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南极再现神秘巨洞 科学界未解之谜(图)

2017-10-13 19:48 作者:李洋 桌面版 正體 0
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南极再现神秘巨洞科学界未解之谜
美国航空航天局(NASA)的卫星在2016年8月又拍到这个神秘的巨洞。(图片来源:NASA)

南极冰层上最近突然出现了一个面积如苏必利尔湖(Lake Superior)那样大的巨洞,它曾在42年前出现在同一个地方,科学家们都无法解释它是如何形成的,又是如何在消失之后又重新出现的。

南极冰上时常有洞形成。它们被称为冰间湖(polynyas),这个来自俄语的名字的意思由海冰包围的水域。

这个巨洞在上个月出现在威德尔海(Weddell Sea),面积约有8万平方公里,与奥地利差不多大小,也与美国缅因州(Maine)的面积相当。但这个洞没有在南极海岸线有海冰的地方形成,相反的,它出现在南极内陆数百公里的地方。

对于科学家们来说,这个巨洞的重新出现是个谜团。

加拿大多伦多大学的大气物理学教授肯特‧摩尔(Kent Moore)说,这个巨大的洞“相当显著”,就像有人“在冰里打了一个洞”一样。

冬季的南极洲非常寒冷,因此很难发现如此巨大的冰间湖。摩尔说:“它距离冰边几百公里,如果没有卫星,我们就不会知道在哪里。”

多数冰间湖通常都出现在海岸附近,由于冰下温水或洋流的流通导致洞的形成,但是这个多边形巨洞(Weddell polynya)是远离海岸的,不太可能以这种方式形式。

这个特别的巨洞在同一个地方已出现了两次,一次是去年,一次是在20世纪70年代。科学家首次在1974年发现了这个威德尔冰间湖,但在1976年时这个湖突然消失,其后几十年没有再现。

一直到2016年8月这个冰间湖再次重新出现,美国航空航天局(NASA)的卫星又拍到这个洞,面积比首次出现时小多了。这次出现的威德尔冰间湖的面积规模比去年的大多了,约为8万平方公里。

摩尔说,这个威德尔冰间湖消失了40年,然后又回来了,这真是非常不可思议的。

“为什么威德尔冰间湖在20世纪70年代出现过,直到最近才再次出现?”一些科学家猜测,尽管详情不甚清楚,但威德尔冰间湖的形成是其周期性过程的一部分。

这个巨洞再现,迄今科学家仍无法解释。这个洞在上世纪70年代前是否就曾经出现、再过40年后这个洞是否又会消失不见、产生这个巨洞的原因是否与气候有关等等,都令科学家们困惑。

科学家也尚无法确定这个冰间湖会对南极的海洋和气候产生什么影响。“目前我们还不知道这个冰间湖将会有什么样的长期影响”,摩尔说。

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