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湯禱桑林 德澤天下

2003-05-14 17:27 作者:李德民 桌面版 简体 0
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翻開中國歷史,當遇到重大災異如蝗災、乾旱、慧星出現等時,古時的帝王認為是上天的示警,是對自己統治不滿意的警告,是自己「德不類」,所以要採取「素服」、「避殿」、「撤樂」、「減膳」等措施,以反省,「修德」,甚至還要下「罪已詔」,把導致災禍的原因歸咎於己,讓天下寬恕自己的「失政」於民。這與古時的帝王治國須「以天為宗,以德為本」,「以德配天」的宗旨是一致的。

當一個帝王真心的為民祈禱時,他的德行就會感天動地,流芳百世。商朝的開國之君成湯就是這樣一位有仁德的君王。《帝王世紀》中說他「 長九尺,有聖德」。在他還只是夏朝的一個諸侯國的國王時,有一天他出遊,看見有人四面張網,並向天禱告說:「從天而下的,從地上出現的,或從四方來的禽獸,都投入我的羅網。」 成湯見此情景,感嘆地說:「這樣網羅捕捉,其殘酷的手段是暴君夏桀所為」。因此命他除掉三面獵網,留一面,並改祝詞為:「願向左的,往左逃,願向右的,往右逃,願上飛的,速往上飛,願往下逃的,速向下逃。只有命該絕的,才入我的網中。」 漢南的各諸侯聽說此事後,都讚道:「成湯之德連禽獸都能被恩澤,何況於人呢!」一時歸順者有三十六國。這也是流傳至今的「網開一面」的成語的由來。

據《周書》記載,成湯討伐完暴君夏桀後,「三千諸侯大會,湯取天子之璽,置之於天子之座左,復而再拜,從諸侯之位,湯曰:此天子之位,有道者可以處之矣,夫天下非一家之有也,有道者之有也,故天下者,唯有道者理之,唯有道者宜處之。」成湯謙讓三次,三千諸侯,沒有一個敢即位的,然後成湯才即天子之位。

成湯即位後,起於夏桀時的大旱卻一直不去。 連續七年的旱災,使河乾井枯,草木枯死,禾苗不生,莊稼無收。自旱災開始,商湯就在郊外設祭壇,祈求天帝撤旱降雨。七年過去了,大旱依舊。商湯就命史官占卜。史官占卜後說:「應以人為祭品。」成湯沉吟後說:「我是為民請雨,如果必須以人為祭祀的話,就請用我之軀來祭天吧。」於是商湯沐浴、齋戒、剪髮斷爪,趕著素車白馬,身著大麻布衣,腰繫白茅,於桑林設了祭壇。他向上天禱告說:「罪在我一人,不能懲罰萬民;萬民有罪,也都在我一人。不要以我一人的沒有才能,使天帝鬼神傷害百姓的的性命。」並以六事自責說:「天不下雨是我的政事無節制,沒有法度嗎?是老百姓有疾苦,對百姓失職嗎?是官吏貪污行賄之風盛行嗎?是大修宮殿 勞民傷財了嗎?是有女人干擾政事了嗎?是小人橫行,我聽信讒言了嗎?」成湯話未完,傾盆大雨驟然而至,覆蓋數千里。成湯以身為民求雨的事跡在《呂氏春秋.季秋紀.順民篇》、《墨子》、《荀子》、《國語》、《說苑》等書中均有記載,內容也基本相同。

成湯以德治國,「以寬治民」,使商朝國力強盛。《詩.商頌.殷武》記錄的「自彼氐羌,莫敢不來享,莫敢不來王」的詩句,反映了商湯時期的盛況。對成湯德行的讚頌還可見於魏陳王曹植的《殷湯讚》:殷湯伐夏,諸侯振仰,放桀鳴條,南面以王,桑林之禱,炎災克償,伊尹佐治,可謂賢相。 又《湯禱桑林讚》:惟殷之世,炎旱七年,湯禱桑林,祈福於天,剪髮離爪,自以為牲,皇靈感應,時雨以零。還有周庾信的《湯解網讚》:連珠兩起,合玉雙沉,谷為祥樹,桑成樂林,三方落網,一面驅禽,德以行政,仁乎用心。成湯登天子位十三年,年百歲而駕崩。

歷史走過了幾千年,時代似乎應該在進步。可看看今日的中國,招致天怒人怨,SARS病橫行,地震,乾旱、蝗災一年勝似一年,唯有立即制止這種招致天譴的惡行,方為正道。


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