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斯坦福大学建校史上的“美丽谎言”(组图)

2013-04-03 12:50 作者:雾谷飞鸿 桌面版 正體 1
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斯坦福
斯坦福校园一景(照片:King of Hearts)

最近连续收到两个朋友转发给我的电邮,说的都是有关斯坦福大学建校的事,内容如出一辙。大致说的是:有一对穿着俭朴、其貌不扬的老夫妇来到哈佛大学求见校长,遭到哈佛校长及其秘书的冷遇,原本这对夫妇想捐一大笔钱给哈佛,后来他们改变初衷,决定自己到加州办一所大学,并以自己儿子的名字命名这所新大学,这才有了现在的斯坦福大学(邮件详细内容见后)。看了这两则电邮,我的直觉告诉我这不大可能是真的,但又不能确定,因此查看了斯坦福大学的校史记录,果不其然,这个传说是杜撰的,可以说是谎言。不过,虽然是个谎言,但谎言的内容是告诫人们不要以貌取人,所以我就给它起了一个“美丽谎言”的标题。

斯坦福大学校史详细纪录了斯坦福夫妇建校的经过,并有专门一节纠正“美丽谎言”的错误传说。

斯坦福大学的全称是小利兰·斯坦福大学(Leland Stanford Junior University),人们一般将其称为斯坦福大学,简称斯坦福。小利兰·斯坦福是前加州州长、铁路大亨利兰·斯坦福和他妻子简·斯坦福(Leland and Jane Stanford)的独生儿子,1884年他们一家到意大利旅行时,小斯坦福不幸得了伤寒,那时医疗还不发达,传染上伤寒就如得了癌症,良医难治,不久在佛罗伦萨去世,当时只有16岁(一说15岁)。独生子不幸去后世,老斯坦福夫妇悲痛欲绝,他们知道辛苦积累的家产已经再也用不到自己儿子的身上了,因此决定捐出大笔钱来,在加州建立一个机构,并以独子的名字来命名这个机构,用以造福加州的青少年,他们说:“加州的孩子就是我们的孩子”。

斯坦福夫妇在决定捐钱后,拿不定主意是要建立一所大学还是技术学院,或者是博物馆。由于当时东海岸的学术风气浓厚,他们从欧洲回国时,就专程到东边的哈佛大学、麻省理工学院、康乃尔大学、约翰·霍普金斯大学等拜访,听取校长们的建议。在哈佛大学时,哈佛校长查尔斯·伊里奥特(Charles W. Eliot)建议斯坦福夫妇建一所大学,并告诉他们所需投资大约五百万美元(折合成现在的金额至少1.2亿美元)。斯坦福夫妇听后表示他们可以负担得起这笔钱巨款,不过当时他们并没有做出最后的决定。

斯坦福
斯坦福大学校园内的斯坦福一家塑像(照片:LPS.1)

 

“美丽谎言”提到斯坦福夫妇因为独子曾在哈佛求学,所以想捐款给哈佛,事实是小斯坦福去世时只有16岁,根本没有在哈佛上过学。而斯坦福本人担任过加州州长,又是铁路大亨,名气很响,不可能如“美丽谎言”中所叙述的那样被哈佛校长冷遇。在斯坦福大学自己编撰的校史上,早已白纸黑字否定了有关的误传。

斯坦福夫妇在东部拜访了各大学校长、听取了他们的建议后,决定捐款建一所大学、一座博物馆。经过6年的建设,1891年斯坦福大学正式开学,第一年共有555名学生以及15名教职员。斯坦福夫妇先后拿出4000万美元办校。

斯坦福夫妇在建立大学时,为新大学立下的规矩与当时绝大部分大学都不一样:男女同校、不分宗教派别、实行公民教育。经过一百多年的岁月流淌,斯坦福大学早已成为首屈一指的名校,被称为“西岸的哈佛大学”。

从历史到现实,斯坦福与哈佛有如此多的牵连,我猜想这也许是“美丽谎言”以哈佛校长作为陪衬人物的原因吧。

以下是“美丽谎言”的内容:

一对老夫妇,女的穿着一套褪色的条纹棉衣服,她的先生则是穿着一套布制的便宜西装,没有事先约定,就直接要拜访哈佛的校长。校长的秘书直觉认为,这两个乡下人不可能与哈佛业务来往。先生轻声的说:“我们要见校长。”秘书不礼貌地说:“他整天都很忙。”女士回答说:“没有关系,我们可以等”。过了几个钟头,秘书一直不理他们,希望他们知难而退,能自己离开,但他们一直在那里等。最后秘书决定通知校长:“也许他跟您讲几句话就会离开”。校长不耐烦的答应了。

女士告诉校长:“我们有一个儿子,曾经在哈佛读过一年书,他很喜欢哈佛、他在哈佛的生活很快乐。但是去年,他出了意外。我先生和我想要在校园里为他立一座纪念物。”校长并没有被感动,冷冷地说:“夫人,我们不能为每一位曾经读过哈佛且不幸去世的校友建立雕像,因为如果这样我们的校园看起来会像一座墓园。”女士很快地说:“校长您误会了,我们不是要竖立一座雕像,我们是想要捐一栋大楼给哈佛。”校长仔细地看了一下两位,然后吐了一口气说:“你们知不知道,建一栋大楼要花多少钱吗?我们学校的建筑物一栋超过750万元。”这时这位女士沈默下来。

校长很高兴以为可以把他们打发了。但是女士转身向她先生说:“只要750万就可以建一座大楼,那我们为什么不建一座大学来纪念我们的儿子呢?”她先生点头同意。而这举动让哈佛校长觉得很疑惑。

就这样,史丹佛先生、夫人离开了哈佛,到了加州成立了史丹佛大学纪念他们的儿子。

(文章仅代表作者个人立场和观点)


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