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重庆发现亿年翼龙足迹 犹如石头开花(组图)

2011-07-05 20:15 桌面版 正體 0
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重庆綦江莲花保寨的岩壁下,发现7枚非常罕见、填补白垩纪中期翼龙足迹的化石。(图/重庆晚报)


莲花保寨岩壁下发现大量的恐龙足迹。(图/重庆晚报)

从南宋至今都有人类居住或活动的重庆綦江莲花保寨,仅140多平方公尺的岩壁下发现300多个恐龙足迹化石,其中有7枚是非常罕见、填补白垩纪中期翼龙足迹的化石。

《重庆商报》报导,在大陆,首例翼龙足迹化石发现于甘肃省,属白垩纪早期;第二例化石发现于浙江省,属白垩纪晚期。而重庆7枚翼龙足迹是目前大陆唯一发现、属白垩纪中期翼龙足迹化石,这也意味着,它们承担起了翼龙在白垩纪时期的承上启下的研究重担。

有趣的是,这些恐龙足迹化石群竟然是被牛屎混稀泥保护起来的。原来,周边农户发现,化石发现地是晒稻谷的好地方,唯一遗憾是其看似平坦的表面总有奇特花瓣状的坑,于是用牛屎混稀泥的土作了平整。后来,有关单位实地勘查,才得知“花瓣”是甲龙类恐龙足迹。

今年4月底,中外古生物学者来这里联合科考,罕见翼龙足迹化石被发现,美方学者惊呆了。这些是大陆西南地区中生代时期有翼龙类生存的证据,无论从形态或保存的完整性层面来看,都有别于大陆其他两例,甚至国外发现的一些翼龙足迹化石。

在横七竖八、呈立体、凹形和凸形3种保存现状的足迹化石群中,翼龙足迹化石很渺小,普遍长度约10公分,宽仅约成人2根手指宽。其他足迹,普遍大如小汤盆,而且深度可没手掌。

专家推断,7枚足迹的主人可能是只翼展约2公尺、体重约30公斤的翼龙;足迹的排列表明,它是刚从空中降落,后腿和前爪在地面留下痕迹,随着泥沙迅速掩埋形成化石。据了解,这只翼龙可能生活在1.1亿年前。

专家指出,翼龙骨骼很轻,造成它体重不大、脚印不深的状况,致形成足迹化石的机会遂非常小;通常翼龙脆弱的骨骼几乎没形成化石的机会,所以不论翼龙化石或其足迹化石都十分珍贵。


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