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芦紫:身高与寿命

2010-05-11 23:54 作者:·芦 紫· 桌面版 正體 0
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很多年前看过一个电视系列节目,一个英国BBC电视台的记者漫游世界,拍摄各地的风土人情,取材轻松,对话幽默,很有趣味性,我每天都跟着看。有一天该记者来到中国,在北京的北海边与一个约40岁的中国男人聊天,那人个子不高,能说几句英语,讲到中国领导人时,那人说,邓小平活92岁,因为他个子矮,只有1米6,毛泽东活82岁,因为他个子高,1米8,一边说一边上下打量英国记者,那记者急忙说,你别这么看着我,我个子也不高!我不禁大笑,我当时以为那人是在搞笑,谁知后来又在其它场合听到这说法,就去网上查了一下资料,才知道不是开玩笑,身高和寿命还真有这么个统计学上的负相关关系,即:身高越高,寿命越短;身高越矮,寿命越长。

美国就有科学家对750名己故的政界,科学界,艺术界,商界等行业的男性人士进行过身材高矮与寿命长短的相关调查。以1.73米男性身高为分界线,不到者算矮个子,超过者算高个子。调查结果显示:矮个子寿命比高个子平均多活9年,或曰矮个子的平均寿命比高个子的平均寿命长12%。在美国总统中,矮者寿命平均为80.2岁,高者的寿命平均只有66.6岁。750名男子中,超过90岁才去世的15人里,矮子占了13个;而在有成就的超过90岁才逝世的9个人中,矮子也占了8个之多。而身高在2.3米以上的9个超级巨人,平均寿命只有39.8岁。中国遗传学家对广西,湖南等地的90岁以上长寿老人做调查,发现长寿者的身高都在1.26-1.58米,体重为40公斤左右,日本也有结论类似的资料。调查还表明,身高每增加1厘米,预期寿命就减少1年。

还有人对已去世的篮球运动员的资料做了调查,发现身高在1.85米以上的篮球运动员,平均寿命为64.6岁,而身高在此标准以下的田径运动员,平均寿命为73.6岁。身高1.73米以下的拳击运动员,比身高1.83米以上的同行平均寿命长7 年;身高1.73米以下的垒球运动员,比身高1.88以上的同行平均寿命长12年。以上调查都是在男性人士中进行的,众所周知,女性比男性平均寿命多四岁,尽管其中的道理还不明确,但女性比男性个子矮应该是个可能的解释。在哺乳类动物中也有类似现象,日本的科学家通过遗传工程的操作,让两个母鼠的细胞融合,克隆出没有父亲的小鼠,体形比正常母鼠小,但寿命达183天,比正常母鼠寿命长出近三分之一。

科学家还发现一种叫做类胰岛素生长因子(IGF-1)的基因,与身高和寿命确有关联。缺少这个基因的老鼠寿命比正常老鼠长20-30%,但体形体重也减少不少。在很多长寿的人瑞的基因中也发现IGF-1或其受体基因发生变异,造成了人矮寿长。我有个朋友的父亲97岁了,还能从国内来美探亲。干巴瘦小,步履轻捷,精神矍铄,底气十足,我们都为他高兴,问其养生秘诀,并无异于常人之处。我老爸今年88,壮年时1米7,现在腰有点弯,约1.67米,腿脚还硬朗,前年回乡扫墓,在一尺宽的稻田埂上仍然行走无碍。仔细想想,在我见过的寿星中,还真没有那个是人高马大的。在自然界中,最庞大的陆上动物恐龙,猛犸象,剑齿虎早已灭绝,而现今的东北虎,非洲象也濒于绝迹。记得有个哲人说过:“小是美丽的,追求庞大,就是自杀。”

个子矮何以能长寿?科学家研究指出,身高每增加5%,体表面积就会增加10%,体重增加16%。身材高大的人,体内器官之间的距离相对较远,血液循环的路线较长,尤其四肢供血困难,需要较高的血压和坚韧的血管。些外,为了满足高大身材的生理需要,需从体外获取更多的水分,氧气和食物等,消耗较多的能量。矮个子肢体较小,体内器官排列紧凑,彼此间的距离较近,消耗的能量较少。一个较高的人,其心脏跳动一次需要的能量就比较矮的人需要的能量多,也就是说,高个的人的心脏负荷比较矮的人的心脏负荷大。基于健康的人的心脏能量守恒的假定,身材高大的人,心血管病、肾脏病的发病率比矮个子高。因而在同样的环境条件下,矮个子比高个子长寿。比如1960年大饥荒时,首先饿死的都是高个的人。

另外的原因来自细胞血的研究,即高个子的人易于细胞早衰。通常一个人细胞发育的数量是基本相同的,称细胞发育数量守恒假定。一个较高的人,其需要的细胞数量就比较矮的人需要的细胞数量多,也就是说,较高的人的细胞发育要比较矮的人的细胞发育要提前,即:细胞相对早衰。因为正常细胞的分裂是有极限的,正常人一生中可分裂50-60次。每一次分裂,染色体的端粒体不回完全复制而要脱落减少,当端粒体随细胞的分裂损耗趋近于某一临界点时时,细胞就停止分裂,人的生命就终结了。高个子人为维持较多的细胞数量而提前用尽了细胞分裂极限数,所以寿命会较短。此外,高个子的动作协调性相对较差,身体不够灵活,易发生骨关节损害,同时发生意外伤害事故的机会相对较多,也是其寿命减少的一个原因。

当然人体也不是越矮越好,侏儒症和巨人症都是两个极端畸形的病态,会伴有其它器质性的损伤,都不可能长寿。那么,人体的最佳高度是多少呢??科学研究认为:男子的最佳身高为全世界男子身高的平均值,约为167厘米,变动范围是165-168厘米之间:女子的最佳身高为158厘米,变动范围是155-160厘米。随着生产的发展和物质的丰富,现代人有逐渐增高的趋势。为了控制代代增高带来的不利因素,专家们预言:人类在不久的将来,也许采取必要的措施控制身高的增长。现在科学幻想故事中的智慧的外星人都是小短腿顶着个大脑袋,可能那就是未来人类的样子。

现代的西方人已经发现了身高的危害,知道了身材高大魁梧并不是健康的象征,要象控制肥胖一样控制身高。但是在中国,人们对身高还是情有独钟。翻开古书,我们也不难找出诸如七尺男儿,伟岸魁梧,金刚铁塔之类崇尚赞美高个子的词句,而矮子便是獐头鼠目,猥琐卑下,“三寸丁谷皮”。可见人们鄙弃矮小,追求高大的心态并非自今日开始。根深蒂固的观念认为,高大意味着健康,强壮,力量和健美。世界上没有那个国家像中国的女孩这样对高个男人有着特殊的偏爱,这些女孩,不管自己有多高,那怕只是个根号2,也要把身高1.75米以上作为择偶的先决条件,甚至将低于1米7的男子说成二级残废,找到高个男友的沾沾自喜,小鸟依人般地吊在情人的臂弯里到处炫耀,让找不到高个的女孩红着眼睛流口水,将贪高求长之风推向了极致。

前年回国,见到一个朋友的儿子,不幸是个二级残废,快30岁了,还找不到女友,急得拉单杠,跳绳,打激素,喝赖氨酸,还花2000块卖了个什么磁性鞋垫,但都没啥效果,就闹着要去做断骨增高手术。家人都不同意,说花钱不说,但手术有风险,万一失败就不是二级残废的问题了。朋友跟我说,您是大博士,学问大,帮俺劝劝他。我就当仁不让,跟他深入浅出地讲了个高寿短的科学道理,讲完问他,现在让你增高10厘米,减寿10年,你还愿意?谁知他竟毫不犹豫地说,只要让我长高10厘米,别说减寿10年,就是减20年,30年都行!看着他一副慷概就义的样子,我目瞪口呆,半晌说不出话来,叹道,孺子不可教也---,唉,都是雄性荷尔蒙给闹的!
 


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