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禽流感:歐洲援亞不力 如今惹禍上身

2005-10-20 04:40 桌面版 简体 0
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倫敦---首先是俄羅斯,接著是土以其及羅馬尼亞,現在是希臘,西歐國家近日陷入一片禽流感恐慌中,各國政府及歐洲議會慌忙為預防作出準備。他們的反應本來是合理的,但在傳媒鋪天蓋地的渲染下,對抗禽流感的主戰場好像已由亞洲轉移至歐洲,而且演變成富國間一場疫苗儲備競賽,亞洲地區作為禍源被忽略,增加了H5N1病毒於亞洲演變成可以人傳人的機會,釀成大瘟疫。

世界衛生組織早就預料禽流感會傳入歐洲,該組織的傳染病顧問甘特表示,俄國、哈薩克、土耳其與羅馬尼亞相繼淪為禽流感疫區後,禽流感傳佈到希臘是預料中事。他更預期烏克蘭、喬治亞、賽普勒斯等國也不能倖免,因為他們位於候鳥遷徙的路線上。

世衛官員在禽流感傳入歐洲後,一直強調亞洲才是最危險的地方,無須修改既定的防範策??。該組織傳染病監控辦公室主任雷恩指出,病毒傳到歐洲雖然增加了禽流感傳播的危險性,但它在歐洲變成人傳人的機會很低,亞洲地區因為人畜共住,才是真正的禍源,未來防範工作重點仍應放在亞洲。

不管世衛官員如何努力呼籲,傳媒及民眾仍是反應過敏。歐洲各大報章頭版開始出現聳人聽聞的標題。在英國,一向以專業見稱的英國廣播公司也不停的報導禽流感的消息,報導重點在於政府是否儲有足夠的疫苗,但卻沒有詳述H5N1病毒的疫苗仍未研發成功,也沒有強調目前採用的最有效的流感藥物「達菲」只能協助減輕病情,而且美國、日本和越南的研究人員發現,在一名越南患者身上的病毒已對「達菲」產生抗藥性。

在傳媒的廣泛報導下,整個歐洲出現了搶購「達菲」熱潮,連跨國公司如德意志銀行及匯豐銀行也加入搶購行列,當「達菲」被搶購一空後,市民開始搶購其他流感藥物,儘管專家已重申那些普通流感藥物對禽流感不起任何作用。

歐洲議會不敢有半點怠慢,在過去一週內召開了多次緊急會議,除了要求各成員國儲備足夠二成半人口的抗禽流感藥物外,還要求他們為候鳥做病毒測試、有必要時把家禽關在室內,並為家禽注射疫苗。

這些要求對成員國來說是頗大的財政負擔,以英國為例,現時的疫苗儲備量是二百五十萬劑,要儲足歐盟要求的比例需要一千五百萬劑,估計支出約為二億英鎊。歐盟雖然沒有規定成員國都要儲備「達菲」,但因為它是市面唯一對禽流感稍有效用的疫苗,各國都爭相儲備,估計這一役將為「達菲」製造商羅氏公司帶來七億二千萬美元的盈利。

歐盟並已作出準備,若二十五成員國中有未能負擔費用者,歐盟將會作出協助,屆時較富有的國家難免要撥出資金。歐盟的預防流感專家小組又呼籲斥鉅資研製人類禽流感疫苗,估計需時兩年,耗資一億到一億五千萬歐元的研究經費。

歐洲國家投放於預防禽流感的資金越多,相信世衛官員越是不敢樂觀,因為這表示歐洲可捐贈給亞洲國家的資金將相應減少,這將不利於亞洲的預防工作,或會增加病毒變成人傳人的可能性。

世衛較早前表示,國際社會需要籌集大約二億六千萬美元的資金,作為支持東南亞國家對抗禽流感疫情的開支,其中一億六千萬美元用於為感染禽流感病毒的人提供早期檢測和治療,另外一億美元將用於對動物實行嚴格控制,並加強疫苗的研製工作。

用於檢測和治療的一億六千萬美元由世衛負責籌集,聯合國糧農組織則負責其餘的一億元。可是,至今為止,世衛負責的部分只獲美國捐出二千五百萬,另有二千萬來自其他國家的承諾捐款。諷刺的是,美國準備動用十億美元以儲備「達菲」,比較之下,她捐出的數目可以說是微不足道。糧農組織方面,目前有德國、瑞士、美國、日本合共捐助一千六百萬美元,該組織也自行籌集了二百萬美元,距一億元的目標還很遠。

世衛將於下月在日內瓦召開捐款大會,他們本來對大會期望甚高,希望屆時可籌措不足之數,但現在富國尤其是歐洲國家,有感自顧不暇,急於增加疫苗儲備,令醫療支出大幅上升,減弱了他們撥款支持東南亞國家對抗禽流感的意願。

(亞洲時報記者羅少蘭10月19日撰文)


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