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今天11月24日最需要知道的事(图)

感恩节--承袭400年的重要节日

2022-11-24 05:10 作者:初新 桌面版 正體 2
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今年的感恩节将于11月24日到来。
今年的感恩节将于11月24日到来。(图片来源:Adobe Stock) 

今天是11月24日,身处亚洲区域的多数华人可能还不清楚今天是什么重要节日。其实,对美洲国家的人而言,今天可是个大日子,因为他们已经准备欢喜迎接已经拥有四百多年历史的感恩节多时了。虽然距离24日尚有两日,但我们不妨提前来认识这一个重要西洋节日的由来,并进一步了解感恩节有哪些重要习俗活动及必吃美食。

感恩节

感恩节(Thanksgiving Day)是美国、加拿大独有的特殊国定节日,也是合家欢聚的重要假日。

感恩节其实源自于北美国家的移民文化,跟1620年代自于英国普利茅斯(Plymouth)的清教徒移居至美洲大陆时,缺乏粮食有关。详见〈团聚与感谢的节日:感恩节〉一文。

既然感恩节关乎美国与加拿大,那么这两个国家在欢庆感恩节上,是否有所不同呢?

其实,感恩节一开始并没有固定的日期,仅仅是美国的一项传统习俗,直到1863年林肯总统正式宣布将感恩节订定为国定假日。美国国会后来于1941年​将感恩节正式定在每年11月的第四个星期四。一般而言,美国有4天的感恩节假期,这也成为了美国人动身返乡团聚、吃火鸡大餐欢庆的大好时节。

至于纬度较高的加拿大,欢迎感恩节的时间也比美国早一些。加拿大订定感恩节的日期历经多次改变,但加拿大其实比美国更早将感恩节列为国定假日。1957年,加拿大议会就通过法条来正式宣布每年10月的第二个星期一为感恩节。

感恩节迄今已经成为美国、加拿大人最重要的节日之一,众人均会专程与亲朋好友相聚一堂来庆祝感恩节。

提到感恩节,大家几乎都联想到感恩节大餐。这是自然,毕竟感恩节原本就是在庆祝农作物丰收的日子,当然不能不和众人共享丰盛美食。

诺曼・洛克威尔《免于匮乏的自由》。
诺曼・洛克威尔《免于匮乏的自由》。(图片来源:公有领域)

如果想知道美国人最最理想的感恩节大餐,不妨欣赏一下美国画家诺曼・洛克威尔(Norman Rockwell)应罗斯福总统号召,于1943年创作的四幅系列油画--《四大自由》中的一幅题为《免于匮乏的自由》(Freedom from Want)的作品。这幅描绘了感恩节场景的画作可谓极具代表性。

感恩节大餐由于历史原因,大多数是由美国的本土食材所制,而烤火鸡正是不能缺少的菜肴之一。以前曾有人统计,美国人每年欢度感恩节都得要在那一天吃掉大约4600万只火鸡。这数量确实是挺惊人的!

美国的“全国火鸡联盟”(National Turkey Federation)从1947年起,都会在感恩节的前夕献给总统一只活火鸡,以利第一家庭能在感恩节当日尽情享用火鸡大餐。不过,从1989年开始,美国老布什总统就将享用烤火鸡这一项感恩节仪式给换成了“火鸡赦免”(turkey pardoning)仪式。从此以后,开始出现了得到美国总统的允诺,得以安度余生的幸运火鸡。

然而,感恩节经典美食,除了被水果、蔬菜、面包、香料等食材填满且香气四溢令人食指大动的烤火鸡之外,还包括烘衬着火鸡肉的配菜,例如四季豆等,这些绿色蔬菜同样是不可或缺的,而在烤火鸡上桌的同时,往往会附上一碟酸甜的蔓越莓果酱。至于马铃薯泥、玉米料理、南瓜派同样是感恩节的经典主食。此外,烤棉花糖地瓜派这一道美味甜食,亦是许多家庭热爱的感恩节美食之一。

看来,美国人在全家团聚过感恩节期间,除了缅怀当年五月花号先民的种种、感谢上天厚爱与赐福,还不忘好好饱餐一顿。此外,美国各地的教会及诸多社会团体也会举办感恩节活动,诚心感谢神这一年来的恩赐。游民在此期间亦能享用美食,跟大家一同感受感恩节的欢愉氛围。

至于加拿大人在欢过感恩节方面,比美国人更低调。由于加拿大的感恩节在礼拜一,因此民众多安排在周末期间欢度感恩节。

其实,不只美国人或加拿大人需要心怀感恩,我们每一个人理应懂得知福惜福,多多提醒自己应该对上天让我们目前拥有的一切心怀感恩,毕竟感恩亦是人们重视的美德之一。

况且,在疫情肆虐、天灾不断的年代里,人们若仍不忘感谢神佛的护佑及厚爱,心怀善念、减少抱怨,亦是正向面对未来、从容不迫地安然度过危机的莫大良方。

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