青藏高原冰川藏万年病毒 冰融恐危及人类(图)

2020-03-17 07:00 桌面版 正體 0
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研究发现,青藏高原上的一个巨大冰川蕴藏了万年病毒。
研究发现,青藏高原上的一个巨大冰川蕴藏了万年病毒。(示意图/图片来源:Adobe Stock)

位于中国西北部的青藏高原,是世界上中低纬度地区最大的现代冰川分布区,也是长江和黄河的发源地。最近,一份研究发现,青藏高原上的一个巨大冰川蕴藏了许多病毒,它们被困在冰川中最长达1.5万年。

2015年,美国和中国科学家组成的团队在青藏高原冰川中钻取冰核样本。研究人员对这些样本进行了长时间的分析,最终发现其中蕴藏了古老病毒和新病毒。

近日,该研究以“Glacier ice archives fifteen-thousand-year-old viruses”为题,发表在了生物学预印本网站bioRxiv上。文中详细介绍了研究人员如何发现28个前所未有的病毒组,以及病毒如何在各种气候下生存。研究人员发出警告说,由于气候变化,导致世界各地的冰川迅速融化,冰川中的病毒可能对人类构成威胁。

研究人员发现了33种病毒,其历史介于520-15,000年之间,其中28种是新病毒。研究人员说:“在最坏的情况下,这种冰融会把病原体释放到环境中。”

近年来,全球冰川迅速融化,特别是在南极洲。2019年1月,研究人员指出,该地区的冰融化速度是1980年代的6倍以上。

研究人员使用微生物学技术来记录冰川冰中残留的遗传信息。他们发现了33种不同病毒的遗传信息,其中28种是全新的。并且大部分病毒与同时出现的大量细菌有关,包括甲基杆菌、鞘氨单胞菌和紫色杆菌,这表明病毒感染了几个大量的微生物群。

根据这项研究,全球变暖的气温正在导致世界各地的冰川缩小,并释放出被冰封了数万至数十万年的微生物和病毒。论文作者认为,在最糟糕的情况下,冰川融化可能会将病原体释放到环境中。

这种最糟糕的情况似乎在2016年就已经变成了现实。当时,西伯利亚爆发的炭疽热杀死了2000多只驯鹿,致使96人染病入院。炭疽芽孢可以存活数年,而那次爆发很可能是由于西伯利亚多年冻土层的融化,导致一具感染了炭疽菌的鹿尸解冻而引起的。

冰封的细菌释放出来会导致灾难,冰封的病毒同样会引起类似的问题。随着全球范围内冰川的融化加速,致病细菌和病毒被释放到环境中的风险也在增加。

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