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危機中看美國人的消費習慣

2008-02-11 05:06 桌面版 简体 0
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美國經濟多年來一直持續增長,扮演著世界經濟火車頭的角色。自從次貸危機發生以來,人們對此產生了疑問。因為,美國經濟的增長是建立在貸款消費的基礎之上。貸款總有變成現金的一天。

在美國人看來,消費是天經地義、理所當然的一件事。一年到頭,各種促銷活動接連不斷,口號就是:「買得越多,省得越多「。尤其在聖誕節前,購物可免除消費稅,也就是增值稅,以此來刺激零售業。新美國基金會的經濟專家瑪雅.麥克.吉尼斯說:「我們有一種消費文化。人們在消費上相互攀比。現象很明顯,忽然間,人人都開上了德國汽車,儘管有人其實在經濟上承受不起。我們的文化就是為物質大把花錢。這給人們一種富有的感覺。」

個人消費是美國經濟的主要驅動力,佔國民生產總值的70%。國民存錢的比率很低,幾乎是零。經濟學家道格拉斯-赫爾茨-伊金說:「如果美國人開始省錢,內需就會回落。我們就必須增大出口,來維持經濟增長。不過,這個問題不用擔心,因為人們根本不會省錢。」

赫爾茨-伊金說,美國人上次省錢要追溯到80年前世界經濟危及時期。

錢不夠,貸款湊。尤其在房價上漲時期,可以將房屋抵押後再申請一筆貸款。這種辦法吸引人的地方在於,抵押貸款的利息可以從所得稅中扣除。簡直是雙倍的誘惑。不過,用房屋抵押貸款最怕遇到房價下跌。下跌嚴重時,分期付款的總額就會遠遠超出房屋的價值。

如今,次貸危機已經波及到信用卡消費上。赫爾茨-伊金說:「最近幾個季度,越來越多的信用卡持有者無法清償欠款。許多人入不敷出。」

赫爾茨-伊金認為,美國人的這種消費習慣風險很大。麥克-吉尼斯也表示:「如果遇到緊急情況,卻沒有存款,就很難應付。人們也不為家人存錢。這是缺乏長遠考慮的策略,讓我感到很不安。我覺得還是應當適當存款。」

麥克-吉尼斯說,政府應當通過提高增值稅抑制消費。信用卡體系也應該有所改變。赫爾茨-伊金的建議是:「提高存款比率的最佳途徑是,給每個就業者設立一個存款賬戶,他每月收入的一部分會自動存入這一賬戶。」

不過,這樣的強制手段很難付諸實施。美國人尤其不喜歡政府向他們施加壓力。個人自由價更高。麥克-吉尼斯說:「凡是帶‘強制’字眼兒的詞,都不美國。不過,我們也可以隨時更新什麼才算典型的美國。」
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