大熊猫爱吃竹子的秘密(图)

2018-10-04 08:44 桌面版 正體 0
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大熊猫爱吃竹子的秘密。(图片来源:Pixabay)

大熊猫,也称作大猫熊,一般称为“猫熊”或“熊猫”,属于食肉目熊科的一种哺乳动物,体色为黑白两色。熊猫是中国特有物种,现存的主要栖息地是中国中西部四川盆地周边的山区和陕西南部的秦岭地区。大熊猫被誉为生物界的活化石。大熊猫黑白相间的毛色和憨态可掬的外表使其深受人们喜爱,在全世界亦有大量粉丝。

严格地说,大熊猫是一种肉食动物,但它们基本上只吃竹子。竹子的细胞通过纤维素连接在一起,是一种很难消化的植物。但它们却是大熊猫的美食,每天消耗20到30磅(约合9到14公斤)不成问题。纤维素被称之为“膳食纤维”,无法被人体吸收。多年来,研究人员一直未能揭开大熊猫“弃肉从竹”之谜。

根据一项新研究,大熊猫的内脏含有可能帮助分解纤维素的细菌。研究员魏辅文(Fuwen Wei,音译)在接受美国《生活科学》杂志采访时表示:“如果完全分解,竹子中的纤维素能够提供大熊猫所需热量的近一半。但由于纤维素很难消化吸收,大熊猫从竹子纤维素中获取的热量比例很低。”

为了揭开大熊猫如何从竹子中吸取能量,研究人员对在圈养和野生大熊猫粪便中发现的细菌进行了分析。他们共发现85种细菌,其中有14种此前从未被描述过。随后研究人员对与在食草动物体内发现的细菌类似的一些细菌进行了分析,寻找可能帮助分解纤维素的基因。

他们发现的细菌主要是梭菌。魏辅文表示梭菌似乎可以分解纤维素,在此过程中只消耗部分能量,余下能量留给大熊猫。然而,研究人员并未测试梭菌能否真的分解纤维素,同时也并未测试大熊猫是否消化吸收纤维素。研究发现刊登在《美国国家科学院院刊》上。日本北里大学的千秋达也(Tatsudo Senshu)对《生活科学》杂志表示:“研究发现并不具有决定性。任何细菌、基因或者酶的存在都不一定意味着帮助消化纤维素。”

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