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以毒攻毒—用脊髓灰质炎病毒杀灭肿瘤

2013-08-06 08:15 桌面版 正體 1
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【看中国2013年08月06日讯】(看中国记者靖晔编译报导)2010年,Stephanie Lipscomb是南卡罗琳娜一所大学护理专业的大一学生。自那时起,她就开始遭受头痛的困扰。起初,医生告诉她,她有慢性偏头痛,并给她咖啡因药片用以减缓头痛。后来,医生又说她有鼻窦感染,并给她服用抗生素。然而,治疗毫无效果,头痛依旧。

于是,Stephanie Lipscomb接受了脑部扫描(CT),结果发现,在她的右眼后部,有一个网球形状大小的脑神经胶质肿瘤。这是脑癌中死亡率最高和最常见的一种肿瘤。通常,罹患这类肿瘤的典型患者被确诊后,最多只有五年左右的生命。即使做切除手术后,肿瘤还会再次复发 。此后,最多只能活三至八个月。

2012年5月,Stephanie Lipscomb接受脑部手术两年后,肿瘤再度复发,有如一青柠檬状大小。万不得已,当时只有20岁的她求助于杜克大学医学中心。Preston Robert Tisch 脑肿瘤中心的神经肿瘤学家Annick Desjardins医生为她提供了一种全新的临床治疗选项:将经过基因工程改造过的一种脊髓灰质炎病毒(poilivirus),在不损伤周围健康脑细胞的情况下注射到她脑部的肿瘤里……

最终,Stephanie Lipscomb接受了这种临床治疗方法。一年多以后的2013年7月,在她进行复检时,人们惊奇地发现:曾经网球状大小的肿瘤,已变成只有豌豆状大小,且仍有继续缩小的趋势,而在此期间的一年多时间里,她没有接受过任何化疗或放疗。

运用脊髓灰质炎病毒来治疗癌症,一直是杜克大学的神经外科医生Mattias Gromeier博士过去二十年来的目标。当时,他在世界著名的病毒学家Eckard Wimmer博士的实验室里利用基因工程方法改造了脊髓灰质炎病毒,并在猴子体内进行了试验。Stephanie Lipscomb是世界上接受这一疗法的第一个患者。与标准的脑瘤治疗方法相比,她的人生之旅得以延长。

不过,并非所有的脑癌患者都有条件接受这种治疗。Stephanie Lipscomb的肿瘤在右侧额叶,主要控制计划和社交活动。如果该区域控制的是运动,视觉或语言技能,医生们是不会提供这种治疗选项的,因为太危险了。这也是Lipscomb的母亲最初反对采用以病毒对付肿瘤这种治疗方案的原因。

Mattias Gromeier博士使用的是脊髓灰质炎病毒与导致感冒的鼻病毒(Rhinovirus)进行嵌合的重组病毒,它可以通过细胞表面一种特定的受体分子(大多数癌细胞表面也含有这种受体分子)进入细胞并进行自我复制,直到该受体细胞死亡。当然,这种重组病毒也可以进入健康的脑细胞,但它无法在健康细胞中复制,所以不会伤害到脑细胞。然而,在癌细胞中,这种病毒却能够自我复制并最终杀死癌细胞。所以,这种病毒像是长了眼睛一样,只对付癌细胞。

尽管治疗效果令人鼓舞和振奋,但是整体效果仍待评估。在八个接受这种“以毒攻毒” 治疗的患者中,两名患者还没有明显反应,三名患者在过去几个月已经得到改善,另有三名患者的治疗效果因时间尚早还不足以作出评估。不过,Gromeier博士还不清楚为什么那两名肿瘤患者接受注射后没有反应。

目前,Gromeier博士已经能够在实验室中,运用此重组脊髓灰质炎病毒攻击黑色素瘤,前列腺癌,结肠癌和胰腺癌细胞,使癌细胞减少。不过,还需进行动物试验,才能最终进入临床测试。

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