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古代科舉考試趣事多

2009-08-02 13:50 桌面版 简体 1
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中國科舉考試,是古代帝王用以選拔官吏的制度,因分科取士而得名。

科舉考試始於隋煬帝,而於清光緒三十一年(一九○五年)推行學校教育而「告終」。

一千多年以來,科考為歷代皇朝招攬選拔了難以數清的優秀人才,同時也流傳著許多有趣的故事。

俏然先生所寫《科考趣聞》(見六月二十七日「上下古今」版)中,根據史書的記載,講了兩則,筆者覺得很有意思,今不揣冒昧再補充數例。

古代還沒有發明照像技術,科考時對考生身份的查驗,是靠「文字」描繪的。清代有一姓胡的考官督學監考,他做事認真,監考時按照名冊,對考生的年齡相貌等,查核非常嚴格。

名冊中將考生有須卻不濃密者描寫為「微鬚」,因此,他便把那些長著鬍鬚的考生通通都拒之門外。

一考生不服據理力爭,胡考官怒斥道:「你難道不懂得朱熹注『微,無也』的意思嗎?」

該考生並不示弱,也反唇相譏說:「照大人的說法,《論語》中『孔子微服過宋』豈不是說老夫子『一絲不掛、赤身裸體』經過宋國了!」

滿洲鑲紅旗人鳥爾恭額,任浙江巡撫時,有一年科考,他親蒞書院視考。

正值諸生用飯時間,見大家爭先恐後、你搶我奪,感覺斯文掃地,烏巡撫不禁皺眉說道:「好一群老鼠!」

眾生一聽,面面相覷,其中一生即擬聯相譏曰:「鼠無大小皆稱老;龜有雌雄都姓烏。」

前清時,為了體認對人才的重視,曾規定,童生考試,每縣至少要錄取三名。某縣地處偏僻山區,教育文化非常落後,有一年全縣報考的,卻只有三人。

考試完畢,主考官把試卷收上來一看,不禁目瞪口呆,原來三人中一個抄了題目,只寫了「且去」二字;另一個只抄了試題,什麼也沒寫;第三個考生,乾脆連考題也沒抄。

主考官無可奈何,只好大筆一揮,把抄了題目並寫了「旦去」二字的那位考生,取為第一,並批道:「但觀『且去』二字,必定滿腹經綸」。

又把抄了試題那位,取為第二,批道:「謄寫毫無差錯,足見其才可造。」

再把交了白卷那位,列為第三,批曰:「不輕易下筆,可見其行事慎重。」

清末科舉考試廢除八股政策論後,命題多涉歷史,據說有位考官出題要求考生比較中西史事,題曰:《項羽拿破崙論》。

諸考生雖皆熟讀四書五經,卻均不知「拿破崙」為何物。

有一考生的文章開頭即破題云:「夫項羽力能拔山,豈一破輪而不能拿夫?」接著便論證說:「夫車輪已破,其量必輕,一凡夫即能拿之,安用項羽?以項羽而拿破輪是大材小用,英雄無用武之地,其力難施,其效不著,豈非知人善用之舉哉!......」

科考趣事軼聞很多,流傳頗廣,歷史上是否真有其事,無可稽考,相信有些可能是杜撰捏造的。不過科舉考試歷經一千多年,有些趣事並不奇怪,若無趣事倒是可怪了,不是嗎?




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