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便当不离身的“沙漠之舟”骆驼(图)

2020-11-28 06:11 桌面版 正體 0
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骆驼的驼峰是用来储存脂肪的。
骆驼的驼峰是用来储存脂肪的。(示意图/图片来源:Adobe Stock)

有“沙漠之舟”之称的骆驼,拥有许多“法宝”帮助它适应艰困的自然环境,包括储存脂肪的驼峰能在需要时转换成热量与水,就像随身携带的“便当”,特殊的身体构造更能耐寒抗热,抵挡严苛环境的种种考验。

美国加州圣地亚哥动物园(San Diego Zoo)动物护理主管施瓦茨(Rick Schwartz)告诉生活科学(Live Science)网站说,当食物足够时,骆驼会摄取足够的卡路里并堆积在其驼峰里,以因应食物缺乏的危机。

当骆驼的驼峰长满时,它们可以四五个月不吃东西。当它们将驼峰里面的脂肪耗用完时,驼峰会扑通倒下,就像泄气的气球。直到它们吃了足够的食物,才能让驼峰再度膨胀起来。

施瓦茨指出,骆驼有双峰和单峰这两个种类。双峰骆驼居住在中国西部和中亚地区,它们拥有两个驼峰。单峰骆驼比较常见,只有一个驼峰。就他所知,双峰骆驼多一个驼峰并不能让它们在没有食物的情况下活久一点。

他还提到,骆驼并非一出生就有驼峰。它们从母亲身上获得的能量用于生长所需。它们在4至6个月大时开始断奶,直到10个月或1岁大时,才会长出驼峰。

由于骆驼以驼峰储存脂肪,它们需要其他处理缺水问题的方法。举例来说,它们可以一次喝下多达30加仑(114公升)的水;它们会排泄干的粪便以保存水分;它们的肾脏可以以有效地从水中移除毒素,以便重复使用这些水分;而它们每次呼吸也可以从空气中捕捉湿气。

施瓦茨说,骆驼处理缺水问题的能力惊人,这就是为什么人们会误以为骆驼将水分储存在驼峰里。

坚韧的嘴唇与厚实的口腔组织

在食物有限的沙漠中,骆驼坚韧的嘴唇与厚实的口腔组织,可以吃仙人掌等多刺植物或粗纤维而不受伤,食物匮乏时,骆驼也会吃帐篷、一般动物难以下咽的具苦味或高盐份植物。

沙漠日夜温差急遽变化,骆驼厚长的毛具有在夜间保暖与白天防晒的功能,且体温变化范围极大,可介于34~42℃之间,随环境温度自动调节;反观人类只要体温差1℃就会生病,超过3℃便危及生命了。

此外,骆驼的长脚让身体远离炙热的沙地,宽大成扇形的脚趾,前端有蹄状的指甲、脚底有厚软的脂肪肉垫,亦能隔热且不会陷入松软的沙土中。胸腹、前后脚的背侧与膝盖都有茧状厚皮,可随时趴、坐、卧或自热沙地起身。浓密的眉毛与眼睛上方突出的骨头具有遮阳效果,浓密的长睫毛、小巧有毛的耳朵以及成细缝状且可自动闭合的鼻孔均能阻隔沙尘,以便在风沙中前进。

責任编辑: 王姵文 --转载请注明出处, 严禁建立镜像网站.
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