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歐洲天文望遠鏡太空發現神秘空洞(圖)

2010-05-15 08:59 桌面版 简体 0
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空洞位於獵戶星座的NGC 1999星雲中( 圖片來源:ESA/HOPS Consortium)

據美國國家地理網站報導,一臺旨在尋找新生恆星的歐洲天文望遠鏡日前卻收穫了一個意外驚喜,在太空發現了一個神秘空洞。

空洞位於獵戶星座的NGC 1999星雲中。NGC 1999星雲是反射星雲,被附近一顆恆星的光所照亮。「哈勃」太空望遠鏡1999年12月第一次捕捉到NGC 1999星雲的照片。天文學家原本認為,這個星雲中的一個黑點是一團溫度更低的氣體和塵埃,由於密度太大,阻滯了路過的可見光。

但是,歐洲航天局「赫歇爾」太空望遠鏡拍攝的最新照片卻顯示,那個氣體塵埃團其實是個空洞。這是因為「赫歇爾」望遠鏡能以紅外光拍攝照片,或許使得望遠鏡穿透稠密的塵埃物質,看到了裡面的物體。不過,即便是先進的「赫歇爾」望遠鏡,那團物質看上去也是一片漆黑。

天文學家認為,空洞跨度為0.2光年,源於附近「恆星胚胎」V380 Ori的不規則誕生過程。這顆原恆星的質量已經是太陽質量的3.5倍。研究小組認為,原恆星從南北兩極噴射超高速的柱狀氣體,驅散其形成中產生的「邊角料」,表明它正接近於成熟。

領導實施這項研究的美國俄亥俄州托萊多大學天文學家湯姆-梅格西(Tom Megeath)說:「我們認為,那顆恆星正在以每秒鐘數百公里的速度噴射雙極噴流,與周圍氣雲中的巨大空洞產生碰撞。這些氣體塊基本上是被向前方噴射,消除所有的氣體和塵埃。」據梅格西介紹,發現空洞的「赫歇爾」望遠鏡以19世紀著名天文學家威廉-赫歇爾的名字命名。

在其對夜空中的長期觀測中,赫歇爾記錄下多個黑斑,他原本以為那是空洞,但結果卻是黑雲。梅格西說:「從那時起,無論人們什麼時候看到太空中像黑色空洞一樣的物體,他們總以為那是雲。近一個半世紀以後,‘赫歇爾’太空望遠鏡對所有人都認為是雲的結構進行了觀測,卻發現它其實是一個空洞,這真是太具諷刺意味了。」

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