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科学家新发现“爱吃塑胶的虫”(图)

2020-10-31 14:41 桌面版 正體 0
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科学家找到“爱吃塑胶的虫”真的吃光光塑胶袋。
科学家找到“爱吃塑胶的虫”真的吃光光塑胶袋。(图片来源:Adobe stock)

当年塑胶的发明,让人类的生活变得更加便利,但却也因为人类的滥用,导致全球各国制造垃圾的速度快得令人难以想像。根据统计,每一分钟就有2百万个塑胶袋被使用,但由于塑胶的降解速度非常慢,导致塑胶制品的垃圾是如今严重影响生态、让地球污染日渐严重的主要原因。

科学家发现了一种昆虫,不但能进食分解如今全球社会最常见的聚乙烯塑胶袋,更棒的是,他们的分解速度也比其他生物快了约1400倍。

而这种能帮忙分解塑胶袋的虫虫,是种名为蜡虫(waxworm)的生物,据了解它们是蜡蛾(wax moth)的幼虫。它们是种害虫,经常出现在蜂巢当中,食用里面的花粉、蜜蜂的蜕皮和蜂蜡。

而发现这种虫可以吃塑胶袋的生物学家Federica Bertocchini博士也是一位业余的养蜂人,某天她在清理蜂房时,将清理出来的蜡虫放进一个塑胶袋当中,准备待会再处理它们!结果没想到在她清理完毕时,竟察觉塑胶袋上都是小洞,许多蜡虫都从小洞中逃了出来。

在发现蜡虫不是纯粹的咬破塑胶袋,而是将其吞下并分解后,她开始了更加深入的研究。在经过多项研究后发现,蜡虫进食塑胶的速度非常快,100只蜡虫可以在12小时内吃掉一个购物用的塑胶袋!

而为了证明蜡虫真的有分解塑胶的功能,科学家还将几只蜡虫碾碎并涂在塑胶袋上,发现同样能够分解塑胶袋,这证明了蜡虫的体内存在可以分解塑胶的酶。经过研究后发现,蜡虫的唾液腺和肠道内存在一种高效能的酶,可以分解塑胶的化学键,而这也是它们可以食用蜂蜡和塑胶的原因。

而经过许多分析后,发现蜡虫确实分解了塑胶的化学键,将其转化为乙二醇(ethylene glycol),这是一种抗冻剂的主要成分,也被用作为溶剂。剑桥大学研究员Paolo Bombelli指出,塑胶降解一直都是环保中的大难题,如今这个发现很可能将环境污染的问题解决!

科学家希望能够分析出蜡虫体内负责降解塑胶的酶,同时利用生物科技进行大量复制生产,再将这种酶投放到回收工厂、垃圾推填区等,对塑胶进行生物降解。如果成功的话,相信未来地球的污染状况将会有望得到解决!

这个意外的发现实在是太棒了!不过即便这个方法可行,也不代表人类可以更加任意的使用塑胶产品,毕竟制造一个塑胶垃圾可是远远比降解的速度快得多阿,降低使用塑胶的使用量,才是治标也治本的解决方法!

一起来看看Youtube视频影片。【Can plastic-eating worms save the world?

依据维基百科的资料,在野外的蜡虫会寄生在蜜蜂的蜂巢,主要吃茧、花粉及蜜蜂脱下的皮,也会咬破蜂蜡。所以养蜂业认为它们是害虫。

蜡虫很易饲养,任何胶质或玻璃箱也可以饲养。蜡虫在2星期后会开始结蛹,温度较高时则会快些。蛹会孵出蛾,蛾会交配、产卵及死亡。

近年来科学家发现蜡虫的唾液腺和肠道内存在一种高效能的酶,是可以破坏塑胶的化学键,让它们可以食用蜂蜡和塑胶。


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