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“蜘蛛星云”突现一千颗巨大恒星 令天文学家倍感惊奇(图)

2020-03-12 07:00 作者:张秉开编译 桌面版 正體 0
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大麦哲伦星系的蜘蛛星云里,突然出现前所未见的大量巨大恒星,令科学家惊奇不已。
大麦哲伦星系的蜘蛛星云里,突然出现前所未见的大量巨大恒星,令科学家惊奇不已。(示意图/图片来源:Adobe Stock)

《科学》杂志1月5日发布科学家的研究报告说,近期在大麦哲伦星系中发现前所未见的巨大恒星,数量之大出乎意料。

具体来说,大麦哲伦星系有一个直径约1000光年的“蜘蛛星云”(Tarantula Nebula),其中突然出现约1000颗巨大恒星,令科学家惊讶不已。

“那里竟然挤满了这种惊人的天体!”牛津大学天体物理学家费比安·施耐德(Fabian Schneider)1月5日对美国NPR电台说。

按照天文学定义,巨大恒星的质量超过太阳10倍以上,突然大量出现巨大恒星的天文现象被称为“恒星剧增”(starburst)。

施耐德强调,科学家一开始不相信那里会出现“恒星剧增”。他说:“我们发现那么多,真是太惊人了。”

施耐德解释道:“我们做了很多次尝试,想排除我们眼前的现象。‘哎呀,我们哪里出错了吧?’最后我们排除所有可能后,确认观测结果没有错误,所以我们不得不做出结论,那里自发产生了数量如此多的巨大恒星。”

施耐德等人使用欧洲南天天文台的甚大阵列望远镜(VLA)聚焦蜘蛛星云,看到其中30%的恒星质量达到太阳的30至200倍,它们的年龄仅约800万年。

这是目前天文理论不能解释的现象。施耐德表示,这种前所未见的恒星诞生现象,会促进人们重新思考当前的宇宙理论。

他说:“如果在宇宙其他地方也有这种现象,真是不同寻常,可能让人思考怎样分析恒星的形成、星系的演化,以及宇宙第一批恒星和星系形成后宇宙的变化。”

蜘蛛星云含有巨大的能量,但是因为距离地球遥远而显得十分暗淡。科学家推算,如果把蜘蛛星云移到距离地球约1350光年的猎户座星云位置,它发出的光可与满月相比。



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