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港终审法院外籍法官不满国安法辞职 法律界:法治响丧钟(图)

2020-09-18 21:20 桌面版 正體 3
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香港终审法院非常任法官施觉民(James Spigelman)9月2日向特首请辞,透露与港区国安法有关。(图片来源:看中国、Australian Human Rights Commission/CC BY 2.0)
香港终审法院非常任法官施觉民(James Spigelman)9月2日向特首请辞,透露与港区国安法有关。(图片来源:看中国、Australian Human Rights Commission/CC BY 2.0)

【看中国2020年9月18日讯】《港区国安法》实施后,香港终审法院史上首次有海外法官请辞。就在特首林郑月娥月初宣告“香港没有三权分立”次日,终审法院非常任法官施觉民(James Spigelman)向特首辞职,他向澳洲传媒表示辞职与国安法内容有关,消息震撼香港法律界。资深大律师梁家杰形容,施觉民请辞是对香港法治“敲起丧钟”,香港法律界也担心海外法官去职或陆续有来。

林郑称香港无三权分立次日辞职

9月18日,香港政府刊宪公告,行政长官林郑月娥撤销委任施觉民为终审法院其他普通法适用地区法官,本月2日起生效。特首办回复查询称,施觉民于9月2日向行政长官辞任,没有提及原因,因此行政长官按有关法例撤销其委任。

外界注意到,就在施觉民提出辞职前一天的9月1日,林郑月娥在出席行政会议前见记者称,“香港没有三权分立”,香港是实行以特首为“核心”的行政主导,三权关系是各司其职、互相配合及制衡,又称过去公众对此议题不清楚或错误理解,现时要“正本清源、拨乱反正”。

接受澳媒访问:与国安法内容有关

施觉民去年在终审法院首席法官马道立建议下,获特首延续3年任期至2022年,如今在任期结束前2年请辞。《苹果日报》报导,撤任消息刊宪后,施觉民接受澳洲广播公司(ABC)访问时直言,今次辞职决定与北京通过《港区国安法》的内容有关(related to the content of the national security laws passed by Beijing)。

ABC记者Stephen Dziedzic在其Twitter表示,施觉民辞职的日子,是林郑月娥声称香港没有三权分立的翌日:“我不知道林郑的言论是否促使他离职,我简略地与施觉民法官谈过,但他没有阐述除了上述原因(国安法)外,其它的辞职原因。”

郭荣铿忧海外法官辞职陆续有来

《苹果日报》报导,公民党法律界立法会议员郭荣铿回应时形容,施觉民辞任是“令人非常伤心的事”,强调施觉民绝对完全胜任终院法官一职,因其对法庭公开审讯、社会公义等立场非常清楚,令人敬重。

对于施觉民是因为《港区国安法》而辞官,郭荣铿指如报导属实,施觉民“可能不会是第一个(唯一一个)外籍非常任法官辞职,可能之后会陆续有来,也可能有好多人不愿意再被委任”。这样不单伤害香港法治,对香港作为国际法律中心以至对香港法治的信心势将大打折扣。

他又指林郑月娥的“香港无三权分立”言论,外籍法官或任何懂法律的人听见都会感到愕然,“听到原来香港无三权分立,那司法独立该如何理解?”他相信这也是法官辞职的因素之一。

梁家杰:向香港法治发出死亡证

资深大律师、公民党主席梁家杰表示,特首办称施觉民没有提及请辞原因,虽然没有宣之于口,但已“呼之欲出”。他强调,《港区国安法》绕过本地立法,纯为政治操作,特首更可自行委任法官审理涉及国安法的案件,香港人甚至可被“送中”审判。梁家杰相信这对于出任终院非常任法官多年的施觉民而言,“不会接受司法的自治和独立没有受损”。

梁家杰认为,作为终审法院首席法官的马道立,对于施觉民辞任完全不发一言,也没发声明交代,无论如何也说不通。他又直言施觉民请辞是对香港法治“敲起一个丧钟”,若中共及港府仍不力挽狂澜,重建司法制度信心,预料法官辞职陆续有来,“等同向香港法治发出死亡证”。

外媒:外籍法官是香港司法独立象征

香港有海外法官辞职也引起外媒关注。中央广播电台引述路透社报导,施觉民离职正值北京对自由金融之都香港实施《国安法》,摧毁香港在“一国两制”下根据《基本法》所享有的独立司法体系与民主制度。

路透社又指出,香港法院外籍法官长久以来被视为香港司法独立象征,在英国于1997年将香港交还中国后,协助取代英领时期的伦敦枢密院(Privy Council)传统角色。

终审法院余下13名海外非常任法官

施觉民是香港最高级上诉法院——终审法院原本14名海外非常任法官的其中一人。终审法院现余下17名非常任法官,当中13人是来自其它普通法地区的海外非常任法官,司法机构网站已删除了施觉民名字。

《苹果日报》报导,根据香港法例,最终上诉案件会由5名法官组成的合议庭审理,包括终审法院首席法官、3名常任法官及一名非常任法官。

如终院首席法官不参与上诉聆讯,其中一名常任法官会获委任代为参与及主持聆讯,而其余两名常任法官将会与一名海外非常任法官及一名非常任香港法官聆讯案件。若任何一名常任法官未能参与聆讯,其位置会由一名非常任香港法官代替。

海外非常任法官以轮流方式,每次来港一个月,有关安排属行政事宜,由终院首席法官决定。

终审庭运作史上首见海外法官辞职

香港博客“曾时行.法律界基层工人”撰文指,这是终审法院24年的运作史上,第一次有海外非常任法官决定不做完三年一任的任期而辞职。个中原因,可能是香港“有了凌驾一切、无人可以摆脱的‘国安法’;只要官员权贵们一声令下,明明记载于判例、官方文牍处处可见的‘三权分立’立时消失。”

文章指,更令人担忧的是,施觉民若真的是因为时势而离去,香港可能要随之失去更多优秀的海外法官。围绕着《联合声明》中“终审法院可根据需要邀请其他普通法适用地区的法官参加审判”这项承诺,香港法律界及前立法局在过渡期几经角力,终于为现时争取到“每宗终审正审案件,必须起码有一名海外法官参与”的底线。香港目前面临的危机,是在礼崩乐坏当中,越来越少海外法官愿意前来观察、参审,帮助香港在终审层面保住普通法的品质,免致极速沉沦。“我们就惟有注视着,他的辞职会否令连月来不断攻击香港司法、瓦解三权制衡、拆毁两制分隔的人有所收敛,抑或反令他们更猖獗、更加肆无忌惮。”


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