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北极冰层中的木乃伊树 能作为火柴的化石(图)

2022-04-24 06:07 桌面版 正體 0
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古丁尼柏国家公园所在的埃尔斯米尔岛能看见冰川。(图片来源:Adobe Stock)

说到木乃伊就想到古埃及,其实自然界中也有木乃伊的存在。百万年前曾有群植物,它们生存于北极的极寒地带中,同时经历严重的气候变迁,能够让人们研究这些化石曾经历的危机。

全球暖化

现今全球面临全球暖化的现象,由于大气与海洋因为温室效应造成温度上升,对于全球各地的环境与与气候造成许多影响。全球暖化将导致北极的冰川、冻土与海冰不断缩减,温升的幅度是其它地区的2倍,导致雪与海冰覆盖面积减少。这个气候危机使得来自远古的“木乃伊树”从冰层中解放,让人们研究这些曾与气候变迁交锋的先驱。

木乃伊树

加拿大最北边的北极地带发现珍贵的“木乃伊树”化石,位在古丁尼柏国家公园之中。这些“木乃伊树”的树龄长达数百万年,经历相当悠久的时间,见证过北极剧烈的气候变迁现象。俄亥俄州大学的研究人员表示“木乃伊树”细窄的年轮以及不合比例的树叶大小,能够看出它们是应于相当严酷的生存环境,从温带气候转变成极寒气候,一年之中长达一半的时间都无法感受日光的照耀,是一群失去太阳“宠爱”的树木。

研究人员推测“木乃伊树”从8百万到2百万年前开始,已经在这片区域中生存,由于冰河融化,让它们得以重新出现在世人的眼中。这些存在于远古时代的树木化石仍然能够作为木材燃烧使用,是非常特别的植物“化石”。一般而言,“石化森林”是因为水分内的矿物质而转化成石头,而“木乃伊树”正如其名,形成的过程与古埃及的木乃伊制造方法相似,它是干枯而成,在“木乃伊树”的内部已经不存在任何水分,因此“木乃伊树”并不会转化成石头,同时还保有燃烧的功能,是历史上最悠久的“远古”木材,与其它“石化森林”有所不同,独树一格。

北极的其它地区也被人发现“木乃伊树”的森林,不过就属古丁尼柏国家公园中的“木乃伊树”森林最为珍贵。由于这片森林中物种多样性极低,这有白桦、云杉这种拥有高度耐寒性的植物生存,有别于其它“木乃伊树”森林的多样性,能够看出这片区域过去生存条件恶劣,仅有极少数的物种能够生存于此。科学家发现这片区域在200万年前由于气候变迁而成为不毛之地,因此推测这些“木乃伊树”至少有200万年的历史,因为近年的全球暖化使冰层融解,冰河退缩,使这些冰层中的“木乃伊树”得以重见天日。研究人员将这些植物化石的树枝、树叶以及树根部分采集,带回实验室研究,重建出北极地区远古时期所面临的气候变迁,藉以讨论今后全球暖化对于北极地区的影响。

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