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仇恨犯罪,美國移民社會的「心傷」

2003-06-11 14:54 桌面版 简体 0
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這大概是一個常識:美國是所謂的「移民國家」。 2001年根據美國人口普查署統計,新美國人(包括第一代移民或者這些移民的子女)的數量創歷史最高記錄:每五個美國人中有一人,也就是5,600萬美國人,出生在別的國家,父母中有一方出生在國外的有1,270萬人,父母雙方是移民美國的有 1,480 萬人。

到過美國的外國人,特別是到過紐約或華盛頓的人,總會對美國社會這一「移民萬花筒」特色印象深刻。在美國你可以看到形形色色不同膚色和背景的人,聽到一些從未聽到的語言。各種文化在這裡交匯、激盪、相互衝擊,這種過程就像萬川流入大海,充滿活力也充滿鬥爭。有的文化在這一過程中逐漸失去自我;有的滲入融合在美國文化,變成「美國製造」的一部分;有的卻成為衝突、甚至是暴力流血事件的源泉。民權運動已經過去近四十年,美國政治理念中的人權和社會容忍觀念不斷深入人心,但是種族歧視犯罪和各種仇恨犯罪(hate crime),這一所有人類社會最為醜陋的現象,從未銷聲匿跡。

白伊德的故事

2003年5月,肖恩.貝瑞(Shawn Berry)與羅斯.白伊德 (Ross Byrd) 相會在美國德克薩斯州的一所監獄裡。他們的關係或許是世界上最複雜和難堪的一種: 凶手與其被害對象的兒子。

5年前,也就是1998年6月的一個深夜,小白伊德的父親詹姆士.白伊德 (James Byrd) 獨自回家,途遇到駕駛一輛小型貨車三個白種年輕人,並被邀請上車。沒想到,世界上最不幸的事已慢慢降臨到這位有3個孩子,46歲的黑人父親身上。上車後,老白伊德被捆綁起來,其中兩名年輕人將他的腳脖子拖在小型貨車後面,然後驅車三英里,將其活活拖死……而肖恩.貝瑞是三名中的一位;案發時,他一直蜷縮在貨車裡,被殘暴的場面嚇得小便失禁,卻沒作出任何救援老白伊德的行動。

5年後,在悔恨中生活的貝瑞終於鼓起勇氣,願意向老白伊德的孩子說出當晚所有的他看見的經過。這樣小白伊德與自己的殺父仇人面對面傾談了2個小時。

對作為職業軍人的小白伊德而言,最為艱難的是,他無法設想當自己在保衛祖國的時候,同胞卻因為種族仇恨殺害了他的父親。小白伊德在父親死後很長一段時間都非常消沉,為了找到真正的答案,讓自己的心靈稍微平靜一些,他選擇了與貝瑞的這次談話。

與貝瑞的談話說什麼或許不是最重要的,對小白伊德而言,關鍵在於看到了仇人的懺悔和負疚。當貝瑞與小白伊德一起為死去的老白伊德祈禱時,貝瑞第一次獲得小白伊德的尊重,小白伊德內心也因為寬容走向平和……

此前,老白伊德的三個孩子都在為廢除德州的死刑而吶喊,為殺害他們父親被判處死刑的凶手禱告。

但是在美國,這種以德報怨並不是很多。仇恨犯罪帶來的更常見的後果是「一報還一報」,因此每年仇恨犯罪都會以各種方式發生。其發生的頻繁引起美國政府的重視。

1990年4月23日,美國國會正式立法,要求美國聯邦調查局每年對仇恨犯罪作出統計報告,放入美國「統一犯罪報告」(Uniform Crime Reporting)中。統計中對仇恨犯罪動機分類為四種:種族歧視、宗教歧視、性取向歧視、介於種族和國籍之間的歧視或雙重歧視。1990年參與這項計畫的州一共有11個,而到1992年則擴大到全國。

1994年,國會通過仇恨犯罪加刑法案,對仇恨犯罪從重懲處。同時,聯邦政府對於仇恨犯罪的統計分類又添加了對殘疾人的歧視。1996年美國國會將仇恨犯罪統計永久性地放入到「統一犯罪報告」中。現在,學者、律師和記者在研究美國仇恨犯罪時,可以直接到美國聯邦調查局的網站上查閱到相關數據。

根據美國的「統一犯罪報告」調查,2001年美國總共發生9,730宗仇恨犯罪案件,其中包括9721宗單項歧視,9宗多重歧視。在9721單項歧視中,44.9% 起源於種族歧視,22.6% 源於介於種族歧視和國籍歧視之間的歧視,18.8% 起源於宗教偏見,14.3%起源於性取向歧視,0.4%起源於殘疾人歧視。

在2001年的仇恨犯罪案件中,人身攻擊佔了約67.8%; 侵犯財物佔31.5%,其餘為對社會的攻擊。在人身攻擊中,由於種族歧視引發的佔約46.3%,其中針對黑人又佔其中的66.7%,針對白人的佔19.5%。 在由宗教歧視引起的仇恨犯罪中,針對猶太教的居首位,佔55.7%;針對伊斯蘭教的居第二,佔27.2%。在針對性取向的仇恨犯罪中,主要是針對男性同性戀,共980起;針對女性同性戀的205起。

據統計,大部分仇恨犯罪主要發生在高速公路、街道和小路上,其次為校園;而種族歧視引起的仇恨犯罪多發生在居民區裡。

對於美國近11年的仇恨犯罪統計,美國各方人士看法不一。有的人認為仇恨犯罪意味著對人的思想的鉗制,違背平等精神;而一些挑剔的專家則認為 「仇恨犯罪」本身難以界定,主觀性很強,統計數字會誤導研究者和大眾。

撇開這些爭議,美國的仇恨犯罪研究還是取得了非常大的發展,在統計方法上也日趨完善;也通過一些立法使弱勢群體利益得到了一定程度的維護。 民眾對於仇恨犯罪的看法也有了許多進步。

9/11重燃仇恨犯罪的火種

在一2001年9/11恐怖主義襲擊之後的一個星期之內,有645 起被向當局報告的仇恨犯罪。雖然紐約和華盛頓是恐怖主義襲擊的受害城市,雖然美國主流社會不斷呼籲人民容忍,勿將對恐怖份子的仇恨發泄到無辜平民的身上,然而恐怖主義行動的餘波仍然在美國各地逐漸展開。而仇恨犯罪者並不在乎他們到底在傷害什麼人。在紐約市,三個年輕人用棒球棍毒打一名57歲錫克教的老人,錯將其當作穆斯林。南加州一位拉美裔美國人被誤認為阿拉伯人被幾個人從自己的汽車裡拖出來打。在亞利桑那州,一名印第安裔的美國人被在自己經營的加油站前射殺。

中國有句古話,和而不同。在美國這個複雜的移民國家必不可缺的正是這種求同存異、友善待人的觀念。也更需要許多像羅斯.白伊德那樣的人放棄以血還血的狹隘觀念,以高貴的寬容來救贖他人,化解仇恨。馬丁.路德.金的「我有一個夢想」正是寄希望於這種精神之中的。然而這種社會理想正在後9/11的美國經受考驗。

曾進,《華盛頓觀察週刊》,2003年 06月11 日


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