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揭秘:獵殺山本五十六(組圖)

2010-07-03 15:06 桌面版 简体 0
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空戰中的P-38(手繪圖)。

按:1943年4月18日上午9時30分,太平洋布干維爾島上空屏風一般的原始森林,從柳谷謙治的眼前眼前掠過,他拉起了一點高度後,打算佔據有利的視野位置。就在他的下面,兩架「貝蒂轟炸機」擦過濃密的疊翠,向卡伊裡島飛去。

就在這時,柳谷和他的戰友們看到了最不願意看到的情況:16 架拖著尾凝的「雙體惡魔」,呼嘯著俯衝而下,20mm 機炮和 12.7mm 機槍發出了可怕的尖嘯。不到一分鐘,兩架「貝蒂」就拖著濃濃的烈焰消失在密林中,其中一架機上的乘客:世界的夢魘、日本「海軍之花」— 海軍大將山本五十六,永遠地在地球上消失了!

日本海軍大將山本五十六。

 
 下令截殺山本五十六的美國海軍上將切斯特.尼米茲。

策劃實施珍珠港偷襲

1941年12月7日日本對珍珠港發動偷襲—2,390名美國人在襲擊中喪生。策劃此次行動的人,是日本海軍上將山本五十六,珍珠港事件使他成為焦點。

阿川弘之在給山本五十六所做的傳記中寫道:山本五十六襲擊珍珠港的目的,是為了殲滅美國太平洋艦隊,他希望在第一天就決定戰爭的結果。但是,他的如意算盤還是落空了,美國在1942年開始發起反擊。

策劃「一號行動」故伎重演

1942年,日本在中途島大敗後,太平洋戰役的主動權轉向美國及其盟國。1943年2月,日軍撤離瓜達爾卡納爾島,山本五十六待在日本聯合艦隊前方指揮部特魯克將近一年。美國的戰略是在太平洋打一場雙叉戰爭,這一戰略漸漸開始顯現成效。

尼米茲上將的海軍力量以索羅門群島為主戰場,陸軍上將道格拉斯.麥克阿瑟則在新幾內亞西南部活動。實際上,1943年初的時候,山本五十六已經有點首尾難顧:日本陸軍希望能夠給新幾內亞更多的支援,還有日軍指揮官主張打回瓜達爾卡納爾島。

山本五十六這兩件事都沒有做。他不想在索羅門群島丟失更多的戰艦,因為盟軍在那裡擁有強大的空中火力。於是他策劃了所謂的「一號行動」,派遣戰機對索羅門群島的美軍展開大規模偷襲,顯然他想故伎重施。

新的計畫即將實施,山本五十六離開老巢親自赴前線要塞臘包爾督戰。他的心情顯然不錯,4月2日,他寫信給自己最寵愛的藝伎:「有機會能再做些事,我感到非常愉快!」

1943年4月7日「一號行動」打響,日軍出動157架戰鬥機和67架轟炸機,想要給美軍再來一個出其不意。山本五十六穿上他的白色軍裝站在機場的邊上。阿川弘之回憶說:「每次飛機起飛,他都要揮動帽子以示告別。」

偷襲未成 埋下殺機

日軍的偷襲並未佔到便宜,39架飛機被美軍擊落!4月11日、12日和14日,日軍發動了更多的空襲,從戰場返回的日軍飛行員謊報軍情稱:他們擊落了大量戰機,擊沉了很多美軍軍艦...。

真實戰況山本五十六本人並不知情。4月16日,日本帝國參謀本部下令結束「一號行動」,日本天皇為山本五十六發來賀電,祝賀他佔據空中主導權!實際上,日軍在「一號行動」中,共損失了25架艦載機、41架陸基轟炸機和俯衝轟炸機,而美國在索羅門群島的軍力並未受到削弱。

日軍密碼電報「愚蠢至極」

日軍的一份密碼電報被截獲,美國海軍的密碼專家很快將其破解,電報的內容令他們喜出望外,電報稱:山本五十六將飛往索羅門群島布干維爾島的一處前方空軍基地,他動身的時間就在五天以後。美軍將領認為:派出P-38戰鬥機擊落山本五十六的座機,將重創日軍!

山本五十六返回了特魯克,但是他已經決定要再次前往前線,向飛行員們強調佔領制空權的重要性。4月13日,日軍發出的密碼電報,詳細描述了山本五十六的行動路線:

6時,山本乘一架中型攻擊機離開臘包爾,6架「零」式戰鬥機護航。

8時,上將抵達巴拉拉伊,乘驅潛艦前往肖特蘭,然後前往布因做短暫停留,15 時40分,他將從布因飛回臘包爾。

截殺山本五十六空戰方點陣圖。

日軍在肖特蘭的艦隊指揮官,收到這份電報後怒不可遏連連罵道:「發這麼長,這麼詳細的一份電報,講指揮官在前線附近的活動,真是愚蠢至極!」不幸被他言中,這份電報成了送給美國人的大禮。

其實,早在中途島海戰之前,美國海軍的密碼專家用一個名為「魔法」的秘密程序,已經破解了日軍的密碼。後來即使日軍改變了密碼,美軍的也至少能破解他們電報中15%的內容,在早期IBM計算機的幫助下,甚至還可以破解更多的內容!

拿到這份電報後,儘管只是部分破解,但是美國人知道這是一份有極具價值的情報。

雙體惡魔P-38。

獵殺山本 「雙身惡魔」P-38出動

當時,唯一可以執行獵殺山本五十六任務的只有P-38「閃電」戰鬥機,美軍第12和339戰鬥機中隊,在瓜達爾卡納爾島部署有18架P-38。P-38 擁有許多令日軍聞風喪膽的優良特性,太平洋戰場上眾多的美軍王牌均駕駛該機,讓日本飛行員對 P-38 又恨又懼稱之為「雙身惡魔」。

它的兩大優點,使它成為執行此次任務的不二機種:

第一、火力強大。裝備四挺12.7毫米口徑機槍和一門20毫米航炮,與二戰時的多數戰鬥機不同,它的槍炮安裝在機頭的位置,能夠對敵人展開迎頭致命攻擊。

第二、加挂副油箱後,它的航程可達1100英里。而瓜達爾卡納爾島至攔截點來回的距離剛好接近1000英里,這是決定性的優勢。地面人員連夜為P-38加裝了310加侖的副油箱,一切準備就緒。

P-38該機性能參數:
  
型號:P-38L
  
發動機:雙發,V-1710-111/173水冷發動機,1475馬力
  
巡航速度:483公里/小時
  
最大速度:667公里/小時
  
升限:13400米
  
總重:5820公斤
  
最大載彈:17600磅(8噸)
  
長度:11.6米
  
翼展:15.9米
  
機高:3米
  
機載武器:20mm×1,12.7mm×4
  
機組人員 1人

根據戰鬥計畫,美軍第339戰鬥機中隊中隊長約翰.邁克爾少校,率領18架P-38參與攻擊:托瑪斯.小蘭菲爾上尉、萊克斯.巴伯中尉、吉姆.邁克蘭納罕少尉和約瑟夫.莫爾中尉被挑選出來駕駛「殺手機」。

為了避免被察覺,美軍的P-38需要在距水面30英尺的高度上,向西飛行約500英里。因為P-38沒有空調,低空飛行會使機艙變成「蒸籠」,但飛行員們必須要忍耐。

情報顯示,山本五十六這次乘坐的是一架「貝蒂」轟炸機,他的參謀長會乘坐另一架轟炸機同行。美國海軍的電碼譯員認為:他的座機會在較大的布干維爾島頂端對面的巴拉拉伊降落,邁克爾決定在40英里以外提前進行攔截。這是一個明智的決定,也是一個幸運的決定。

實際上,山本五十六的飛機飛向了布干維爾島上的布因,如果邁克爾不做出提前攔截的決定,美國人將會痛失他們的目標。

任務剛開始,邁克爾的行動小組就遇上了麻煩:邁克蘭納罕的P-38在起飛時一隻輪胎爆炸、飛行途中,莫爾的飛機副油箱發生故障,兩人被迫退出行動。貝斯比.赫爾摩斯中尉和雷蒙德.哈恩加入到「殺手機」的行列。

截殺山本五十六的空戰想像圖。

「獵物」終於出現了!山本五十六的座機立刻成為火力集中點,槍彈如密集的暴雨點向山本座機飛去。很快,這架轟炸機著火拼墜入叢林,日軍後來在布干維爾島找到了飛機殘骸和他的屍體。另一架日軍轟炸機也被擊中墜入海中,飛行員和山本五十六的參謀長都奇蹟般生還。

飛行員蘭菲爾受勛。


飛行員萊克斯.巴伯中尉。

是誰殺了山本五十六

事後,三名飛行員都報告說,自己擊落了一架「貝蒂」轟炸機。蘭菲爾、巴伯和赫爾摩斯都獲記首功一次,但是幾年後,日本方面公布的資料顯示:當時,山本五十六一行只有兩架「貝蒂轟炸機」。

蘭菲爾和巴伯兩個人,都堅持稱自己擊落了山本五十六乘坐的轟炸機,美國空軍最終將功勞記在兩個人的頭上,但是他們仍對外宣稱是自己一個人的功勞。

率領行動小組截殺山本五十六的約翰.邁克爾,對這件事有自己的看法。他說:「地球上沒有人知道誰擊落了哪架轟炸機?更不用說誰擊落了山本五十六。」

究竟是誰獵殺了山本五十六?這個問題,是1960年美軍相關機密文件獲准解密而被提起的。認定由蘭菲爾擊落的理由是,他在戰鬥結束後上報的戰鬥報告。而這份報告,當時因出於保密原因一直沒有公開,他的戰友對此一無所知。

山本座機被擊落的兩天後,日軍搜索小隊發現了山本五十六:他坐在飛機坐墊上,手握軍刀姿態威嚴,胸口佩帶著勛章的綬帶,肩章上是三顆金質櫻花的大將軍銜。不用查看其口袋中的筆記本,從左手缺了兩個手指,就證明是山本五十六。

經醫護人員檢查確定:一顆子彈從顴骨打進從太陽穴穿出,另一顆從後射入穿透左胸(這一顆子彈最先致命)。山本在飛機墜毀前就已身亡,之所以還保持著威嚴的姿態,那是飛機墜地後惟一的倖存者高田軍醫擺放的,高田最終也因傷勢嚴重無人救護而亡!

除了托馬斯蘭菲爾的回憶之外,更多的證據顯示:蘭菲爾的僚機「雷克斯巴伯」才是真正擊落山本座機的英雄。山本的屍檢報告顯示,從後方射來的子彈使其致命,與蘭菲爾從右攻擊的說法出入大。柳谷謙治,是山本護航的零式戰鬥機飛行員中惟一在世者,也指出了蘭菲爾報告的諸多疑點。

其中最有力的說法是:在低空的兩架P-38在雙方機群遭遇後,蘭菲爾的飛機向左迎戰零式,巴伯的飛機才是向右,緊追山本座機猛烈開火的那一架!

如果是蘭菲爾擊落了零式之後再掉頭攻擊山本座機的話,時間根本來不及至少需要40秒,而山本座機從遭到攻擊到被擊落,不過區區30秒...。日本東京航空博物館在1975年的實地考察也顯示:山本座機的兩個機翼完好無損,與蘭菲爾的報告完全不符,倒是與巴伯從後攻擊的說法比較吻合。

以美國「王牌飛行員協會」為首的眾多民間人士和組織,對此進行了細緻的研究和不懈的努力,查閱了大量相關資料,在很多專家學者的認可下,於1997年3月認定:巴伯一人擊落了山本座機!

後來,一直生活在俄亥岡州特瑞邦農場的巴伯,過著恬靜平和的晚年。談起擊落山本的爭論他很平靜:「沒有蘭菲爾左轉攻擊前來救援的零式,我不可能擊落山本;而第339戰鬥機中隊中隊長約翰米歇爾,具體策劃並親自指揮了此次戰鬥,才是最大的功臣!」
 


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