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蘭花長得像雌性昆蟲 引誘雄性昆蟲授粉(圖)

2009-12-30 15:18 桌面版 简体 0
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野生地中海蘭花

據美國媒體報導,一項新的研究揭示了為什麼蘭花利用"性欺騙"引誘昆蟲傳粉。報告稱,蘭花利用性欺騙引誘昆蟲以便實現更有效的授粉。

植物授粉跟動物求偶是一個道理。自然界中通常是某一朵花的花粉通過某種方式被運送到其它的花中,並在那朵花的柱頭上貯存起來,完成受精。蘭花是最大的開花性植物群落,一般來說,授粉者在花間飛來飛去,尋找食物,並在同時混合花粉以豐富蘭花種子的DNA。

雖然大多數開花植物利用花蜜的美味吸引昆蟲授粉,但是許多蘭花品種卻採取欺騙性手段。有些蘭花使用所謂的食物欺騙,例如吊桶蘭,其桶狀的唇瓣就像是為傳粉昆蟲設下的圈套。美麗吊桶蘭從2個分泌腺分泌出糖漿液,引誘傳粉昆蟲,昆蟲為甜汁液所吸引,在鑽進花心時,就會滾到"吊桶"中,"吊桶"內又濕又黏,昆蟲要想從中逃脫可是困難重重,待它從蕊柱基部出口掙扎出來時,身上已沾滿出口處塗上的花粉,帶著花粉的昆蟲又接著飛向其他花朵。更為奇特的是,有的蘭花利用性欺騙。它們開的花,看上去像雌性昆蟲,通常吸引蜜蜂或黃蜂來授粉。雄性蜜蜂或黃蜂被蘭花的雌性氣味吸引而來,並試圖與它交配。這樣做,蘭花意外地達到了授粉的目的。有一種原產英國的蜜蜂蘭,形態完全和一隻雌蜂一樣,同時還散發出吸引雄峰的香味,讓雄蜂為他反覆地傳粉。

"性欺騙"的策略有點令人費解。蘭花使用花蜜或模仿提供食物的手段能吸引各種各樣的昆蟲,比如蜜蜂,黃蜂、蒼蠅、螞蟻等,尋求授粉的途徑更多。但性欺騙只能吸引單一物種的雄性,看起來像雌性黃蜂的蘭花只能吸引雄性黃蜂,而不是其它昆蟲。因此,這些蘭花採取性欺騙吸引授粉者,無疑受到了很多限制,似乎對生殖也不利。

但事實並非如此,"性欺騙"手段有更大的優勢。義大利那不勒斯大學(University of Naples Federico )的研究人員薩爾瓦托·科佐利諾和喬瓦尼、南非誇祖魯納塔爾大學( University of KwaZulu-Natal )的史蒂芬·約翰遜和瑞士蘇黎世大學(University of Zürich )的佛羅萊恩·席斯特爾已經找到了答案。

席斯特爾和他的團隊在義大利和西澳大利亞觀察了31種蘭花品種的授粉策略。他們測量了被傳粉的蘭花的花粉量以及傳到被授粉的蘭花的花粉量。他們發現,性欺騙蘭花有較高的"花粉運輸效率"。換言之,通過性欺騙吸引昆蟲的蘭花能將更高比例的花粉傳給相同品種的蘭花。而多授粉的蘭花雖然能被昆蟲將更多的花粉拿走,但大部分都丟失了,不是落在地上,就是落在錯誤的蘭花品種上。所以看來採用性欺騙的蘭花才能得到專業的授粉,使相同品種的蘭花之間更直接地授粉,減少運輸過程中的花粉損失。

喬瓦尼說:"這些研究結果使我們以新的眼光去看待開花植物從廣泛授粉到專門授粉的現象,由此可見,性欺騙蘭花會更有效地授粉,也會發育得更好。"


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