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国学趣谈:宦官和太监不是一回事

2012-09-19 14:00 桌面版 正體 0
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在时下热播的许多历史题材电视剧中,经常会出现“谅他一个小小太监有何能为,自古宦官无成事”之类的台词,将宦官与太监混为一谈。在现实生活中,也有很多人误认为宦官和太监就是一回事。其实,宦官和太监是有区别的。

宦官和太监都是中国古代专供皇帝、君主及其家族役使的官员,这是他们的共同之处。“宦”,原是星座之名,宦者四星在帝座之西,所以就用“宦”来称呼帝王身边的服务人员。史书中亦把宦官称为宦者、中官、内官、内臣、内侍、内监等。宦官最初不全是“阉人”,它们的分水岭是在东汉时期:东汉以前的宦官不全是“阉人”;东汉以后,宦官则全是被阉割掉生殖器、失去性能力的人了。《后汉书·宦者列传序》中载有“宦官悉用阉人,不复杂调他士。”当时用“阉人”充当宫廷服务人员的主要原因是:后宫女眷较多,防止正常男侍出入而发生秽乱宫帷的丑事。在中国历史上,比较有名的宦官有:“宦官宰相第一人”——秦始皇时期指鹿为马的赵高,东汉时期“敛财弄权乱汉宫”的张让等。

辽代以前只有“宦官”而没有“太监”。据史料记载,“太监”一词最早出现于辽代。当时,政府机构中的太府监、少府监、秘书监中,都设有“太监”一职。不过这时的“太监”是一种官职,并非后来意义上的“太监”。因为是官职,所以“太监”也多有世袭。到了元朝,“太监”一职已升到二级官吏,官儿也不算小。

明代时,“太监”和“宦官”才变为专门为皇室服务群体的统称。明太祖朱元璋称帝后,为巩固其政权,在全国范围内设置了由十二监、四司、八局组成的二十四衙门。十二监的提领者被称为“掌印太监”,这些“太监”均由宦官来担任。官级小的称为“少监”、“中监”,官阶高的称为“太监”。虽然明朝时“太监”必须由宦官来担任,但宦官却不一定是“太监”——明廷规定,“太监”是宦官的头头,有品有级有俸禄。利益之下,必有所徒,明朝后期,太监“多如蚁阵”,最多时达十万之众,《日下旧闻考》中载:“都人生子,往往阉割,觊为中宫(太监),有非分之福。”

清朝时,基本上就没有“宦官”这个词而只剩下“太监”了。袁世凯称帝时,宫中仆役全部由女官担任,太监全部被赶走,“太监”就此终结。

综上所述,宦官和太监还是有区别的,千万别混为一谈。但不管他们有何区别,却都是一个特殊的社会群体, “老无所养,死无与殡。”均是古代社会里一个被扭曲的社会群体。


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