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天文学家拍到六个漩涡星系迄今最清晰照片(图)

2010-11-25 20:57 桌面版 正體 0
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    这六张图片的拍摄采用欧南台甚大望远镜HAWK相机,以前所未有的分辨率揭示了旋涡星系的诸多细节

天文学家日前拍摄到了6个不同星系迄今最清晰的照片,揭示出大量细节。这几个星系都是漩涡星系的典型代表。

拍摄这些照片使用的是位于智利帕拉那欧南台(Paranal Observatory)的甚大望远镜。这些照片拍摄于红外波段,使用了望远镜上加装的HAWK-I相机。这些照片将帮助天文学家们确定星系中的漩涡结构是如何形成的。HAWK-I是甚大望远镜上安装的最新、最强大的照相设备之一,它在红外波段极其敏感。这意味着,星系旋臂中阻挡视线的大量尘埃云对于这台设备而言几乎是透明的。正是有了HAWK-I设备强大的透视能力,它能够不受那些星际尘埃和发光气体的干扰而分辨出组成旋臂的恒星群。

此次拍摄的第一张照片是NGC 5247,这是一个由两条巨型旋臂主宰的旋涡星系,距离地球6000~7000万光年。这一星系的角度恰好正对地球,给了我们一个观察其漩涡结构的绝好视角。

第二个目标是梅西耶100,也称为NGC 4321,最早发现于18世纪。这是精细设计的旋涡星系的典范,它属于那种旋臂结构特别清楚的一类。

第三张照片拍摄的是NGC 1300,位于6500万光年之外的波江座。它的特点是中心有一个棒状结构,因而称为“棒旋星系”,其旋臂都从这个棒状结构伸展出去,这被认为是棒旋星系这一类群的典型。

第四张图片是NGC 4030,位于7500万光年之外的室女座。2007年,日本宇航员,同时也是业余天文学家的土井隆雄在这一星系中发现一次超新星爆发事件,其亮度几乎和整个星系相同。

第五张照片是NGC 2997,这是一个旋涡星系,位于3000万光年之外的唧筒座。NGC 2997星系是本超星系团(Local Supercluster)中以它名字命名的星系群中最亮的成员。本超星系团是天体分级系统中的一级。很多星系成群,组成星系群或星系团,星系群或星系团组成超星系团。在我们的银河系周围有40多个星系,一起构成本星系群;本星系群周围有50多个其他星系群和星系团,一起组成本超星系团。本超星系团之外还有其他超星系团存在,它们组成一个更高的天体系统,称“总星系”。

最后一张,NGC 1232是一个距离6500万光年,位于波江座中的美丽星系。它被认为是一种介于棒旋星系和漩涡星系之间的过渡类型。

HAWK-I设备的强大威力让我们第一次得以清晰地观察这6个星系中的漩涡结构,因为这样的细节揭示只有在红外波段才有可能。


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