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科學家模擬實驗 能讓颶風轉向

2007-10-22 13:15 桌面版 简体 0
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二○○五年卡崔娜颶風狂襲美國東南部,單單紐奧良一地的經濟損失估計就高達四百一十億美元(約合台幣一兆三千四百億元)。面對颶風過後滿目瘡痍的城市,人們提出了一個問題:在颶風登陸之前,有沒有辦法令其減弱強度或改變風向,從而避免對人口密集的城市造成災難?

颶風頂部撒煤灰 可改變路徑

現在,科學家已提出嶄新的方法來實現此一夢想,朝駕馭颶風的目標又邁進一步。英國週日電訊報報導,在卡崔娜颶風過後,美國與以色列兩組相互競爭的氣候專家小組,便快馬加鞭進行相關研究,期能讓人類扮演「氣象上帝」來駕馭颶風。

其中一項計畫,是利用飛機將煤灰撒入颶風上端幾近冰凍狀態的雲層中,使其溫度上升、風速下降。電腦模擬測試結果顯示,即使小小的溫度變化,也能影響最猛烈的颶風行經路線,讓它們不會直撲人口稠密的大都市。

颶風為熱帶氣旋在北大西洋西部區之稱謂,在東亞地區稱颱風、印度洋上稱氣旋(Cyclone)。颶風之形成,始自溫暖的海水蒸發,而周圍空氣吸收這些熱量後迅速旋轉上升,溫暖潮濕的空氣在大氣層上方與溫度較低的空氣相會,產生不斷加劇的狂風豪雨。颶風上端與底部的溫差越大、中心眼半徑越小,風速就越快。

颶風底端撒微粒 可減速轉向

美國麻州理工學院的專家艾拉馬洛說,他計畫利用飛機撒下煤灰或輪胎製造過程中產生的黑色粒子,將颶風頂部「塗黑」。這些碳微粒會吸收太陽的熱能,使颶風內部的氣流產生變化。此外,也可利用人造衛星從太空中發射微波,來提高颶風上端雲層溫度。

另一方面,以色列耶路撒冷希伯來大學科學家羅森菲爾領導的研究團隊,也提出一個革命性創新概念:他們在電腦模擬實驗中發現,透過向颶風底端撒下能夠吸收水分的微粒,可阻止雨水形成,並能降低溫度,使颶風因能源枯竭而無法興風作浪。羅森菲爾團隊以卡崔娜颶風進行模擬,發現此舉可以減少颶風的風速並令其轉向。

馭颶風以鄰為壑 有法律紛爭

不過律師警告說,讓颶風避開大都市固可減少生命及財產損失,但其他因颶風改變路線而首當其衝的小城鎮或是其他國家,卻可能提出求償數十億美元的訴訟。有鑒於此,麻州理工學院的研究團隊已聘請一位風險管理專家,就如何採取必要法律自保措施提供建議。該團隊也促請修訂相關美國法律及國際條約,以解決因駕馭颶風可能產生的紛爭。


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