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百年的前14個預言:部分已成現實

2008-12-17 20:50 桌面版 简体 2
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約翰·艾菲萊斯·沃特金斯在1900年12月的《婦女之家(Ladies'Home Journal)》雜誌上,發表了他收集整理的對美國和世界在20世紀結束時的預測。在《未來100年會發生什麼變化?》一書中,沃特金斯走訪了"最大的幾個研究所,向最有遠見卓識和非常謹填的人請教",詢問他們在2001年到來之前,他們自己的科研領域會發生什麼變化。結果證明,其中一些預言非常準確,然而還有一些預言與事實根本不沾邊。下面是列舉的14個與環保有關的預言,並附帶簡短的分析。

預言一:"汽車將比今天的馬便宜。農場主將擁有機動運草貨車、機動有蓬貨車、犁、耙和乾草耙。這些運載工具裡安裝的1磅重的發動機提供的動力,將相當於2匹以上的馬的拉力。冬季孩子們將乘坐電動雪橇。到時候機動設備將取代現在已知的任何類型的馬拉運載工具。未來還將擁有機動靈車、機動公安巡邏艇、機動救護車、機動清路機。未來用於勞作的馬匹將跟現在用於勞作的公牛一樣稀少。"

現實情況:上述預言部分是正確的。一般而言,除了展覽用馬匹和賽馬外,馬的價格確實比汽車便宜多了。然而,這項預言的要點是正確的。在美國,汽車、卡車和公共汽車已經取代了馬匹,成為重要的運輸和交通工具。

預言二:"城市道路上將沒有來往不斷的汽車。由於城市空間有限,繁忙的交通工具將位於地下或地面以上。大部分城市將被迫大量建設照明和通風良好的地鐵或隧道、抑或是擁有可通往頂樓的帶有‘自動人行道'的高架橋。這些地下或高空道路上將車來車往,它們都滿載著乘客或貨物。地鐵或隧道將繼續保留特快車。屆時城市將不再有噪音困擾。"

現實情況:20世紀中期,美國的大部分城市拆除了路面電車網,或者將它們轉變成輕軌。然而新奧爾良和多倫多仍在使用路面電車網,而且使用方法和布局還跟100年前基本一樣。不過波士頓、舊金山、費城和匹茲堡已經將路面電車網重新建設成輕軌網。

預言三:"火車的速度將達到每分鐘2英里,特快列車的速度將達到每小時150英里。從紐約乘坐特快列車到舊金山將只需要一天一夜。到時候將由雪茄形狀的電氣機車牽引長長的火車車廂。汽車將像住宅一樣,可以通過人工方法自動降溫。鐵路沿線將沒有煙塵和煤渣,因為那時候火車既不運載煤炭,也不再用煤炭作燃料。火車不再因為要加水而需中途停車。在經過炎熱或者塵土飛揚的區域時,乘客可以將車窗關上。"

現實情況:法國享有盛名的高速列車(TGV)的最高時速可到186英里。這幾乎相當於每分鐘3英里。在特殊測試條件下,TGV的速度達到每小時320英里。歐洲和亞洲部分地區的高速鐵路系統在迅速擴展,然而美國在這方面有點落後。美國唯一一輛高速列車--ACELA EXPRESS,從波士頓前往華盛頓的速度可達每小時150英里。然而不幸的是,從紐約到舊金山沒有"速度最快的快車"。事實上,從紐約乘坐特快列車到舊金山需要70到80分鐘。火車有可能要在華盛頓或芝加哥中途停一下,因此你將在火車上呆3天半。不過這些火車可以自動製冷,而且也不再利用煤作燃料。雖然火車不必因為要加水而中途停車,但是它們經常要停下來,為一輛路過的貨運車讓道。

預言四:"未來將出現‘空中船隻',但是它們在載客和運輸貨物方面根本無法與路面車輛和水上船隻相提並論,但所有軍事國家將把它們作為一種殺傷性武器作用。一些將被用來運輸乘客和貨物。另外一些將被科學家用來進行地球上的高海拔科研考察工作。"

現實情況:其實,"空中船隻(飛機)"的載客和運輸能力與路面車輛和水上船隻完全有一拼。在美國更是如此,因為通常情況下,大批乘客空中旅行之所以有競爭力,是因為政府給予大量補貼。眾所周知,由於產業基礎薄弱,美國航空業一直瀕臨破產。與公路和鐵路運輸相比,空中旅行在短途和中途旅行方面取得的成績更小。然而,飛機確實被所有國家當作軍事工具使用。2001年的"9·11"事件還說明,非軍事人員也會把飛機當作致命武器。

預言五:"未來既沒有蚊子,也沒有蒼蠅。當然蚊帳之類的東西也不再需要。事實上,到那時蚊子、家蠅和蟑螂已經滅絕。衛生局還將消滅所有蚊蟲傳播的疾病,摧毀所有蚊蟲孳生地,排干所有積水池,填平所有沼澤地,並利用化學方法處理所有不流動的水流。"

現實情況:事實並非如此,據估計,每年全世紀有150萬人死於瘧疾,這是一種由蚊子傳播給人類的疾病。

預言六:"未來將出現黑色、藍色和綠色玫瑰。而且玫瑰長得幾乎跟捲心菜一樣大。紫羅蘭的大小跟蘭花一樣。三色堇的直徑可以趕上向日葵。一個世紀前對三色堇進行測量得出的結果顯示,它的花盤直徑僅為半英吋。到時候將有黑色、藍色和綠色玫瑰。而且所有鮮花都可能出現任何一種顏色,而且還可以將一種鮮花的香味移植到另一種發出臭味的花朵中。通過這種方法,三色堇有可能發出紫羅蘭一樣的香味。"

現實情況:通過雜交方法,可以培育出任何顏色的花。就如麥可·樸倫在《第二自然(Second Nature)》中所說:"現代玫瑰倒不缺少新品種,不過推陳出新是玫瑰必須面臨的一個大問題。"

預言七:"未來的食品不允許接觸空氣。那些被顧客告發的,將食品暴露在空氣中或者暴露在被繁忙的街道污染的大氣中的店主,以及那些出售偽劣變質產品的人,將被依法逮捕。液態空氣冰箱可保證食品儲存更長時間。"

現實情況:現在美國所有食品銷售行業都使用冷藏方法。然而,很多冷凍產品跟放置在商店食品架上的東西一樣,都暴露在空氣中。但是,由於用了一層難以滲透的透明塑料進行包裝,這些食品並不包含那麼多不安全因素。這說明上述預測並不符合實際情況。

預言八:"未來人們將不再利用煤炭供暖或者做飯。那時煤炭產量將嚴重不足,但是並沒有完全耗盡。地球的無煙煤可一直使用到2050年或2100年;煙煤可使用到2200年或者2300年。在這期間,兩種煤將變得越來越值錢。人類最終將發現,利用水力產生的電更加便宜。任何擁有符合發電條件的瀑布的河流或小溪上,都將安裝水力發電機,利用水力推動發電機,產生電流。海岸線上將有大量水庫,它們的水位隨著海浪和潮汐的變化而變化。從水庫中流出的水將不斷落在旋轉的輪子上。屆時人們將利用奔流不息的海水、淡水湖和鹽沼做現在尼亞加拉河正在做的事情:產生電流,為人類提供光、熱和燃料。"

現實情況:在美國,人們不再直接利用煤炭供暖或者做飯,但是煤炭仍然以電流的形式,為該國的半數家庭供應暖氣和燃氣。作為混合能源的一部分,煤炭滿足了人們大約22%的能源需求,但是這也包括運輸燃料。煤炭產電量大約佔

預言九:"未來人們將利用電種植蔬菜。農民將利用電把冬天變成夏天,把黑夜變成白天。天氣寒冷時,他們將把導熱電線埋在菜園土壤裡,給蔬菜加熱。他們還將建設更大的溫室菜園。夜間,他們將利用強大的燈光照射蔬菜,以增加光照時間,促進蔬菜生長。利用電流給土壤加溫,可以使作物長得更大更快,而且還能殺死有害雜草。不同顏色的光線可以促進很多植物生長。用電流給菜園供暖,可以讓菜種更早發芽,並讓蔬菜更早成熟。"

現實情況:在室內的燈光下種植作物在美國已經非常普遍。但是在燈光下具體種植什麼作物,跟沃特金斯想得並不一樣。

預言十:"未來的一百年裡,我們的曾孫在聖誕節期間,將吃跟蘋果一樣大的草莓。木莓和黑莓也長得像蘋果一樣大。一個人吃一個這種水果就可以了。草莓和小紅莓將生長在高高的灌木叢上。小紅莓、醋栗和黑醋栗將長得跟橘子一樣大。一個哈密瓜就足夠一家人享用。西瓜、櫻桃、葡萄、李子、蘋果、梨、桃子和所有漿果類都將沒有籽或核。無花果將在美國各地種植。"

現實情況:現在的水果和蔬菜確實比以前更大了。到現代超市轉一圈,你不僅會看到巨大的草莓,而且還能看到體型龐大的蘋果、香蕉和其他水果。但是水果和蔬菜在個頭變大的同時,口感卻變得差了,因為這些蔬菜和水果都是商業產品,它們必須經過長途跋涉,從農場運輸到銷售地。

預言十一:"除了動物園以外,未來將不再有野生動物。老鼠將滅絕。馬匹事實上也已經瀕臨滅絕。富人將保留一些優良品種,用於比賽、打獵和鍛練。汽車已經取代了馬匹。牛和羊不再長角。而且它們並不比現在的肥豬跑得快。一個世紀前,野豬奔跑的速度還能超過馬。食品動物一生將不斷生產肉、奶、毛和其他副產品。角、骨骼、肌肉和肺臟將被忽略。"

現實情況:這個預言並不可信。當今仍有很多老鼠,馬也並沒瀕臨滅絕,但是正如沃特金斯所說,它們主要用於娛樂活動。

預言十二:"未來,人們乘坐快速電船,只需兩天就能從紐約到達英格蘭的利物浦。這些船的船體將位於海浪以上。它們將由像雪橇一樣的東西支撐。這些支撐物的浮力非常好。氣流從它們下面的空隙中噴出。因此,支撐物和水面中間將有一層霧氣。這些水霧和支撐物較小的表面,將有助於把水浪產生的摩擦力降至最低水平。利用電流推動的螺旋槳,將通過下面的水和上方的空氣自動旋轉。利用人工方法給船艙加熱的小船,將具有防火性。遇到暴風雨天氣,它們將潛入水下,等天氣轉好後再浮出水面。"

現實情況:這是個不錯的構想,沃特金斯的預言相當精準。但是他描述的這種遠洋船經常被用來進行短途貨運。

預言十三:"未來一百年中,美國人口將達到3.5億到5億,而且它將受到另一個世紀的人口下降的影響。大運河竣工後,尼加拉瓜將會要求加入美國。接著將是墨西哥。歐洲為了在我們南部尋求更多領土,將導致很多南美和中美洲國家通過投票方式加入美國。"

現實情況:人口調查局的報告顯示,美國人口是305,740,570。美國實際人口比沃特金斯預測的人口數量稍低一些,但是誤差並不大。如果沒有以下原因,沃特金斯的預測結果將於實際情況更接近:A.如果人口增長率沒變慢。B.如果我們沒捲入幾次長期的戰爭、衝突事件,就不會有100萬美國人喪生。

預言十四:未來將擁有一個可調節冷熱空氣的開關。人們打開這個開關,就可調節住宅的溫度,這跟我們現在通過打開冷或熱水龍頭,調節洗澡水溫一樣。中心設備為城市住宅提供這種冷空氣和熱空氣的方式,跟我們現在利用燃氣或電流給住宅供暖的方式一樣。一大早起來點爐火將成為過去的事情。住宅不再有煙囪,因為住宅牆體裡不再有煙產生。

現實情況:這項預言對錯參半。我們通常只用一種開關釋放冷氣或熱氣。中央供暖和製冷方法在美國還沒有普及開來,但是在其他地方已經相當普遍。例如,冰島擁有一個非常健全的地熱網,這滿足了該國家庭大約87%的熱水需求。




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