史上第1位“冷冻人”和只有冷冻头的案例(组图)

2019-05-25 16:50 作者:林澄 综合编译 桌面版 正體 1
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身体冷冻后的保存设备(图片来源:Wiki/Alcor Life Extension Foundation)

生老病死是人类必定会面临的课题,然而死亡是否可以逆转?在1964年,人称“人体冷冻技术之父”的埃丁格(Robert Ettinger)就提出了人体冷冻的想法,将人体急速冷冻,期望未来能有更好的医疗技术能够协助他们复活,2017年曾传出解冻第一例冷冻身体的消息,之后却无下文。

永生不死的前景

1967年,第一位美国的自愿者詹姆斯(James Bedford)已经冷冻了五十年,目前身体还留存在阿尔科生命延续基金会(Alcor Life Extension Foundation)中。进行第一例人体冷冻手术的尼尔森(Robert Nelson)在2017年宣称詹姆斯会在当年度解冻复活,但自此之后便失去消息,不少人猜测实验应是失败了。

埃丁格(Robert Ettinger)因其1962年出版的《永生不死的前景》(The father of cryonics)而被称为“人体冷冻技术之父”,书中提及“冷冻复活”,他认为死亡是一个渐进的过程,如果身体被急速冷冻得足够快,死亡是可以逆转的。许多人深受影响,之后一人体冷冻组织“Life Extension Society”(LES),他们对外征求自愿者,并表示该组织已经具备紧急冻结和短期存储人体的技术,能够免费为第一个渴望且需要低温保藏的人服务。当时罹患癌症且长年卧病在床的詹姆斯·贝德福(James Bedford)决定申请冷冻保存身体,即使无法真正“复活”,也希望能为研究献上一份心力,他另外准备了10万美元用于人体冷冻研究,在家人的陪伴下于1967年与世长辞。


人体冷冻过程(图片来源:Alcor视频截图)

詹姆斯是加州大学心理学荣誉教授,1967年1月12日,他成为第一个法定死亡后被冷冻保存的人。加州人体冷冻协会会长尼尔森和几位医师一起进行这项冷冻技术,他们将詹姆斯的身体放进冰水中冷却,再注射进大量的二甲基亚砜(Dimethyl sulfoxide),几天后,研究小组将遗体放入装满干冰的隔热容器中。后来,贝德福德沉浸在大型杜瓦瓶中的液氮中。

多年下来詹姆斯陆续被存放在各州的冷冻中心,直到十五年后,辗转送到了阿尔科生命延续基金会。在1991年5月,当他被挪到一个新的杜瓦瓶时,工作人员对他的身体状况进行了评估,他们认为,詹姆斯的身体仍然处于冻结状态并且没有明显恶化,并一直被照顾保存到现在。

冷冻的背后

根据现行的人体冷冻法标准,该程序并不清楚且杂乱无章。背后引发的争议及影响也非常长远,不少家属为此走上法律诉讼途径。

加拿大蒙特利尔麦吉尔大学的神经科学家迈克尔·亨德里克斯(Michael Hendricks)在《技术评论》中写道:“复活或模拟是一种极其错误的希望,超出了技术的前景,对于‘人体冷冻’行业提供的冷冻死组织肯定是不可能的。”


此杜瓦瓶可容纳四个全身和六个大脑,浸泡在-196摄氏度的液氮中。(图片来源:Wiki/Alcor Life Extension Foundation)

另一个新兴的方法是将头和身体分开,冷冻保存头颅,如知名的波士顿红袜队强棒泰德·威廉斯(Ted Williams),2004年死后遗体也被运送到了阿尔科,头部切断后冷冻保存,过程争议不断。人体冷冻法的推动者认为即使身体不能复活,冷冻也可以保护个体大脑的内容,设想未来将冷冻保存的人物下载到机器人未来体内的可能性。

亨德里克斯并不同意此一论述,他《技术评论》中指出“虽然有可能在死组织中保留这些特征,但现在肯定不会发生这种情况”。

50年过去了,詹姆斯看来已复活无望,但他却成为了人体冷冻技术的重要纪念碑,冷冻保存周年纪念日也被定为“贝德福德日”。中国古人寻找长生不老药,现代科技探索永生或者复活的方法,各种科学的探索,都围绕着突破现有状态,在旁人看来,或许是“异想天开”,或许在哪一天,人们真能找到如何永生的秘密。

相关资料来源:AlcorWikiNbcnews

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