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恐怖!“僵尸蚁”现身泰雨林 遭真菌控制(图)

2011-06-05 18:43 桌面版 正體 1
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某真菌入侵身体内,控制身体的神经系统,使其变成殭尸,无法正常活动,真菌因此得以繁殖。听起来很像电影情节,不过这的确发生在真实生活当中,这情节就发生在泰国雨林中。

国家地理杂志11日报导,这种真菌学名为Ophiocordyceps,来自费城州立大学的研究人员利用显微镜,研究这种“殭尸蚁”的形成原因以及过程。他们发现,真菌会逐渐入侵蚂蚁体内,蔓延全身,使其肌肉纤维分离,导致其肌肉萎缩,无法控制自己的身体。

研究人员还发现,只要3到9天,蚂蚁便可被真菌“殭尸化”,但一开始被真菌入侵的蚂蚁还是可以正常活动,有点像一半人、一半怪兽的“半兽人”,这一半殭尸、一半蚂蚁的“半殭蚁”与其他蚂蚁的互动丝毫看不出异状。

研究人员休斯(DavidHughes)指出,随着时间的进行,真菌会一步步控制住蚂蚁的身体,以致于蚂蚁失去控制自己身体的能力,成为“殭尸蚁”。

研究也同时发现,这种真菌倾向于正午时将它们的宿主“杀死”,不过研究人员仍不清楚确切的原因。

  「殭尸蚁」现身泰国雨林 遭真菌控制
▼真菌在“殭尸蚁”死后,会在蚂蚁的头部长出像鹿角的东西,实际上是真菌的孢子,随后再传给下一隻“苦主”。(图/撷取自网路)

研究团队已经研究这种“殭尸蚁”数年了,他们先前发现,一般的蚂蚁会团体行动,循着一定的路线前进,不过这种“殭尸蚁”会偏离团体路线,朝着适合真菌生活的潮溼、凉爽地区移动,这些殭尸蚁可以说是“身不由己”,遭真菌所控制。

最后,真菌会“指示”殭尸蚁用嘴巴箝住叶子,然后使其下颚肌肉内的纤维分离,而此时,真菌也已利用完蚂蚁的身体,它便杀死蚂蚁,导致殭尸蚁在死后也紧紧咬住叶子不放,真菌便可利用叶子当做新的地盘。


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