,如果那個獎學金要求的是某個學術領域的成績,那就需要學生非常專注在這個學術領域。如果有一個獎項是要求用tape去做一個動畫服裝,那申請人就需要做一些有趣的東西,他們不在乎學習成績。

4、整理好社交媒體

此外,申請人還需要整理好社交媒體上的個人信息,要刪除不適合放在臉書、推特上的內容。因為現在越來越多的招生官會查看申請人的社交媒體,以便瞭解學生在真實世界裡面是什麼樣子,也可以測評學生是否有不良習慣,如年紀小的學生是不是喝酒,或者其他非法行為。許多審查官會把你在社交媒體上的表現作為最後一步的考量憑據。

家長及早籌備學費

在鼓勵子女全力以赴爭取獎助學金的同時,家長仍應及早籌備。除了普通儲蓄賬戶外,在美國也有很多種金融工具,可用來幫助籌備大學教育基金,比如銀行的定期存款(C.D.); 購買市政債券或聯邦儲蓄債券;投資共同基金或股票;甚至房地產投資;另外,大多數州都有承辦529大學教育儲蓄計畫,而人壽保險中的終身人壽保險,可累積現金值,子女上大學時可以通過向保單貸款兌現,這筆錢在申請大學財務資助時,不被計算在父母的總的可用資產中。

籌備大學教育經費需要時間,越早開始,就越容易達成目標。而不同理財產品有不同的優勢和劣勢,最好向專家諮詢,做出明智和合理的選擇。

多方考慮各類大學

獨立升學顧問王新佩指出,除了常春籐名校外,其他物美價廉的大學和專業也值得考量。華人家長要避免陷入這樣一種誤區,即學校越貴,越難進,質量和價值就越高。

王新佩表示:「美國有2600多所四年制大學,你進不了名校,其實你還是有很多學校可以選擇,也有很多好的program可以選擇。 那也有很多普通大學的裡面有honors program這個有人管它叫collegewithin college 就是所一個大學裡面一個挺有特權的小的學院。你如果能進去 很多時候也是小班上課 那指導老師也是不一樣 很多時候可以給你很多獎學金,甚至全額獎學金。」

總結:

總而言之,不能因家庭財務拮据或孩子成績並非全A,而放棄申請名校的機會,另一方面,名校學位不一定意味著前途一帆風順,學費和財務資助應成為申請大學時的重要考量,家長需要提前做好財務規劃,為子女籌備學費。名校價值何在?一些被常春籐錄取的優秀高中生,也在積極思考這一問題,並決定「休學」去旅遊、支教、創業。


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