content

科學家預警下個全球災難在成形百萬人將喪生

2005-01-15 07:59 桌面版 简体 0
    小字
海嘯、地震、冰期、火山爆發……被稱為「末日論者」的科學家正在例數未來巨災的發生地。是印度洋的悲劇使「災難學」再次奪取了公眾的眼球

  國際先驅導報文章 「下一次全球性災難正在成形,某些正在發生的事件將無情地再次引發巨大海嘯,導致大西洋地區100萬人喪生,摧毀英國南部海岸和美國東部沿海」--這恐怕是印度

洋海嘯後最聳人聽聞的預言,但它正是倫敦大學本菲爾德災難研究中心的火山學家比爾.麥圭爾的研究課題。他悲觀地說,「它正在發生,而且沒有任何力量能夠阻止它」。

  大西洋醞釀「帕爾馬海嘯」

  為了宣傳海嘯的威脅,這位50歲的英國科學家所做的努力比任何人都要多。他希望此次印度洋的悲劇能夠讓各國政府從遲鈍和無動於衷中醒來,為下次災難做準備。「現在所有人都在談論要建立海嘯預警系統。如果10年前他們就這麼做的話就好了。」麥圭爾對媒體說。

  在人類現存記憶中,這次印度洋海嘯理論上是「第一次全球性地球物理學事件」。然而,它與麥圭爾和倫敦大學本菲爾德災難研究中心所描繪的下一次災難相比,其可怕程度應該還算是輕微的。

  麥圭爾預測,下一次災難觸發的「扳機」將是位於西班牙加那利群島的帕爾馬島的別哈火山(Cumbre Vieja)。別哈火山的噴發間歇通常在20到200年之間,且1971年至今還沒有噴發過。麥圭爾和他的研究小組推斷,別哈火山的下一次噴發可能會移動一塊12英里長的、不穩定的岩層撞擊海床,引發1英里高的巨浪。目前,這塊岩石已在逐漸地下滑。麥圭爾說,「火山噴發時,它將像是在90秒內斷裂一樣」 ,所引發的海嘯將以每小時500英里的速度,在6小時內到達英國,海浪將高達33英尺。「與在印度洋造成大量人員死亡的海浪差不多規模」。

  據計算,「帕爾馬海嘯」將在9到12小時後到達北美,165英尺的海浪將把美國東部海岸夷為平地。波士頓、紐約和邁阿密將被毀滅,加勒比海群島將被淹沒……

  保險業驅動「災難學」

  為避免災難發生,各國將需要一個早期預警系統,以籌備人類史上最大的一次撤退。目前形勢讓麥圭爾感到奇怪的是,在他和同事於4年前確定並指出,帕爾馬島岩層正在以每年1/3英吋的速度下滑之後,帕爾馬島並沒有得到密切的科學監控。

  麥圭爾指出,美國政府既沒有意識到這種風險,也沒有提供資金來研究這個問題,是一種目光狹隘的表現。「我已經收到了許多電子郵件,來自那些焦慮的美國人,詢問我知不知道它將什麼時候發生。」麥圭爾的回答是「不知道」,但對於結局,他百分之百地肯定。

  英國本菲爾德災難研究中心是於1997年在保險業的要求下成立的。該中心的贊助者本菲爾德是世界上第三大再保險經紀公司。該中心成立的主要目的是預測火山噴發、熱帶風暴和地震,並且幫助災難管理。由於聚集了眾多的火山學家、氣象學家和地理學家,這裡是歐洲最大的災難研究中心。

  麥圭爾本人是火山學家,曾寫過一本名為《世界末日指南:你永遠也不想知道的一切》的書。書中預言了另一個可怕的災難:東京有可能重複發生在1923年的日本歷史上最嚴重的一次自然災害--造成14.3萬人死亡、摧毀東京和橫濱的8.3級地震。「那對於全球經濟的影響將是巨大的。」麥圭爾保守地估計損失將在1.8萬億至2.3萬億美元之間,「將導致比1929年更大的全球經濟危機。」

大難源於「先暖後寒」

  其他科學家說,從表面判斷,英國並不在地震帶上,而且最近一次火山活動是在4000萬年前。但麥圭爾指出,「在印度洋海嘯襲擊之前,斯里蘭卡東海岸的人就是因為同樣的原因感到安全的 」。

  然而事實是,大不列顛島對於全球變暖十分敏感,麥圭爾認為存在極大可能性的事件是,北極冰川大規模融化產生的冰水將干擾墨西哥暖流,導致英國和歐洲西北部的氣溫下降5攝氏度甚至更多,結果那裡的冬天簡直會像17世紀到19世紀出現的「小冰期」一樣寒冷。

  「如果我們不做任何事,我們的子孫面臨的問題將更嚴重。現在必須採取一些嚴厲的措施。」麥圭爾建議,政府通過使用可再生能源,特別是潮汐能和增加燃油稅等手段減緩氣候變暖。

  海嘯學會駁斥「末日論者」

  約73500年前,印尼蘇門答臘島托巴火山大噴發,大量火山灰和硫酸煙霧遮蔽了整個地球,地球陷入了一個長達6年的冬天。麥圭爾稱,「當時人類的數量只剩下幾千人。作為一個物種,我們差點滅絕。」

  他說,地質學記錄表明,那樣的災難性火山噴發每10萬年大概發生兩次。因此,把托巴火山的噴發也算上,人類已算是「多活了很久」。然而,猜測哪座火山的威脅最大是很困難的。在全球3000多個活火山中,只有150個處於監測下。然而,最大的危險往往來自那些休眠期很長的火山。它們安靜的時間越長,下次噴發就會越劇烈,因此也更難預測。麥圭爾擔心,下一次災難性的噴發將來自南部安第斯山脈的一個無名火山。

  面對麥圭爾的警告,不少專家則認為,火山爆發引發海嘯不過是危言聳聽。各國海嘯問題專家組成的「海嘯學會」更是以「謠言惑眾」一詞形容麥圭爾這樣的科學家警告。該學會說,別哈火山不會一下子崩塌,而且由此產生的海嘯影響也將小得多。

  海嘯學會創始人喬治.帕拉拉斯.卡拉揚尼斯說:「我們正在談論數千年以後的事情。到那時,任何事都有可能發生。小行星還有可能落到地球上呢。」

  不少從事海浪研究的專家也認為,突發山崩引起的海嘯比強烈地震引發的海嘯更容易消退,因此引發大規模災難的可能性也較小。長期從事海浪研究、現擔任一家海嘯雜誌主編的查爾斯.馬德預測,即使帕爾馬島上火山大規模爆發並崩塌,由此產生的海嘯在到達北美時浪高將不足1米,不會構成威脅。

  麥圭爾已被稱作「末日論者」,但他並不介意,仍然保持樂觀。他的下一本書是《生還於哈米吉多頓:受威脅的星球的拯救方案》(註:哈米吉多頓為《聖經》描繪的世界末日善惡決戰的戰場)。他說,「跟別人一樣,我沒有睡不著。我不認為這些事情會在我的有生之年發生。然而,到時候你自然會意識到它們確實會發生。」

國際先驅導報

--版權所有,任何形式轉載需看中國授權許可。 嚴禁建立鏡像網站。
本文短網址:


【誠徵榮譽會員】溪流能夠匯成大海,小善可以成就大愛。我們向全球華人誠意徵集萬名榮譽會員:每位榮譽會員每年只需支付一份訂閱費用,成為《看中國》網站的榮譽會員,就可以助力我們突破審查與封鎖,向至少10000位中國大陸同胞奉上獨立真實的關鍵資訊, 在危難時刻向他們發出預警,救他們於大瘟疫與其它社會危難之中。

分享到:
善举如烛《看中国》与您相约(图)

看完那這篇文章覺得

評論

暢所欲言,各抒己見,理性交流,拒絕謾罵。

留言分頁:
分頁:


x
我們和我們的合作夥伴在我們的網站上使用Cookie等技術來個性化內容和廣告並分析我們的流量。點擊下方同意在網路上使用此技術。您要使用我們網站服務就需要接受此條款。 詳細隱私條款. 同意