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加拿大华人移民的“小镇故事”(图)

2011-07-27 16:00 桌面版 正體 2
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加拿大华人移民的“小镇故事”(图)
温哥华(网络撷图)

华人移民到了加拿大,落户小镇的不多。很多人都挤在像温哥华、多伦多这样的大都市,在竞争中求生存。

记者来到温哥华岛的一些小镇,感到生活的脚步似乎慢了很多。岛上很多小镇都靠海,居民们经常到海滩上散步。记者留意到,很多人都带着狗。小镇上有狗的家庭显得比温哥华多了很多。显然,他们比大都市的人有时间。

小镇为家快乐多

石清一家从山东移民到加拿大,先在温哥华生活了一段时间,然后到亚省小镇Cremona落户。他和太太在小镇上开了一家餐馆,卖的饺子很受欢迎,据说,镇民到他们店吃过饺子后,就不愿到别处吃了。6个饺子卖6.95元,超过1元钱一个。石清说,镇上有三间餐馆,他们是唯一的中餐馆,也是最旺的一家。

石清说,在小镇上生活没有压力。“一天如果有四五十个人来,就够生活的了。”他说。小镇上的人口虽然只有400多人,但周围还有一些散住的农民,镇附近还住了一些石油工人,加起来人口就有1500到2000人。小镇离卡加利40分钟车程,卡加利来的游客也会来吃饭。有十几个卡加利的常客,几乎每周末都会来吃饭。平时他们的店从上午11点半开到晚上8点,常常是到关门时客人还没走完。周末,他们往往都很忙。

在温哥华的朋友,听说他的饺子这么好卖,非常羡慕。石清说,这里没有竞争,中餐是独一家。他们也是用心去做,生意就越来越好,还交了很多朋友。他们的饺子,是全手工做的,自己擀皮,自己拌馅,不放味精,也不放嫩肉粉。半肉半素的馅,西人很喜欢,觉得健康。

老食客们喜欢聚集在他家的餐馆里,餐馆也成了社交场所。村里的人都很熟。大家聊天、串门,很亲热,彼此没有戒心。

石清与太太有一次回中国3个星期,把餐馆钥匙交给一位镇民,如果有什么事,请他帮忙处理。等他们回来,发现餐馆已被油漆一新,配的颜色非常协调,一看就是专业人士做的。问是谁干的,没人告诉他。镇民们说:“想给你一个惊喜(Surprise)。”周围农场的朋友,一直邀请石清夫妇俩到农场去玩,很多朋友他来没来得及拜访呢。

“到邻居家敲门,是不用预约的。人与人之间的关系非常温暖。”他很享受小镇的生活。有时跟太太开玩笑,要把餐馆卖了去大城市住,太太就跟他急。他们是再也不想离开小镇了。

更有意思的是,镇民们对石清评价很高,不少人甚至跟他说,现在的镇长(虽然是小镇的领导,也被称为市长)做得不好,你来竞选吧。

石清知识面广,平时喜欢和镇民们谈天说地,讲古论今,他们认为他有水平。镇民们很喜欢他,有一个退休的老警察,还免费帮他做个种菜的小棚。虽然做镇长会是全新的体验,但石清没有兴趣。他担心没有时间照顾餐馆,他想过的是与世无争的日子。

Cremona的购物消费与温哥华差不多,但车的保险费低,医疗是免费的。住更是便宜。石清说,他和太太住的独立屋,地是租的,房子是买的,每月只需花费275元。

大城市的人通常会认为小镇生活无聊。石清说,一点也不会无聊。朋友多,经常在朋友家打牌聚会。冬天就出去滑雪。平时如果有空,他和太太就会去有农场的朋友家。有的农场有几千亩,在那里无拘无束。他们一起烧烤、喝酒、唱卡拉OK,玩得很痛快。即使是零下40度,他也会出去玩,“有雪胎嘛。”他说:“即使是冬天,这里也是阳光明媚,让人心情很开朗。”

房子就在湖边,空气新鲜,景色优美

记者是在一位住在烈治文的朋友李女士家见到麦平、麦威凌夫妇的。他们把自己菜地里种的碧绿鲜嫩的茴香、韭菜送给朋友。麦平是中国移民来的学者,麦威凌是加拿大西人、地质学家。麦平说,这些菜是在烈治文的菜地种的,他们在Christina Lakes小镇也有菜地。

这一对快乐友善的长者是退休后相识结婚的,结婚后,麦威凌带麦平去老家小城Grand Forks,这个小城有5000人口,从小到大都生活在大都市的麦平一下子就喜欢了这个地方。“非常宁静。”麦平说:“我生在上海,又在北京工作多年,移民加拿大又在温哥华定居,按照加拿大人的说法:我是城市女孩(City Girl)。长期在大城市生活,很向往宁静的田园生活。”

麦威凌看麦平这么喜欢这个地方,就建议说:“我们在这里建一个房子吧。”在离Grand Forks20分钟车程的地方,有个Christina Lakes小镇,麦威凌在这个小镇有一块地。他们找设计师、工程公司,花了两年时间,建成了自己的渡假家园。

房子就在湖边,景色优美,旁边是森林。他们还建了石头花园、石子铺的小溪,小溪里没有水。与温哥华生活有什么区别?麦威凌说,太不同了,空气新鲜,非常安静。温哥华太吵闹,人多。李女士一家曾经去麦平夫妇的小镇房子住过。李女士说,睡觉太舒服了,一觉醒来,就快中午了。

Christina Lakes小镇在温哥华与卡加利之间,属于卑诗省。开车要6到7个小时。平时人口约1400多人,但到了夏季,很多人来旅游度假,人口达到8000人。麦萍说,即使是在人多的夏季,因为地方大,也不显得人多。小镇有超市、餐馆,吃东西也方便。如果愿意开车到Grand Forks,那里有三个中餐厅,还有更多的超市。

麦威凌是在Grand Forks的农村长大的,上大学时才来到温哥华。他一直告诉麦平,自己小时候是个穷孩子。但他们有几公顷的田,还养了两头奶牛供全家喝牛奶,妈妈还用牛奶做奶酪。他们小时候,玩棒球、冰壶,还去打猎。那一带有很多鹿,有时候会有鹿肉吃。麦平笑他:“你家这样的情况,在中国会算作地主的。”

她说,麦威凌小时候在农村,缺现金,不缺吃的。小时候,麦威凌很想离开那个地方,觉得太平淡,没有机会。现在,麦平夫妇几个月住温哥华,几个月住Christina Lakes,觉得每天都在渡假。

他们也与镇上的居民一起玩。觉得当地生活简单,谋生不难。比如,一位女士,在5月到9月旅游旺季时帮一家公司搞卫生,只工作这几个月。她丈夫是木工,在旅游季节买工艺品给游客。他们生活无忧,还有钱旅游。这个小镇房价不高,20万可以买很大的独立屋。

麦平说,看到镇上很多居民,冬天都不用工作,很悠闲。她去年在Christina Lakes过的冬天,觉得很冷。她更喜欢那里的夏天。

镇上的很多人不喜欢大城市,他们嫌大都会太噪杂。有位老太太告诉麦平,她的女儿住在温哥华,每次去探女儿时,她都会迷路,看看街道房屋都一样,害得她的女儿到处找她。小镇上房子各有特色,绝对没有相同的房屋和街道。


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