科学家首次在系外行星大气中发现水(图)

2019-09-13 08:43 桌面版 正體 0
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星系
星系(图片来源:Adobe Stock)

【看中国2019年9月13日讯】英国科学家首次在太阳系外一颗行星大气层中发现了水。

伦敦大学学院(University College London)的研究人员周三表示,他们在距地球110光年的一颗行星的空气中发现了水蒸气,这颗行星的温度也适宜生命生存。

人们到目前为止已经发现了4000多颗太阳系外行星,但科学家表示,这是已知的唯一拥有水、生命所需的温度和岩石表层的系外行星。

这颗行星的大小是地球的两倍,质量是地球的八倍。目前还不清楚行星表面是否有流动水。

但科学家表示,这颗被称为“超级地球”的行星到它的恒星(红矮星K2-18)的距离恰到好处,可以想象行星上存在生命。

这颗行星名为K2-18b,于2015年被美国国家航空航天局(NASA)发现。

伦敦大学学院发表的这份报告刊登在《自然天文学》(Nature Astronomy)杂志上,报告的主要作者安杰洛斯・齐亚拉斯(Angelos Tsiaras)说:“我们在地球以外的一个可能适宜居住的星球上发现水,这太令人兴奋了。K2-18b不是‘地球2.0’,但它让我们离回答地球是否独一无二这个基本问题,又更近了一步。”

科学家们预计,未来的太空任务将会在几十年内探测到数百颗其它系外行星。

新一代的太空探索仪器将能够更详细地描绘出系外行星的大气层。

例如,欧洲空间局(European Space Agency)的阿里尔太空望远镜(ARIEL Space telescope)计划于2028年发射,将观测约1000颗行星。如此大的观测样本,能让科学家们找到是否还有新的“超级地球”。

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