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中国对稀土的控制无法再左右全球(图)

2014-10-25 07:09 桌面版 正體 3
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2011年2月18日江西铜业集团旗下的四川分公司挖掘稀土的现场(来源:Getty Images)

【看中国2014年10月25日讯】(看中国记者依明编译报导)据VOX网10月22日报道,世界各国曾经普遍担心过中国会继续以全球经济为“人质”,现在人们可以不用因中国掌握着世界稀土金属的主要供应资源而担忧了。

中国控制稀土市场已经大大减弱

从耳机和风力涡轮机的磁铁,到汽油炼油厂使用的催化剂,稀土金属已应用于方方面面。早在2010年,中国生产的稀土占了全球产量的97%。同年,中国开始限制稀土出口作为与日本政治争议的一部分,导致全球稀土价格暴涨,而美国当时就开始警觉到中国对稀土的控制可能威胁到经济乃至整个国家安全。

但“恐慌”显然是被夸大了一点。前五角大楼顾问尤金-高尔兹(Eugene Gholz)说,备受担心的危机从来就没有真正应验过。中国限制稀土出口没多久,其他国家很快就开始自己生产稀土或者设法减少对稀有金属的依赖,其结果是今天中国控制的市场被大大的削弱了。

稀土危机的兴衰

2010年,当中国开始限制稀土出口时,稀土价格飙升。但仅仅两年后,价格再次回落下来,稀土危机已经消退。

这到底是怎么回事呢?其间发生了三件大事:

1)其他国家建立起了自己的稀土供应。关键是,尽管他们的名字叫稀土金属实际上并没有那么罕见。在二十世纪,巴西、印度、美国和南非都是主要生产国。只是在上世纪80年代,中国大幅提高产量,赶走竞争对手而垄断了市场。中国能做到这一点,是因为其漠视开矿对环境的污染,因为开发稀土是一个非常惊人的污染过程。

当中国限制稀土出口,美国和马来西亚开始提高产量。因为当中国决定限制出口而推动稀土价格上涨,突然使它变得有利可图了,所以其他国家重新开始提升自己的产量。结果,中国的市场份额从97%下降到今天的70%。

2)公司企业降低了对稀土的依赖。接下来,许多日本企业减少了对稀土的严重依赖。日立公司发现了一种使用较少的镝来做电动汽车的关键磁铁,松下发现了一种技术来重用旧电器钕等等。

3)出口控制无效。高尔兹指出,事实证明,中国的限制稀土出口并没有充分发挥作用,特别是对重稀土如镝和铕。一些规模较小的中国生产商想方设法找禁令的漏洞。最终的结果是稀土短缺问题在几年之内很快就自己解决了。一些非中国生产商因2012年的暴跌而受害,但概括的说,这次市场调整的很容易。

稀土恐慌被夸大

最后,高尔兹认为,限制稀土的出口,除了中国渔船船长被日本释放外,中国并没有得到什么好处。经过调整,日本现在也不再轻易受到稀土贸易压力的影响了。

美国国会许多关于稀土的建议成为多余

几年前,美国的军事规划者担心,如果中国中断稀土供应,关键的武器系统可能处于危险之中。但随后的分析表明,这是不可能的。

早在2010年,许多国会议员都拉响警报,并推动通过新的措施来补贴美国的稀土生产。但是,这些已被证明是不必要的;市场很快就自己调整过来了。

高尔兹总结道,在这场稀土危机里得到的教训是:“政策制定者不应该屈从于原料物质供应的威胁而从事太快或太宽泛的应对。全球经济在不断的移动和调整,供应多元化和创新方面的投资,减轻了潜在的压力,使各国政府可以欣然的接受帮助。”

来源:看中国 --版权所有,任何形式转载需看中国授权许可。 严禁建立镜像网站.
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