天文学家如何找到肉眼看不见的行星?(图)

2018-09-22 15:01 作者:霍湘 桌面版 正體 0
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科学家首次利用这种方法发现了未知的行星。(图片来源:Adobe Stock)

通过看得见的行星的不寻常变化,来判定有另一颗人肉眼看不见的行星的存在,这是现代天文学上一个史无前例的惊人大发现。

据哈佛-史密松天体物理中心网站报导说,这是科学家首次利用这种方法发现了未知的行星。也就是通过被影响的行星的变化来证明另一个未知行星的存在。

从地球的角度来看,当行星经过恒星时,恒星会因暂时被遮挡而变得稍微变暗,恒星变暗范围和程度越大,代表行星相对于恒星的体积越大。美国科学家是利用美国航空航天局(NASA)的克卜勒太空望远镜观测到这个规律的。

天体物理中心的天文学家巴拉尔德先生说,行星“Kepler-19b”每9天7小时就会经过恒星“Kepler-19”一次。如果“Kepler-19b”是唯一绕行“Kepler-19”跳舞的行星,那么,其行经恒星“Kepler-19”的时间会像时钟的发条一样准。但科学家们发现,事实上,并不是那么回事,“Kepler-19b”行经“Kepler-19”并不守时,不是早5分钟,就是晚5分钟。是谁让它分神的?

科学家表示,这表明是另一个行星的引力影响该行星,使它加速或减速。这个本事好大又不喜欢抛头露面的行星是谁?

到目前为止,天文学家对这个神秘行星的重量、质量和运行轨道虽然一无所知,但知道它确实存在,于是给它起名叫“Kepler-19c”。

巴拉尔德先生说:“这就像某人恶作剧地按你家门铃,然后跑开。即使你出去看不到他,你也知道有人在那里。”

其实,用一个物体的被动改变来判定它是受另外物体的影响所致,这并不是人的首创和首次发现。例如人的肉眼看不见电流的存在,但电线失去绝缘体时,没有人敢去摸。为什么?因为被电伤电死的人年年都有。没有人看见电流,但死伤者就足以让人不敢否定它的存在。

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